華爾街日報》下載了App,卻找不到註冊會員的按鈕?背後原因可能是iOS「蘋果稅」

2020-07-16 10:37

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蘋果App Store高額分潤迫使應用程式開發商另闢蹊徑。(Mia Baker on Unsplash)

蘋果App Store高額分潤迫使應用程式開發商另闢蹊徑。(Mia Baker on Unsplash)

你忍了很多年不去看Netflix,畢竟已經在有線電視上花一大筆錢了。可是人人都在討論《養虎為患》(Tiger King),談個不休。某天晚上爬上床後,你終於屈服了,拿出iPhone手機,下載了Netflix。

「想上Netflix?您無法在本程式中註冊Netflix。我們知道這很麻煩。」

點一下「幫助」按鈕,頁面上彈出一個毫無用處的提示:「若您還不是Netflix會員,請加入會員後再回來。」但在頁面上沒有如何開始訂閱的提示。

其實解決方法很簡單,但Netflix應用程式不能告訴你:用手機或電腦打開網頁瀏覽器,然後在netflix.com上註冊。

讓iPhone用戶一頭霧水、不知如何付費的熱門應用程式,不止Netflix一個。在iOS端的程式裡,你註冊不了Spotify帳號,也無法開通亞馬遜Prime會員。亞馬遜旗下Kindle的iOS端程式不支持購買電子書,樂天的Kobo應用也是如此。想要在亞馬遜旗下Audible的iOS端程式下載有聲讀物,需要通過一個非常複雜的信用系統。

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這些應用程式的種種不便都是有意為之,針對的正是蘋果公司利潤豐厚的應用商店App Store規則:iOS端應用程式內發生的每筆購買和訂閱,都必須向蘋果繳納30%的費用,用戶訂購滿一年後會降至15%。任何想要通過蘋果的 iPhone和iPad賺錢的開發都必須為此支付高額費用。

2018年12月,Netflix決定不再和蘋果分成,於是關閉了iOS端應用的用戶註冊功能。

關閉訂閱和支付功能只是開發者對抗App Store條款的方式之一。此外,他們還會在iPhone應用中收取更高的費用。Tinder的iOS端應用黃金會員(會員權益可顯示每個看過你簡介的人)單月月費為29.99美元(約台幣883元),而獲得相同的服務,網頁端僅需13.49美元(約台幣397元)。

「蘋果是我們的合作夥伴,但它同時也是一個佔主導地位的平台,它的做法迫使絕大多數消費者為蘋果公司主觀定義為『數位服務』的第三方應用支付更多費用,」Tinder一位發言人表示,「我們清楚意識到他們對我們的影響力。」

Tinder是目前下載量最高的交友APP(圖/unsplash)
Tinder是目前下載量最高的交友APP(圖/unsplash)

Google公司旗下的YouTube Music也將30%「蘋果稅」轉嫁給消費者。YouTube一名發言人表示,蘋果App Store禁止他們告知用戶從其他地方造訪可以獲得更低的價格。

蘋果規定,開發者不能在iOS端應用內列出其他平台的價格,也不能阻止用戶透過蘋果的App Store購買。蘋果公司一名發言人表示,開發者可以在App Store之外的地方自由推廣其他價格,在電視上、廣告牌上都可以。

音樂串流媒體應用程式Tidal的iOS端應用內高級會員月費為12.99美元,而在其網站和安卓(Android)端程式內則僅需9.99美元。

在美國,大多數安卓應用程式都是從Google應用商店Play Store下載的,Google對程式內交易也會收取高達30%的佣金,但其政策並不像蘋果公司那樣嚴苛。蘋果要求所有的應用程式內購買都必須經由這家科技巨頭自己的計費軟體,而Play Store允許例外——託管數位內容並使用自家支付系統的公司可自行收費。因此,Tidal不必向Google支付任何費用。

在iPhone上,亞馬遜的Prime Video是個值得注意的例外。該程式之前是不向iOS端用戶提供娛樂租賃或購買,因而成功規避抽成。4月,亞馬遜開始使用自己的支付系統來完成購買。

據蘋果公司稱,亞馬遜參與了一項針對高級影片提供商的計劃,這些提供商可使用與客戶現有影片訂閱相關的支付方式。Altice One和Canal+這兩家歐洲娛樂公司也參與了這個計劃。不過,此舉看起來的確像是一種讓步,旨在讓亞馬遜Prime Video最終能在Apple TV設備上運行。亞馬遜報告稱,Prime Video在全球擁有超過1.5億會員。

Google不僅只是對支付系統更加寬鬆。Play Store中的安卓應用程式開發者可以告知用戶可去別處訂閱。由於安卓是一個開放的生態系統,所以用戶可以直接從開發者處或通過其他應用商店下載應用,不給Google抽成的機會。(Epic Games推出其人氣網游《要塞英雄》(Fortnite)時,為了不給抽成,有18個月沒在Play Store上架)。

因此,儘管安卓佔據了全球智慧手機市場的大部分份額(安卓約佔85%,iOS約佔14%),但蘋果卻首當其衝受到了公眾和監管機構對蘋果App Store政策和商業模式的審查。

「蘋果沒有壟斷智慧手機,但很難說他們沒有壟斷iOS用戶,」獨立開發者巴納德(David Barnard)表示,過去12年中,他有三款程式在蘋果的App Store上架。此外,從歷史上看,蘋果在透過應用程式獲利方面要優於Google。「如果你想在移動設備界生存,就必須通過蘋果公司這一關。」

蘋果公司能決定哪些內容要使用其計費系統、哪些不用。比如糖果傳奇(Candy Crush Saga)這類的遊戲要使用,而Airbnb和Uber這類服務則不用。最近一個名為Hey的電子郵件應用程式開發者聲稱,蘋果公司的政策執行不均,這在開發者社區引起了軒然大波。

Hey目前仍處於測試階段,用戶可以支付99美元年費獲得郵件私密轉發服務。蘋果拒絕讓該程式上架,理由是它沒有註冊(即付費)選項。蘋果發言人表示,用戶應該能夠下載一個應用程式並立即開始使用。那些給予Netflix、 Spotify和其他在「讀者」這個應用類別的豁免並不適用於 Hey。

「蘋果公司再次拒絕了Hey提供的包含錯誤修復和新特性的版本,除非我們接受他們15-30%抽成的離譜要求。」Hey開發者訓練營首席技術長漢森(David Heinemeier Hansson)發推文表示。

蘋果最終批准了Hey上架,Hey遵循了App Store規則,做了變通,允許用戶開通帳戶,免費試用兩周。

蘋果公司有權決定哪些應用程式開發商能在其平台上經營業務,官方監管機構現正對這種權力正當與否展開審查。6月下旬,歐盟跟進Spotify此前投訴,對蘋果是否違反競爭法展開調查,Spotify稱蘋果App Store 30%的抽成是一種「歧視性稅收」,給蘋果自營的串流媒體服務Apple Music帶來了不公平的競爭優勢。

蘋果發言人表示,公司將這筆費用用於減少垃圾郵件、惡意軟體和欺詐行為,以及出於隱私、安全和內容目的對應用程式進行持續審查。她指出,蘋果提供的免費開發工具,例如用於Beta測試、技術支持和編譯程式的TestFlight和Xcode等,Xcode是一種能讓開發人員構建應用程式的軟體環境。

巴納德表示,他在過去12年間向蘋果公司支付了70萬美元的費用,比他目前的淨資產還要多。但他也認為,為蘋果公司的App Store開發軟體無疑是有好處:「我不用管理網上商店、下載、付款、稅費和增值稅。蘋果為企業和消費者免去了很多的麻煩。」

iPhone的厲害之處在於,蘋果自己沒有製造的那些東西都是別人幫它製造的。想像一台沒有Uber的iPhone,或者沒有YouTube的iPad。但當開發者刻意簡化自己的應用程式功能時,蘋果至少應當讓他們告知客戶原因。

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