「他的貢獻廣泛,開創了新局!」英國天才數學家、「電腦之父」圖靈登上50英鎊新鈔

2019-07-16 08:05

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英國天才數學家、「電腦之父」圖靈將登上50英鎊塑膠新鈔 (美聯社)

英國天才數學家、「電腦之父」圖靈將登上50英鎊塑膠新鈔 (美聯社)

英國央行「英格蘭銀行」總裁卡尼15日宣布,英國天才數學家、圖靈從一份近1千名科學家的清單中脫穎而出,將成為50英鎊塑膠新鈔人物,這個決定也承認了他協助英國政府破解納粹德國密碼系統的貢獻及戰後因同性戀身分遭受迫害的影響。這個版本的新鈔將於2021年流通。

去年11月,英格蘭銀行(Bank of England)請民眾提名一位科學家成為50英鎊新鈔人物。英格蘭銀行收到了22萬7299份提名,其中989位被提名者符合資格,決選名單為12人,英格蘭銀行總裁卡尼(Mark Carney)做出最終決定。

英國天才數學家、「電腦之父」圖靈將登上50英鎊塑膠新鈔 (美聯社)
英格蘭銀行總裁卡尼15日宣布,英國天才數學家、「電腦之父」圖靈將登上50英鎊塑膠新鈔 (美聯社)

這個50英鎊新鈔的設計還反映了圖靈(Alan Turing)的作品。它具有二進位碼的自動收報機紙帶,說明他的生日(1912年6月23日),並描繪他用來協助破解納粹德國密碼系統「恩尼格瑪」(Enigma)的解碼機「炸彈」(Bombe)。新鈔上面還有圖靈在1949年給英國《泰晤士報》(The Times)的一段話:「這只是將來之事的預示,也只是將來之事的影子。」

英國天才數學家、「電腦之父」圖靈將登上50英鎊塑膠新鈔 (美聯社)
英國天才數學家、「電腦之父」圖靈將登上50英鎊塑膠新鈔 (美聯社)

英格蘭銀行並讚譽圖靈帶來的科學貢獻及他對社會的影響,卡尼則表示:「圖靈是傑出的數學家,他的工作對我們現在的生活產生了巨大的影響。圖靈是電腦科學與人工智慧之父,也是戰爭英雄,他的貢獻廣泛,並開創了新局。他是巨人,許多人現在站在他的肩膀上。」

圖靈是電腦科學與人工智慧之父 同性戀身分讓他飽受迫害

圖靈出生於英國倫敦,從小就表現出他的天才,特別是對數字和智力遊戲著迷。1934年,圖靈從劍橋大學國王學院(King's College, Cambridge)畢業,1936年發表論文《論可計算數及其在判定問題上的應用》(On Computable Numbers, with an Application to the Entscheidungsproblem),並在文中提出被稱為「圖靈機」(Turing machine)的抽象計算模型,這個計算模型為現代電腦、電腦科學及計算理論奠下數學基礎。

一台德國軍用三旋轉盤恩尼格瑪密碼機的接線板、鍵盤、顯示板和旋轉盤。(Jszigetvari@wikipedia/public domain)
一台德國軍用三旋轉盤恩尼格瑪密碼機的接線板、鍵盤、顯示板和旋轉盤。(Jszigetvari@Wikipedia/Public Domain)

1939年,圖靈被英國皇家海軍招募,協助英國情報單位破解納粹德國的密碼系統「恩尼格瑪」,被認為是協助英國打贏二戰的一大功臣。

戰後,圖靈在《心智》(Mind)期刊發表了〈計算機器與智能〉時,提出了「圖靈測試」(Turing test)。圖靈開宗明義提出一個問題:「機器能不能思考?」,並設計了一套被他稱之為「模仿遊戲」(Imitation Game)的測試方法,而這項理論成為人類理解「人工智慧」的基礎。

16歲的圖靈。(wikipedia/public domain)
16歲的圖靈。(Wikipedia/Public Domain)

1950年代,同性戀在英國被視為罪行與疾病。1952年,圖靈因「明顯的猥褻和性顛倒行為」罪名遭到警方逮捕,他的同性戀身分被公開後,圖靈在社會上遭到歧視,不僅失去在英國政府通訊總部(GCHQ)的工作,甚至被當局禁止出國,他在二戰的貢獻也因為性傾向而不受官方承認。1954年,他因食用浸過氰化物溶液的蘋果而死

2009年,時任英國首相布朗(Gordon Brown)公開表示對圖靈判決的歉意。2012年,超過3萬7千名科學家集體聯署,要求正式赦免圖靈的罪行,但是被當時的司法大臣拒絕,直到2013年12月才正式獲准,並由英國女王伊莉莎白二世(Queen Elizabeth II)給予皇家赦免。

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