來自冰天雪地的郵件》挪威科學家每天收到北極熊「來信」:雖然失去棲息地,但牠們樂觀堅強……

2020-12-11 07:20

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北極冰層大幅消退,許多北極熊長途游泳疲累致死。(美聯社)

北極冰層大幅消退,許多北極熊長途游泳疲累致死。(美聯社)

有北極熊當「筆友」是什麼感受?首先你得找機會認識一隻北極熊,可能需要施打鎮靜劑哄哄牠,在牠清醒之前先給牠必要的「寄信工具」,並且你還需要接受你們只能單方面書信往來的事實。

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美國有線電視新聞網(CNN)9日報導,在挪威國境之北、位於極地內的斯瓦爾巴群島(Svalbard),挪威極地研究所(Norwegian Polar Institute)高級研究員阿爾斯(Jon Aars)每天早上都會收到高北極(High Arctic)地區幾隻雌性北極熊寄出的電子信件,內容無非是向他「生存報告」,並讓他知道現在牠們在哪裡。

「這是展開一天的絕妙方式,」阿爾斯表示,斯瓦爾巴群島大概有300隻北極熊,在島上開飛機繞一小時頂多只能找到1隻,不過他與同事仍會努力尋找,平均每年都會新發現70隻北極熊,並為熊穿戴追蹤頸圈,以長久不間斷地記錄牠們的活動。

這就是阿爾斯能收到北極熊「電子郵件」的原因,北極熊身上的追蹤頸圈每天都會撥打衛星電話,將熊最近24小時的活動數據傳輸回研究所,並存放一份數據在阿爾斯的電子郵件信箱中。「活動數據非常重要,有助於了解牠們的日常反應與可能如何應對氣候變遷,」阿爾斯解釋道。

2020世界新聞攝影大賽,紐約時報記者Esther Horvath 所攝北極熊照片獲得「環境類-單幅」一等獎。(AP)
2020世界新聞攝影大賽,紐約時報記者Esther Horvath 所攝北極熊照片獲得「環境類-單幅」一等獎。(AP)

追蹤項圈還可以記錄北極熊的體溫,這可以告訴科學家,牠們是否進入了巢穴裡,意即準備生產小寶寶。為了掌握北極熊的其他資訊,科學家還會替北極熊量體重、監控牠們的飲食,測試牠們體內是否有汙染物。

全世界估計剩餘2萬6000隻北極熊,斯瓦爾巴群島確實是研究部分北極熊種群的理想場所。北極熊以獵食海豹維生,而海豹則以海冰為棲息地,全球暖化導致海冰與季節性結冰減少,北極熊捕獵成功的機率越來越渺茫,只能不斷長游、向南覓食,近年諸多現象都凸顯其生存危機:成熊骨瘦如柴,闖進人類社區翻找垃圾桶覓食,甚至有飢餓難耐的成熊追殺吃食小熊。

北極熊餓到皮包骨,無力捕獵食物。(截自Youtube)
北極熊餓到皮包骨,無力捕獵食物。(截自Youtube)

儘管棲息地銳減,牠們仍在樂觀求生

阿爾斯指出,北極熊等極地生物被迫適應艱困的環境,「由於周遭環境條件改變,(北極熊)必須花費更多時間在陸地上尋覓其他食物,牠們會獵馴鹿,改吃更多鳥跟蛋。我們也見到熊跑往牠們以前不會去的區域,以前牠們待的地方更加北邊。」

海冰減少也影響到北極熊寶寶可以在哪裡出生,阿爾斯說:「海冰使北極熊可以長途跋涉到更遠的地方,他們過去用來誕生寶寶的重要區域大多都消失了,因為那些群島再也沒有海冰。」他補充說,熊現在需要游動多達200公里,才能到達一個安全的島嶼巢穴,20年前牠們並不需要游那麼遠。

「北極熊是樂觀的動物,」阿爾斯說,「儘管牠們已經失去了很多棲息地,但牠們似乎抵抗力很強,而且適應得還不錯。」他表示,斯瓦爾巴群島上的北極熊面臨很多生存困境,不過最近20年內,這裡的北極熊種群數量似乎沒有減少。

小北極熊剛出生時沒有獨居生存的能力,因此母熊會照顧小熊長達兩年半到三年的時間。(圖/取自pixabay)
小北極熊剛出生時沒有獨居生存的能力,因此母熊會照顧小熊長達兩年半到三年的時間。(圖/取自pixabay)

我們能做什麼?幫助牠們好好地活下去

但是隨著氣候變遷加劇,北極動物的未來展望非常糟,總會有北極熊靠著樂觀堅強也挺不過的難關。據美國航太總署(NASA),北極的夏季冰量每十年縮減13%以上;而今年美國國家冰雪資料中心(NSIDC)報告顯示,北極海冰覆蓋面積縮減已是40年來次低,僅略多於2012年的歷史最低紀錄。

阿爾斯說:「在北極,就連季節性海冰都沒有的地方是找不到北極熊的。變化是如此重大且如此之快,在未來某個階段,斯瓦爾巴群島的北極熊將生活得更加困難。」

阿爾斯正在研究如何幫助「筆友」存活更久,「對我們來說重要的是,這些數據都在告訴我們,他們將來會如何應對……如果北極還剩一些海冰,就足以使牠們能夠在那裡生活。那麼接下來很重要的是,你需要了解自己還能為牠們做些什麼,來確保這些物種能盡可能好好得活下去。」

俄羅斯西伯利亞堪察加半島一處小鎮14日出現一隻前爪受傷的北極熊。(AP)
俄羅斯西伯利亞堪察加半島一處小鎮出現一隻前爪受傷的北極熊。(AP)

 

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