賀立維觀點:核二只有2號機才有問題嗎?

2018-04-13 06:50

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環團在凱道,抗議核二2號機重啟,綠色消基會秘書長方儉直指是是啓動台灣核災末日鐘!(陳明仁攝)

環團在凱道,抗議核二2號機重啟,綠色消基會秘書長方儉直指是是啓動台灣核災末日鐘!(陳明仁攝)

核二廠2號機在600多天前跳機後,直到今年3月27日才重啟,但於隔天再次跳機,以原能會當日的即時資訊:「核二廠2號機於今(28)日反應爐功率約27%時,發生因中子偵測系統訊號動作,反應爐急停。」

由以上的訊息,讓我嘗試以一般民眾看得懂的語言來做一些詮釋;一座反應爐在起爐時,它的功率要慢慢的升起來,不像一般動力系統在短時間就可以達到全功率運轉,所以由3月27日重啟後,到了第二天才達27%的功率。

核電廠的發電原理,是要靠爐心中的中子持續撞擊燃料棒裡的鈾235原子核,當鈾235被撞分裂時,稱為核分裂反應,分裂後的高輻射核種就是至今令全世界極度頭疼且要與人類共舞幾十萬年甚至百萬年的核廢料。而在核分裂的同時會產生能量,也就是愛因斯坦有名的E=MC2這個公式,E是由核分裂所產生的能量,M是消耗掉的核燃料質量,C是光速。利用所產生的能量將流經反應爐中的水燒開,水被燒開後產生蒸氣,然後用這些蒸氣來推動發電機,這就是「核能發電」。要如何持續的讓原子爐運轉?就是要靠每次核分裂時同時會產生平均2.5顆的中子當中的一顆,再去撞擊其他的鈾235原子核,此時就能持續的發生核分裂反應,這種反應每秒鐘會發生一百萬次以上,就被稱作「連鎖反應」。相信讀者對「核能發電」至此大概已有初步的概念。

在原子爐的起爐過程當中,中子偵測系統要即時的監測爐心中子的通量(neutron flux),所產生與消失的中子必須保持在平衡的臨界狀態,若超過平衡則稱為超臨界,而在這個時候若沒有即時的處理,就會發生功率急升的核安事件。早期蘇聯車諾比所發生的核災,就是因反應爐功率急升,有如汽車煞車系統的控制棒又出了問題,一時無法控制而造成世紀大災難,一直至今尚無法收拾。所以原能會事後答覆立委質詢,宣稱此次跳機與核安無關,到底與核安有無關係,讓我繼續談下去。

幸虧因為中子偵測系統訊號的動作,使反應爐急停,保住了核二廠,也保住了全民。讀者可能還不太清楚,反應爐的「跳機」、「急停」與原能會使用的「安全停機」間到底有什麼差別?在此也說得白話一點,當反應爐裡的中子通量超過不正常的預設值時,自動控制系統就會下指令給控制棒,在一秒內全數插入爐心裡。因控制棒裡面有一種化學元素,它對中子有很強的吸收能力,在瞬間就可以吸收爐心中大量的中子,讓反應爐急停。所以反應爐急停是果,到底甚麼是造成急停的因,才是問題。若這些肇因沒有找出來,也沒有完全解決,未來無論是停爐幾天或幾年,很可能起一次爐就跳機一次。而若跳機的機制一旦也出了問題,那將是一場世紀大災難。

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