死亡籠罩的島嶼》紐西蘭監測系統測到風險卻未示警 白島火山噴發釀成嚴重傷亡的悲劇誰該負責?

2019-12-12 18:00

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2019年12月9日,紐西蘭白島(White Island,Whakaari)的火山突然爆發,造成人員傷亡失蹤(Michael Schade@Twitter)

2019年12月9日,紐西蘭白島(White Island,Whakaari)的火山突然爆發,造成人員傷亡失蹤(Michael Schade@Twitter)

紐西蘭觀光勝地「白島」火山日前突然爆發,當時火山口附近共有47名遊客,釀成8人死亡、8人失蹤、30人受傷的悲劇。「白島」是活火山,,紐西蘭當地一直以來都有人呼籲採取因應火山爆發的配套措施,而在此次噴發前,火山監測系統已經監測到噴發的風險,卻沒向遊客示警,究竟誰該為這起多人死傷的悲劇負責?

終於爆發的災難 整座島都是活火山

科學家表示,白島火山爆發前毫無徵兆;但其實紐西蘭當地一直以來都有人呼籲採取因應火山爆發的配套措施,甚至提出不應該開放遊客參觀白島火山。澳洲蒙納許大學(Monash University)火山學家卡斯(Raymond Cas)說道:「白島火山一直都是在等待爆發的災難。」他曾經親自觀覽白島火山,「一直以來,我都認為每天開放一大群遊客參觀活火山非常危險。」

白島位於紐西蘭北島(North Island)東岸外海50公里處,面積僅約325公頃,但其實是一座巨大海底火山的峰頂,從海床隆起1600公尺,過去15萬年來不斷噴發,但每年仍吸引逾萬名遊客造訪。

火山警戒等級二 政府卻無所行動?

白島火山9日噴發前幾個星期,紐西蘭火山監測系統「GeoNet」就已經達到等級2的警戒狀況。該警戒系統共分0到5級,0表示沒有火山活動,3到5級表示火山爆發,等級2則表示有火山活動的傾向。當時GeoNet團隊分析了可能發生的火山災害,卻沒有提醒遊客或提供任何應對方式的建議。

更嚴重的問題是,像白島這樣的活火山,有時甚至警戒等級1就可能噴發。9日,紐西蘭當地旅行社「白島旅遊」(White Island Tours)在火山警戒等級2的情況下仍然帶領遊客參觀火山,因此火山爆發時,正有47名遊客在火山口附近。

2019年12月9日,紐西蘭白島(White Island,Whakaari)的火山突然爆發,造成人員傷亡失蹤(AP)
2019年12月9日,紐西蘭白島(White Island,Whakaari)的火山突然爆發,造成人員傷亡失蹤(AP)

根據紐西蘭的法律,商業行為需確保健康與安全風險管理,亦即雖然旅遊團能自行決定是否出團,但仍應遵守政府監管機構「安全工作局」(WorkSafe)頒布的健康與安全標準。美國有線電視新聞網(CNN)向安全工作局問道,旅遊團在火山警戒等級2的情況下出團是否符合健康與安全標準?安全工作局未直接回應,但後來在聲明中表示:「本局將調查所有與這次悲劇事件相關的工作健康與安全問題。」

經濟與安全的拉鋸戰 遊客越多越危險?

紐西蘭9日的白島火山爆發證明,一個環節出錯就可能造成帶來毀滅的災難。同時,這起悲劇也顯示出,光有火山監測系統並不代表前往活火山遊覽就不會碰到火山噴發的風險。紐西蘭奧克蘭大學(Auckland University)火山學家克羅寧(Shane Cronin)表示:「我們還需要注意火山口附近的火山活動是否一如往常。」

紐西蘭白島(White Island,Whakaari)的火山湖(Wikipedia / CC BY 2.5)
紐西蘭白島(White Island,Whakaari)的火山湖(Wikipedia / CC BY 2.5)

另一項可能的問題是白島的遊客數量:過去30年來,白島的遊客數量不斷增加,觀光旅遊已成為該島重要的經濟來源。然而,克羅寧認為遊客參觀火山可能與火山活化有一定的關係:「當你越頻繁帶遊客遊覽(白島),當地就越脆弱。」

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