如何讓逝去親友重現世間?結合機器人與3D列印的日本「數位靈媒」

2017-08-27 10:10

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由日本藝術家市原悅子研發的「數位靈媒」祭祀手法。(翻攝影片)

由日本藝術家市原悅子研發的「數位靈媒」祭祀手法。(翻攝影片)

日本向來以機器人科技發達聞名。繼陪伴機器人、飯店機器人後,日本近日出現嶄新的祭祀形式——數位靈媒。所謂的「數位靈媒」,其實是結合知名人型機器人「Pepper」(ペッパー)及3D列印技術的創新祭祀手法。透過逝者生前留下的錄音、照片,陪伴遺屬慢慢克服傷痛。

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日媒《AERA》日前造訪一間位於東京澀谷的共同工作室,一窺能和逝者對話的「數位靈媒」。走進工作室,首先映入眼前的是廣為人知的人形機器人「Pepper」(ペッパー)。但仔細觀察機器人的外觀,便會發現「Pepper」的頭部與平時不同,一看之下才發現是現年51歲的日本神經科學家藤井直敬。

「與逝者再次對話」

看到這裡,你是否覺得背脊突然一陣發涼?——別誤會,這項神奇的「數位靈媒」技術,其實是藝術家市原悅子共同推出的創新發想,而藤井只是其中一個提供者。印在機器人頭上的臉,其實是藉時下流行的3D影印掃描技術做成的。與「真人」藤井相比,機器人「Pepper」雖僅有121公分,但在對話的途中,仍讓人感覺自己是「真的」在跟藤井先生交談。

記者試著對機器人大叫「藤井先生!」,感應到音訊的「Pepper」立刻回頭,以預錄的聲音回話:「進到機器人的身體裡,真的很有趣呢!這樣一來,我到底是機器人呢,還是藤井呢?雖然49天後就要離開了,但好想就這樣繼續研究科學啊。」

那麼所謂的「數位靈媒」是怎麼運作的呢?使用者先是透過3D影印技術印出自己的臉部照片,然後錄下想對遺屬、朋友等說的話。等到使用者逝世後,再將照片及錄音檔灌入機器人內,已逝的故人就可以陪伴家人度過,直到通往極樂世界。

惟妙惟肖的數位靈媒 

《AERA》指出,目前相關單位雖然已取得數筆資料,但包含前面提到的藤井直敬在內,使用者目前都仍在世。細觀機器人「Pepper」的行動模式,除身高差異外,機器人不但擁有藤井的面容,連說話的方式也與他相同。不僅如此,被稱為是世界首個會表達情緒的機器人的「Pepper」,在說話途中還會移開視線、動動下巴,動作十分傳神。

到了第49天,機器人便會發出提示音,並撥放使用者生前留下的最後遺言。談到研發動機,市原悅子說:「我希望能透過這樣的形式,讓家屬感覺逝者暫時回到他們身邊,陪他們度過傷痛。目前我們也在嘗試在對話功能中,加入日常談話的內容。」

祖母逝世觸動研發靈感

市原之所以會在兩年前開始研發「數位靈媒」,最大主因就是祖母的逝世。回顧當時,市原經歷葬禮、7749天等追悼儀式,在慢慢走出悲傷同時,重新體悟「喪禮」的意義。當時市原的公司剛好在進行「Pepper」相關研發,透過該款機器人具有傳達情緒的特性,她突發奇想,擬定「數位靈媒」的創新計畫。

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