黑奴貿易史駭人一頁》DNA研究發現女性黑奴淪「生產」工具 美洲地區也盛行奴隸交易

2020-07-27 16:09

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曾為黑奴的美國黑人人權先驅布朗(Clara Brown)雕像。(美聯社)

曾為黑奴的美國黑人人權先驅布朗(Clara Brown)雕像。(美聯社)

過去對黑奴歷史的了解中,都認為大部分販運到美洲的黑人是男性,但美國基因技術公司23andMe日前在《美國人類遺傳學期刊》發表研究成果,揭露當時也有許多黑人女性被賣到美洲,她們被當成延續黑奴世代的工具,且常有遭到白人奴隸主性侵的情況,在檔案中卻少有紀錄。此外,英國殖民的加勒比海地區和美洲大陸之間的奴隸貿易,在1619至1807年間相當頻繁。

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淪「生產」工具 女性黑奴慘遭性剝削

23andMe使用獲准進行研究的5萬人基因,這些人來自美洲、西歐及非洲大西洋地區,追蹤當時的非洲黑人被運到何處為奴,結果顯示與過往的認知有所不同,其中1項就是也有許多女性被送到美洲,且美國和英國殖民地區非裔基因庫中,女性黑奴的基因比男性黑奴基因多1.5至2倍,而在西班牙殖民的中南美洲地區則更高,女性基因比男性基因多13至17倍。

另外,美國的非裔基因顯示有歐洲血統,推測父親是白人大過於母親的是白人的可能性,且中南美洲並無此現象,而進行研究的人口基因專家米歇勒提(Steven Micheletti)與人類遺傳學家蒙滕(Joanna Mountain)告訴美國有線電視新聞網(CNN),此研究發現女性黑奴遭到白人奴隸主性剝削;美國哈佛大學政治學教授佩瑞(Ravi Perry)亦稱,美國非裔對此情況「一點也不震驚」。

美洲地區之間黑奴貿易日益盛行

研究指出,美國與英國殖民地的女性黑人奴隸會被迫結婚生子,以延續奴隸人口,加上美國當時的隔離政策,或許能解釋為何該地區的非裔基因庫中,有較多女性黑奴基因,但在拉丁美洲地區,因為降地非裔人口而讓大量歐洲人口移民的「漂白」政策,可能是該區域的男女黑奴基因比例相差極大的原因。研究也發現,美國非裔很大比例來自奈及利亞,主要是當時美洲的奴隸貿易盛行所致。

依據當時奴隸販運路線,到美國的黑奴多來自安哥拉和剛果民主共和國,但現今美國非裔祖先來自奈及利亞的比例卻極高,推測1619至1807年間的美洲地區奴隸貿易相當頻繁,「檔案中的跨美洲航行紀錄顯示,許多黑奴從當時英國殖民地轉運至美洲其他地方」,米歇勒提和蒙滕在報告中寫道,推測可能是因跨大西洋的黑奴貿易逐漸受到限制,才發展出區域交易。

塞內甘比亞黑人比例少 原因令人難過

至於來自塞內加爾及甘比亞的黑人極少,米歇勒提和蒙滕提出相當悲傷的推論,認為可能從這2國販運的奴隸多是孩童,他們在環境惡劣的船上營養不良、感染疾病而亡,就算活著踏上美洲大陸,卻被派去容易染上瘧疾的稻田工作。加拿大麥基爾大學人類遺傳學教授格拉維爾(Simon Gravel)直言,此研究發現「是一大進展」,但也說非裔祖先來自的區域分類太簡化。

該研究把來源地區分成奈及利亞、塞內甘比亞(Senegambian,塞內加爾與甘比亞組成的聯邦)、西非沿岸及剛果,「這無法展現事件全貌」,格拉維爾認為,需要更多的基因資料才能更深入挖掘歷史。美國范德堡大學(Vanderbilt University)人類遺傳學家托雷斯(Jada Benn Torres)則說,此研究的5萬組基因中,僅2000組是非洲人,希望能看到非洲人基因組所占比例增加。

「從人類基因演化角度來看,非洲是基因最多樣性的大陸」,托雷斯告訴CNN,「為了能夠找出存在的差異,樣本數就一定要夠多」。不過格拉維爾和托雷斯都強調,這項研究是個振奮人心的開始,而米歇提勒說,「我們希望此研究報告能讓在美國的非裔,進一步了解他們的祖先從哪來及面對哪些挑戰」,並稱想要呈現的重點是不要忘記祖先當時必須忍受的遭遇。

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