美2款戰鬥機 再發現中國製材料

2014-03-11 16:13

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波音公司參與製造的美軍B1B轟炸機。(取自網路)

波音公司參與製造的美軍B1B轟炸機。(取自網路)

美國五角大廈文件顯示,繼F-35戰鬥機裡發現中國生產的零件後,還有其他美國武器裡發現來自中國的材料,包含波音公司(Boeing)的B-1B轟炸機與洛克希德馬丁(Lockheed Martin)製造的F-16戰鬥機。

路透10日獨家報導,美國一名高層國防官員表示,由雷神公司(Raytheon Company)與日本研發的RIM-161 標準三型飛彈,裡頭可能使用中國生產的鈦金屬,此一事件引起美國擔憂對武器承包商管制過於寬鬆。

美國法律禁止武器商使用來自中國等多個國家的原材料,是因為擔心外國供應商可能會使美軍在未來的戰鬥中處於弱勢。

國防部發言人舒曼(Maureen Schumann)對路透表示,五角大廈於2012、2013年調查了這些事件,認為這些違規的材料並未導致風險,因而給予豁免。

舒曼表示,五角大廈主要武器採購人肯德爾(Frank Kendall),在2009年美國修法擴大對特殊材料的限制後,曾經給予五次豁免。這些限令涉及了高性能磁鐵,而諾格公司(Northrop Grumman)生產的F-35戰鬥機裡頭的雷達系統,使用了許多這樣的磁鐵。

路透今年一月曾報導,即便美國官員疑慮中國的諜報與軍事集結,五角大廈仍允許洛克希德馬丁公司使用中國製磁鐵,讓造價高達3920億美元的F-35計畫能持續進行。美國政府問責辦公室(Accountability Office)四月將針對武器使用中國零件一案,對國會報告其綜合審計。

中國是全球最大的特殊材質與金屬供應者,提供製造能在極高溫使用的磁鐵的材料。不過有國會幕僚指出,美國也在發展取代自主生產材料。

判定豁免的原因是,如果要拆開這些設備,去更換出以中國稀土金屬造成的零件,成本所費不貲,加上這些零件在爾後例行維修本來就會更換掉。「你不應該弄壞一個幾百萬元的雷達,去換掉那些只值20塊錢的磁鐵,它本來就沒有造成技術風險。」一名官員表示,這些事件僅涉及原材料,並沒有武器系統的規格外流到中國。

F-35的豁免還涉及一系列的零件,包含有115架F-35戰鬥機的雷達裡頭,用了價值2塊錢美元的磁鐵;F-16與B-1B轟炸機的豁免則與中國原材料製造的磁鐵有關。

美國國防承包商「漢威」(Honeywell)製造F-35的溫度感應器,但因為它是在漢威的中國生產線製作,被視作「美國公司」的零件,而毋須取得正式豁免,目前這些零件已由漢威移回美國密西根州製造。

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