如何讓逝去親友重現世間?結合機器人與3D列印的日本「數位靈媒」

2017-08-27 10:10

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由日本藝術家市原悅子研發的「數位靈媒」祭祀手法。(翻攝影片)

由日本藝術家市原悅子研發的「數位靈媒」祭祀手法。(翻攝影片)

日本向來以機器人科技發達聞名。繼陪伴機器人、飯店機器人後,日本近日出現嶄新的祭祀形式——數位靈媒。所謂的「數位靈媒」,其實是結合知名人型機器人「Pepper」(ペッパー)及3D列印技術的創新祭祀手法。透過逝者生前留下的錄音、照片,陪伴遺屬慢慢克服傷痛。

日媒《AERA》日前造訪一間位於東京澀谷的共同工作室,一窺能和逝者對話的「數位靈媒」。走進工作室,首先映入眼前的是廣為人知的人形機器人「Pepper」(ペッパー)。但仔細觀察機器人的外觀,便會發現「Pepper」的頭部與平時不同,一看之下才發現是現年51歲的日本神經科學家藤井直敬。

「與逝者再次對話」

看到這裡,你是否覺得背脊突然一陣發涼?——別誤會,這項神奇的「數位靈媒」技術,其實是藝術家市原悅子共同推出的創新發想,而藤井只是其中一個提供者。印在機器人頭上的臉,其實是藉時下流行的3D影印掃描技術做成的。與「真人」藤井相比,機器人「Pepper」雖僅有121公分,但在對話的途中,仍讓人感覺自己是「真的」在跟藤井先生交談。

記者試著對機器人大叫「藤井先生!」,感應到音訊的「Pepper」立刻回頭,以預錄的聲音回話:「進到機器人的身體裡,真的很有趣呢!這樣一來,我到底是機器人呢,還是藤井呢?雖然49天後就要離開了,但好想就這樣繼續研究科學啊。」

那麼所謂的「數位靈媒」是怎麼運作的呢?使用者先是透過3D影印技術印出自己的臉部照片,然後錄下想對遺屬、朋友等說的話。等到使用者逝世後,再將照片及錄音檔灌入機器人內,已逝的故人就可以陪伴家人度過,直到通往極樂世界。

惟妙惟肖的數位靈媒 

《AERA》指出,目前相關單位雖然已取得數筆資料,但包含前面提到的藤井直敬在內,使用者目前都仍在世。細觀機器人「Pepper」的行動模式,除身高差異外,機器人不但擁有藤井的面容,連說話的方式也與他相同。不僅如此,被稱為是世界首個會表達情緒的機器人的「Pepper」,在說話途中還會移開視線、動動下巴,動作十分傳神。

到了第49天,機器人便會發出提示音,並撥放使用者生前留下的最後遺言。談到研發動機,市原悅子說:「我希望能透過這樣的形式,讓家屬感覺逝者暫時回到他們身邊,陪他們度過傷痛。目前我們也在嘗試在對話功能中,加入日常談話的內容。」

祖母逝世觸動研發靈感

市原之所以會在兩年前開始研發「數位靈媒」,最大主因就是祖母的逝世。回顧當時,市原經歷葬禮、7749天等追悼儀式,在慢慢走出悲傷同時,重新體悟「喪禮」的意義。當時市原的公司剛好在進行「Pepper」相關研發,透過該款機器人具有傳達情緒的特性,她突發奇想,擬定「數位靈媒」的創新計畫。

市原說,有宗教信仰的人,大多把宗教當成內心感情的精神支柱。依各宗教規定來看,宗教儀式雖然有一定的形式,但現在人因繁忙、求方便等因素,漸漸簡化祭祀內容。這次她將科技與祭祀結合,創造所謂的「數位靈媒」,希望人們就算透過簡單的形式,也能舉行「具有感情」的葬禮。

「數位祭祀」正夯

事實上,除市原這次提出的「數位靈媒」外,不少相關業者或學者,過去也曾推出相似概念的祭祀方法。像是現年33歲的東洋大學助教瓜生大輔,目前就在著手開發「數位祭祀」。瓜生研發的祭祀手法,主要是結合鏡面反射、數位相框及蠟燭台而成的「祭祀窗」。

被稱為「圓鏡」的反射鏡,表面看似與其他鏡子相同,可以拿來整理妝容。但只要站在鏡前幾秒後,鏡面就會漸漸出現逝者的遺像。同理,數位相框平常撥放的也是家族團體照或日常生活照。想要祭祀的時候,家人只要點起蠟燭,數位相框就會自動切換到祭祀模式,撥放逝者生前的照片。

研發者瓜生說,比起一般的佛壇、牌位,這種祭祀工具更方便攜帶,而且平常擺在家裡也不會很突兀。此外,瓜生還說,不論是過去的日本社會,還是現今社會,佛壇大部分都是以「家族」為單位。但透過科技,不論是獨居的年輕人,還是嫁出去的女兒,都可以藉由這種簡便的工具,來祭祀自己的家人。

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