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東京奧運》非洲人能在桌球項目擊敗中國人嗎?上屆打進四強,本屆誓言奪牌的奈及利亞選手阿魯納

2021-07-20 12:10

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(德國之聲)

(德國之聲)

奈及利亞乒乓球健將誇德里‧阿魯納(Quadri Aruna)希望在本屆奧運會上與中國運動員能有一拼,並贏得一枚獎牌。他是他所在大陸的最大希望所在。

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2016年里約奧運會,阿魯納在乒乓球男子單打比賽中挺進四分之一決賽,對陣中國冠軍馬龍。這是非洲人首次在奧運會上進入這一輪。憑借其快速的正拍,這位奈及利亞技術型名將此前擊敗了多名世界頂級選手:4-0擊敗台灣五號種子莊智淵;4-2擊敗德國明星蒂莫・波爾(Timo Boll),這是乒壇史上最令人驚異的事件之一。不過,馬龍畢竟過於強大,阿魯納終以0-4輸給了這位後來的金牌獲得者。

這次經歷給阿魯納上了寶貴一課:為能登上領獎台,自己還須更加努力。2020年,這位32歲球星從葡萄牙聯賽轉入德國乒乓球聯盟(TTBL),加盟乒乓球俱樂部隊TTCRhönSprudelFulda-Maberzell,以能與更強大對手競爭。阿魯納在艱苦賽季中打了25場比賽,勝率60%。該俱樂部隊在本賽季結束時排名第10。他目前是國際乒乓球聯合會(ITTF)排名最高的非洲人,全球排名第22位。阿魯納告訴德國之聲,「我非常高興能在歐洲最棒的聯賽之一的德甲聯賽打球。我認為,在德甲獲得的經驗會在奧運上幫助我。」

不尋常的開端

阿魯納在奈及利亞的奧約(Oyo)長大,一個浸潤著約魯巴人(Yoruba)歷史的小鎮。當地孩子們在混凝地上畫線,直到它成為一個運動場地。他們找來破碎的石棉和做球拍的扁木,用跑腿收集的錢買來乒乓球。人們可以聽到無數乒乓球在水泥地上彈跳的聲音。

在阿魯納的內心,乒乓球的簡單性與足球的普及性相競爭。玩耍後回家,父親會拿著棍子等在家門口。家人希望他專心上學。不過,當他在水泥地上明顯展示出天賦後,他收到了該市著名教練阿波拉林(Oluwole Abolarin)開辦的乒乓球館的邀請。阿魯納說,「幸運的是,他在街上看到了我,把我帶到了大廳。我認為他看出了我的天賦。」

國際上的成功

從那以來,他成了奈及利亞乒乓球的標桿人物,與該國最優秀的足球運動員一樣知名。2017年,阿魯納成為第一個在非洲大陸以外贏得ITTF冠軍的非洲人。當時,他以4-2擊敗日本選手吉田凱伊,在琴斯托霍瓦(Czestochowa)舉行的ITTF挑戰賽波蘭公開賽上奪冠。同年,他在ITTF非洲杯上戰勝埃及選手阿薩爾(Omar Assar)。然而,這還不是結束。2018年4月,他在澳大利亞黃金海岸(GoldCoast)舉行的英聯邦運動會上獲得銀牌;同年晚些時候,他在拉各斯(Lagos)舉行的ITTF挑戰賽奈及利亞公開賽上戰勝法國健將阿沙爾(Antoine Hachard)稱雄;2019年,戰勝奧地利選手加多斯(Robert Gardos),成功衛冕。

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