火山噴發危機》紐西蘭學者研發預警系統 盼預防「白島悲劇」重演

2020-07-21 09:00

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2019年12月9日,紐西蘭白島(White Island,Whakaari)的火山突然爆發(AP)

2019年12月9日,紐西蘭白島(White Island,Whakaari)的火山突然爆發(AP)

大規模火山爆發有時會帶來嚴重損害與死傷,例如紐西蘭觀光勝地白島去年12月突然噴發,造成21人死亡。紐西蘭2名科學家日前國際科學期刊《自然通訊》刊登最新研究,表示已發明預警系統,防止突如其來的火山噴發造成悲劇。

紐西蘭奧克蘭大學(University of Auckland)學者登普西(David Dempsey)及克羅寧(Shane Cronin)的最新研究16日刊登在《自然通訊》(Nature Communications),他們的研究「顯示出火山噴發前的地震活動模式,而這讓提前預警變成可能的事,他們說:「如果我們的(預警)系統(去年在白島設置到位),它將在火山致命噴發前16小時發出警報。」

紐西蘭地質與核子科學研究所(GNS Science)操作的一系列監測儀器可測量地球的運動與震動,地質災害資訊中心GeoNet系統每年會報告紐西蘭成千次地震與火山活動的數據。登普西及克羅寧將過去火山噴發的數據應用在機器學習演算法,這種演算法讓他們能找出火山噴發的模式。

紐西蘭白島火山噴發,遊客從船上拍下畫面。(AP)
紐西蘭白島火山噴發,遊客從船上拍下畫面。(AP)

他們寫道:「去年的(白島火山)噴發前17小時有地震預警,這始於4小時的強烈地震活動,我們認為這是新鮮的岩漿液體上升,讓受困在上方岩石中的天然氣與水受到更大壓力,這導致其最終爆裂,就像壓力鍋蓋被炸掉一樣。

登普西及克羅寧希望修改數據,讓其適用於其他火山,但他們也承認這並非萬無一失,例如在白島(White Island)最後5次大噴發裡,該系統只有4次發出警報,但「我們認為(預警系統)很可能會偵測到2019年的(白島火山噴發)事件或更大的火山噴發。」

2019年12月9日,紐西蘭白島(White Island,Whakaari)的火山突然爆發,造成人員傷亡失蹤(AP)
2019年12月9日,紐西蘭白島(White Island,Whakaari)的火山突然爆發(AP)

他們說:「要取捨的是,如果採用了警報系統,那會讓白島每年限制遊客訪問約一個月。」他們目前正在與紐西蘭地質與核子科學研究所合作,讓預警系統正常運作。他們還讓數據與軟體成為開放資源,允許其他人使用數據,希望能改善預警工具。

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