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50元英鎊上的新面孔!二戰解密英雄、人工智慧之父,因同性戀遭迫害的天才圖靈

2021-03-26 13:10

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另外,他還研究密碼學。

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1939年第二次世界大戰爆發,圖靈被邀請加入政府密碼和暗號學校(Government Codes and Cypher School), 這是後來英國情報安全機構——政府通訊總部(GCHQ)的前身。

他領導的小組成功破譯了德國的密碼系統恩尼格瑪(Enigma),使英國事先了解到德國的軍事指揮和計劃,在戰爭中贏得情報戰從而使盟軍佔了先機。

「社會異端」

1949年,圖靈因為二戰中的傑出貢獻被授予大英帝國勳章(Order of the British Empire, OBE),還被任命為曼徹斯特大學計算機實驗室的副主任。

1950年, 圖靈在他著名的論文「計算機和智慧」中第一次提及人工智慧問題。

1952年,圖靈向警方報告的一起盜竊案,是這位數學天才人生的轉折點。在案件調查中警方發現,盜竊案嫌疑人實際上與圖靈發生過性關係。

當年的英國,同性戀仍然為法律不容,圖靈被判犯下「嚴重猥褻罪」。為避免牢獄之災,更為了保護自己學術研究的資格,他同意接受激素注射(俗稱「化學閹割」)。這對他的身體造成極大的傷害,從此一蹶不振。

儘管身體遭受折磨,都未能使他保留住為政府通訊總部工作的資格。從此他再也沒能參加破譯密碼的工作。

1954年6月7日,圖靈被發現死在臥室床上,身邊有一個被氰化物污染的蘋果。當時的調查得出結論說,他是服毒自殺。不過這一結論最近也遭到質疑。研究圖靈的專家認為,圖靈是在實驗中不慎吸入氰化物意外死亡。

無論怎樣,一代數學奇才、計算機科學和人工智慧概念的始創人圖靈,就這樣英年早逝,年僅42歲。

2009年9月10日,在圖靈去世55年之後, 英國時任首相布朗代表政府正式向圖靈致歉。他說,圖靈受到的對待是「駭人聽聞」和「完全不公平的」,英國對圖靈「虧欠了太多太多」。

布朗說:「我們非常抱歉,你本應該享受更美好的生活。」

2019年在英國央行宣佈圖靈成為50英鎊紙幣新面孔之後,時任首相梅伊發了一個推特。她讚揚圖靈在數學和計算機科學領域的先驅成就,以及在結束第二次世界大戰過程中所發揮的關鍵作用。

她還寫道:圖靈將出現在50英鎊紙幣上。「還有什麼能比這樣的方式更能紀念他的成就以及LGBT群體為國家所作的傑出貢獻呢! 」

為紀念圖靈版50英鎊紙幣,英國政府通訊總部還推出了一套號稱是「史上最難謎題」。

英國政府通訊總部為紀念圖靈而設計的史上最難謎題之一。(BBC News中文)
英國政府通訊總部為紀念圖靈而設計的史上最難謎題之一。(BBC News中文)

這套謎題被稱為「圖靈大挑戰」(the Turing Challenge),共有12個需要破譯的謎團,難度逐步增加。政府通訊總部的破譯專家說,一個有經驗的解碼高手應該能在7個小時內完成全套。

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