面對美中兩強爭霸,亞太國家該如何選邊站?李顯龍投書《外交事務》,談「岌岌可危的亞洲世紀」

2020-06-05 15:56

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川普與習近平,習近平與川普。(美聯社)

川普與習近平,習近平與川普。(美聯社)

新加坡總理李顯龍在6月4日出版的《外交事務》(Foreign Affairs)撰文,細數亞太國家在中美爭霸之下的為難處境。李顯龍在這篇〈岌岌可危的亞洲世紀〉中指出,中國在1970年代的中美建交與中國改革開放之後快速崛起,也讓亞洲的美式和平(Pax Americana)受到挑戰。不過李顯龍強調,就算目前的解放軍再強大,也無法代替美國在東南亞扮演的安全角色,東南亞國家更不願在中美之間選邊站。而美國與中國所做的戰略選擇,除了將形塑全球秩序,也對亞洲的繁榮與和平(或說「亞洲世紀」的到來)影響深遠。

李顯龍在文章一開頭,引用中國前領導人鄧小平1988年為印度總理拉吉夫・甘地(Rajiv Gandhi)說的一段話:「近幾年有一種議論,說下個世紀是亞洲太平洋世紀,好像這樣的世紀就要到來。我不同意這個看法。」李顯龍認為,30多年後的世界局勢證明了鄧小平的先見之明。亞洲如今是世界上成長最快的區域,十年內亞洲經濟體的規模將超過世界其他經濟體的總和,但鄧小平的告誡依舊讓人無法忽視:亞洲世紀的到來並非必然。

20190617 upload-鄧小平。(取自維基百科/公有領域)
鄧小平。(取自維基百科/公有領域)

李顯龍認為,亞洲之所以能在二戰後走上繁榮之路,是因為「美國治下的和平」(Pax Americana)創造了有利的戰略環境。但美中關係如今日益緊張,也讓包括新加坡在內的東南亞國家深感憂慮,甚至引發了亞洲與國際秩序的思考。因為東南亞身處大國利益的交匯點,必須避免自己變成夾心餅乾,或者被迫做出糟糕的選擇。

如今的亞洲新格局,將會帶來更多成功或是讓這個區域更不穩定?李顯龍認為這取決於中美的決策與共處模式,也端視兩國是否能避免彼此矛盾傷害到雙方的合作。李顯龍說,亞洲各國都不希望被迫在有影響力的兩個大國之間做出選擇,但華府試圖遏制中國崛起,北京則希望在亞洲畫出一個專屬勢力範圍,這將讓亞洲走上長達數十年的對峙之路,也讓各界預期實現的亞洲世紀岌岌可危。

川普對北京終結香港一國兩制言詞激烈。(美聯社)
川普對北京終結香港一國兩制言詞激烈。(美聯社)

李顯龍認為,二戰後的亞洲可以1970年代為界,劃分出兩個截然不同的階段。在1970年代之前,美國正與蘇聯爭奪全球影響力,中國雖然在韓戰與越戰期間與蘇聯聯手抗衡美國,但中國的經濟依然封閉停滯,與其他亞洲國家的聯繫也很少。不過亞洲其他國家的經濟正在起飛,包括日本、香港、新加坡、南韓與台灣。美國所倡導的全球秩序,確實為亞洲提供了一個安全保護傘,讓亞洲的穩定與繁榮得以實現,彼此也能在此基礎上合作與競爭。美國的跨國企業的大量投資,則為亞洲帶來了資本、技術與創意。

不過美國國家安全顧問季辛吉(Henry Kissinger)在1971年秘密訪問中國,鄧小平1978年在中國推動「改革開放」,這兩件事將「美式和平」(Pax Americana)推進一個新的階段。季辛吉訪中奠定了中美恢復邦交的基礎,中國則在「改革開放」後經濟快速起飛。除了中國有了新的機遇,在越戰與柬埔寨內戰劃上句點後,東南亞各國也開始專注經濟發展,迎頭趕上前一波經濟表現不錯的國家。

季辛吉(左)在中美關係中扮演重要角色。(圖/BBC中文網)
季辛吉(左)在中美關係中扮演重要角色。

李顯龍承認,中國的經濟崛起讓許多亞洲國家希望搭上這輛便車,隨著中國的貿易額與旅遊業逐年成長,亞洲各國的供應鏈也與中國緊密結合。不過短短幾十年,亞洲的主要貿易夥伴已經不再只有美國與其他經濟發達國家,中國搖身一變,成為這個區域最大的經濟體與主要貿易夥伴。不過「美式和平」(Pax Americana)在改革開放的四十年後,確實碰到了一些變化與挑戰。隨著中國經濟、科技與政治力量的成長,中國領導人不再依循鄧小平的「韜光養晦」原則,除了希望確保在國際事務上的發言權,也希望自己成為一個海洋大國,保護與推進自己的海外利益。

至於美國雖然在許多方面仍是超級大國,不過隨著經濟力量的持續衰退,目前還不清楚他們會繼續承擔維護國際和平與穩定的重任,還是轉為更為狹隘的「美國優先」模式來保護自己的利益。美國此時也必須面對一個重大抉擇:要將中國視為生存威脅,盡全力加以遏制;還是承認中國已是另一個大國,願意與其合作與良性競爭。李顯龍說,中美良性競爭的理想情況,就是在一個議定的多邊規則框架之下進行,並且採取類似聯合國與世界貿易組織所適用的規範。

美軍航空母艦雷根號在南海巡弋。(美國海軍官網)
美軍航空母艦雷根號在南海巡弋。(美國海軍官網)

對美國來說,這當然是一個痛苦的調整,尤其是華府有越來越多人覺得有必要以強硬手段來維護利益,因為他們跟北京的接觸已經失敗。不過李顯龍認為,無論這件事有多麼困難,在現有的國際規範體系之內,盡最大努力滿足中國的抱負還是值得的。因為美國如果選擇遏制中國的崛起,兩國很可能就此走上長達數十年的對峙之路。尤其美國並非一個已經衰落的大國,中國也遠不是當年蘇聯那副搖搖欲墜的模樣。因此這兩個國家的任何對立,都不會像上個世紀的冷戰那樣,以其中一個國家和平崩潰的情況下走向終點。

中國國家主席習近平曾說,「太平洋足夠大,容得下中美兩國」;但他也說,「亞洲的安全歸根結底要靠亞洲人民來維護」。李顯龍認為,這就產生了一個問題:習近平是認為「太平洋足夠大,能讓中美和平共處,並且有重疊的朋友圈」、還是認為「大平洋足夠大,因此兩個大國可以將其一分為二,形成敵對的勢力範圍」?李顯龍說,新加坡與其他亞太國家傾向的答案可說「不言自明」(當然是前者),但它們還是希望不要被迫在美中之間做出選擇。

2019年12月,習近平主持中國第一艘國產航空母艦「山東號」下水典禮(AP)
2019年12月,習近平主持中國第一艘國產航空母艦「山東號」下水典禮(AP)

李顯龍認為,美軍的力量對亞太區域依然至關重要,如果美軍在亞洲缺席,日本和南韓將不得不考慮發展核武(尤其考慮到北韓的核力量),美國海軍的第七艦隊也為東南亞的海上安全提供保障,也因此促進了貿易往來與經濟成長。儘管中國的軍事實力不斷增強,但目前還是無法取代美國的安全角色。尤其中國在南海與好幾個東南亞國家存在主權爭議,這些國家當然不會認為中國的海軍是要維持這個區域的安全。此外,許多東南亞國家都存在為數眾多的華裔人口,李顯龍說,這些華裔族群與其他族群的關係非常微妙,東南亞國家對於中國可能影響這些華人極為敏感,中國無法接替美國所扮演的安全角色,族群的敏感問題也是一大障礙。

雖然中國取代不了美國,但李顯龍筆鋒一轉,也提到「美國很難或者幾乎不可能取代中國」。因為中國作為世界最大供應國的地位,就是美國所無法取代的,就像美國自己也無法想像「沒有中國市場」。但中國也無法取代美國在亞洲的經濟地位,因為全球金融體系還是要仰仗美國的金融機構,人民幣短期內也不可能取代美元成為全球的儲備貨幣。中國的大公司雖然已在海外投資,但它還需要很多年,才能變成與美國公司同樣規模的巨型跨國公司。

跨太平洋夥伴全面進展協定(CPTPP)11個會員8日在智利聖地牙哥簽署協定。(美聯社)
跨太平洋夥伴全面進展協定(CPTPP)11個會員國在智利聖地牙哥簽署協定。(美聯社)

李顯龍說,基於這些原因,亞太國家不希望被迫在美中之間作出選擇。亞太國家希望與雙方培養良好關係:「它們承受不起疏遠中國的代價,也希望美國明白,如果它們增進與中國的關係,並不一定意味著它們在與美國作對。當然,當亞洲國家加強與美國的關係時,它們同樣希望得到中國的理解。」雖然川普政府提出與盟邦分擔軍事預算的問題,但美國也提出新的印太戰略,這讓東南亞國家感到欣慰。

李顯龍也提到,美中當然不是亞太區域唯二有影響力的主要國家。因此當日本提出《跨太平洋夥伴全面進展協定》(Comprehensive and Progressive Agreement for TPP,簡稱CPTPP)、印度提出「東向行動政策」(Act East Policy)、中國提出「一帶一路」,亞太國家對於包容性的區域架構也都樂觀其成,這也是為什麼CPTPP為美國再次敞開大門,正在努力組建RCEP的國家也仍然希望印度有朝一日加入。

已簽署一帶一路合作文件的國家。(取自維基百科)
已簽署一帶一路合作文件的國家。(取自維基百科)

此外,李顯龍也特別為「一帶一路」的負面形象辯護。他認為「一帶一路」如果實施得當、遵守財政紀律,確實可以加強區域與多邊合作,解決許多發展中國家的基礎設施與發展需要。雖然部分「一帶一路」的項目因為缺乏透明度或可行性飽受批評,但沒有理由相信,「一帶一路」的所有項目就一定會替合作國家遭成不可負荷的財政負擔,或者阻止它們與其他主要經濟體建立關係,因為這樣的後果並不符合中國利益。

李顯龍最後提到,美中兩國作出的戰略選擇,將塑造新興全球秩序的格局。大國競爭在所難免,但它們如何合作才是一場真正的考驗,這將決定人類在氣候變化、核擴散與傳染病防治等全球問題能否取得進展。尤其新冠病毒大流行提醒了世人,各國攜手合作有多麽重要。即使美中關係大好,對冠病採取集體應對措施,都將是一個巨大的挑戰。

不幸的是,新冠疫情使得美中之間的對抗繼續惡化,雙方的不信任感加深,甚至不斷相互指責。如果疫情成為美國總統大選的主體(目前看來在所難免),情況一定還會惡化。亞洲對於新冠疫情的防治、對於改善人民的生活、以及創造一個更安全、更繁榮的區域,依然在繼續努力。亞洲國家能否成功、亞洲世紀是否實現,很大程度取決於美中兩國能否戰勝分歧、建立互信、共同付出,這也是這個時代所面臨的重大難題。

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