去年出貨量腰斬!VR炒5年越賣越差,蘋果為何挑今年強推?

2021-03-04 08:30

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一向精打細算的蘋果執行長庫克,被認為嗅出VR市場已逐步成熟,因此近期加速推進產品上市。(圖片來源:商業周刊提供)

一向精打細算的蘋果執行長庫克,被認為嗅出VR市場已逐步成熟,因此近期加速推進產品上市。(圖片來源:商業周刊提供)

蘋果VR(虛擬實境)頭盔,將要呼之欲出了嗎?

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春節前,外資JP摩根出具報告指出,5年以來傳聞不斷的蘋果VR產品,將會在今年第四季量產,屆時這款搭載6顆鏡頭、由和碩代工的產品,由於製造成本達500美元,售價可能會超過1千美元。

一名蘋果供應鏈高層私下向商周證實,「客戶確實有跟我們在run(運作)這產品,」看來,傳聞並非空穴來風;但截至去年,全球VR出貨量呈現連續4年衰退,蘋果,這次為何做此決定?

2016年是VR元年,當年包括宏達電、臉書、三星相繼推出自家VR產品,讓該年全球的VR出貨量,達到歷史新高的910萬台。

然而,它卻在2017年反轉直下,去年更降至470萬台,幾乎是全盛時期一半。

產業由盛轉衰,主要在於「應用」沒有被打開。台經院分析師邱昰芳指出,先前VR的應用局限電競,且沒有那麼多對應的內容支援,造成品牌廠不是退出,譬如小米;就是暫緩新產品推出,如Google,使得出貨量連年下滑。

一名蘋果代工廠的主管告訴商周,VR的硬體門檻並不高,需求無法大幅提升,「關鍵還是,軟體應用的『出路』沒那麼多,」這也是為什麼蘋果早在2015年就組織VR團隊、卻遲遲沒有推出產品。

VR內容、用戶大幅成長

不過,這個產業窘境,正悄悄出現改變!

第一個改變,是內容軟體面—有越來越多的消費者願意嘗試,這個讓VR內容廠商的投入持續增加。

宏達電VR團隊創始成員的陳信生,至今投資45家VR與AR(擴增實境)新創公司。他發現,2019年開始,「第一次看到VR遊戲公司開始賺錢,而且是前十大(公司)都賺錢。」業界認為,這與臉書推出400美元不到的VR裝置,擴大了VR玩家群有直接的關聯。

MIC分析師柳育林指出,去年宅經濟發酵下,遊戲平台Steam來自VR遊戲的營收,成長超過7成,總執行次數也首度破億;結合AR的虛擬實境遊戲「精靈寶可夢」,其工作室光去年前10月,營收就逾10億美元、創歷史新高。(延伸閱讀:500片就接單客製,口罩界Zara賣進保時捷、全家

受惠於在家看劇、遠端工作

事實上,近年來VR硬體出貨量的衰退,是來自於不少品牌的退出,以及必須把手機放在頭盔的產品形式遭淘汰所致,「其實既有用戶的使用率是增加的,讓這個產業雖然硬體衰退,但軟體(產值)是成長的,」一名外資分析師指出。

第二個改變,是疫情又驅動出商務需求。

IDC分析師廖燁曦指出,疫情使人被迫待在家,更帶出人們用VR看影片的需求,研究機構賽迪統計,中國有兩成用戶,就是用其觀看影片。

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