歷史上的今天》6月23日──還記得電影《模仿遊戲》嗎?遭「化學閹割」的電腦之父圖靈誕生

2019-06-23 08:00

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16歲的圖靈。(wikipedia/public domain)

16歲的圖靈。(wikipedia/public domain)

電影《模仿遊戲》講述英國天才科學家艾倫‧圖靈在二戰中幫助盟軍破譯納粹德國的軍事密碼,卻因為同性戀傾向遭法院判處「化學閹割」並在兩年後服食氫化鉀身亡。英國男星班奈迪克康伯拜區在片中將圖靈詮釋成個性古怪、不善與人交往,壓抑自己性向不敢讓旁人發覺的孤獨天才。然而現實中的圖靈其實幽默風趣,好友也都清楚他的性向,外型也不似康伯拜區挺拔乾淨,而是一副埋首研究的邋遢樣。

圖靈(Alan Mathison Turing)出生於英國倫敦,從小就表現出他的天才,特別是對數字和智力遊戲著迷。他對科學的好奇和天才卻沒有讓他成為老師眼中的好學生。當時英國教育普遍認為人文學科學好才能成為優秀的紳士,但偏偏他在文學科目非常不開竅,英文老師還曾寫信對他的母親說「沒看過比他的作文更糟糕的文章」、「他的個性愚蠢又無禮」。

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不過圖靈在物理學、生物學和化學上都展現高度興趣和驚人的天分,他在16歲的時候開始閱讀愛因斯坦關於「相對論」的著作,他不僅能夠理解,還在筆記本上寫滿他對相對論的看法。

圖靈的簽名。(wikipedia/public domain)
圖靈的簽名。(wikipedia/public domain)


圖靈除了愛研究,還非常喜歡跑步,曾每天跑步從家裡往返10英哩(約16公里)外的實驗室,這個距離比從台北車站到故宮博物院還要遠。

破解德軍密碼機「恩尼格瑪」

 

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1934年圖靈從劍橋大學國王學院畢業,並於1936年發表論文《論可計算數及其在判定問題上的應用》(On Computable Numbers, with an Application to the Entscheidungsproblem)。他在文中提出一種抽象計算模型被稱為「圖靈機」(Turing machine),這個計算模型為現代電腦、電腦科學及計算理論奠下數學基礎。

一台德國軍用三旋轉盤恩尼格瑪密碼機的接線板、鍵盤、顯示板和旋轉盤。(Jszigetvari@wikipedia/public domain)
一台德國軍用三旋轉盤恩尼格瑪密碼機的接線板、鍵盤、顯示板和旋轉盤。(Jszigetvari@wikipedia/public domain)

1939年,從普林斯頓大學回到劍橋的圖靈被英國皇家海軍招募,負責為英國情報單位解密德國的「恩尼格瑪」(Enigma)密碼機。《模仿遊戲》中,解碼小組的任務在前兩年毫無進展,最後靠著圖靈的靈機一動才破解恩尼格瑪的破綻。而實際上,一開始圖靈就已經透過解碼機破解德國陸軍和空軍的密碼;電影中,圖靈以初戀情人「克里斯多夫」命名解碼機,實際上這台解碼機的名稱叫作「Bombe」,它也不是由圖靈獨自製作,而是圖靈與數學家威奇曼(Gordon Welchman)協力完成的。電影中的解碼團隊人數不到30人,然而現實中軍方大量招募各地的解碼專家和語言學家,幾年內人數就達到9000人之多。

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