華爾街日報》經濟增長不看GDP看什麼?中國發展目標轉向可能衝擊國內外

2020-06-02 11:06

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中國國務院總理李克強。(美聯社)

中國國務院總理李克強。(美聯社)

中國領導人今年未設定正式的經濟增長目標,顯示出在新冠疫情背景下,全球經濟仍存在不確定性。

不過,此舉也可能標誌著一項關鍵經濟指標的終結。長期以來,這個指標一直是中國政府官員的決策依據。

中國正在加速轉變,從數十年來專注於實現具體、快速的經濟擴張,轉向關注其他目標,雖然增速有所放緩。在這種情況下,全球經濟可能會感受到由此帶來的衝擊,因為相關轉變將削弱中國對全球服務、製成品和自然資源的需求。

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今年5月,中國國務院總理李克強表示,中國今年沒有經濟增長目標。過去25年,中國經濟高速增長,有八年曾實現兩位數增長,去年增速為6.1%,國內生產總值(GDP)年度增長目標成為政府與公眾之間一種「隱性協議」的表現,即默許諸多政治和社會問題,換取日益繁榮的局面。

隨著經濟增長放緩以及公眾對其他方面的改善需求增加,近年來,中國官員被寄望實現的目標範圍愈發廣泛,包括確保社會穩定,保持債務在可控制的範圍,消弭貧困和治理環境。

不過北京方面仍然要求地方官員達成一項增長基準,這會促使他們優先考慮某些政策,例如吸引投資以及鼓勵房地產開發和基礎設施建設。

在不設經濟增長目標的情況下,這些官員面臨的評判標準將是幾十年以來第一次次不包括經濟增長最大化。

至少在今年剩下的時間裡,這些新基準的重點之一將是地方官員能否將新冠肺炎感染病例數控制在零或零附近,這個要求可能需要對工作、出行和其他推動經濟增長的活動加以限制。

李克強在5月28日新聞記者會上提到刺激經濟增長和防控疫情時承認,這兩個目標可能是有矛盾的。

最近,武漢市一個小區確診了六例新的感染病例,這表明新冠病毒有可能在這場疫情最初的「震央」重現。隨後,當地政府將負責該小區的官員撤職,並下令對該市1100萬人進行檢測。

由於再次出現境內感染者,武漢發動「十天大會戰」,要在10天之內對全市1100萬人進行新冠病毒篩檢。(美聯社)
由於再次出現境內感染者,武漢發動「十天大會戰」,要在10天之內對全市1100萬人進行新冠病毒篩檢。(美聯社)

同樣,5月份稍早,當中國東北地區確診數十例病例後,中國政府立即封鎖了相關地區,命令居民待在家裡,並撤換了當地官員。中國一位副總理從北京趕過去,斥責當地幹部行動太慢。

這種不設增長目標,以疫情防控為重的最新激勵結構預示著,中國高層領導人對經濟增長中心地位的想法將發生更廣泛的轉變。

芝加哥保爾森基金會(Paulson Institute)的智庫馬可波羅(MacroPolo)研究員宋厚澤指出,有些經濟表現不佳的省份連續幾年未能達成GDP目標,但最近這些省份的官員並未被撤職,看上去也不那麼擔憂。

宋厚澤說,GDP目標邊緣化似乎是種趨勢。他說,既然2020年未設GDP目標,「未來幾年他們就更有可能放棄GDP目標」。

惠譽國際評級(Fitch Ratings)香港和中國地區首席分析師芬尼爾(Andrew Fennell)表示,自2018年引入新的失業調查以來,就業議題一直是注重穩定的中國領導人特別關注的問題,可以說其重要性超過了GDP數據。

Fennell稱,取消今年的GDP目標是對現實的承認,但這也是激勵結構變化的必然結果。

5月份,中國國家主席習近平對中國立法機構的代表們表示,如果沒有這次疫情,一般情況下經濟增長目標會設定在6%左右。但據官方媒體報導,習近平表示:「疫情發生以後有的事情不由我們做主。」

官媒援引習近平的話稱:「世界經濟衰退已成定局。」他說:「著眼點著力點不能放在GDP增速上。」

與政府明顯能夠容忍經濟增長放緩的態度一致,北京方面宣布了一系列溫和刺激措施,這些措施比起2008年和2015年應對經濟下行的大規模財政和貨幣政策要溫和得多。

經濟學家表示,考慮到保就業的目標和財政預算赤字,中國政府暗示今年的經濟增長率將不到2%。

當然,增長仍然重要。中國政府今年宣傳的兩個經濟優先目標是確保就業和消除絕對貧困,而非具體的GDP目標,而要實現上述兩大目標在很大程度上取決於產出增長。

惠譽國際評級的芬尼爾表示,如果沒有一定水準的經濟增長,不可能實現所有這些目標。不過李克強上周四對記者表示,中國更注重「高品質發展」,而不是特定增長率。

他說:「我們認為,發展還是解決中國一切問題的關鍵和基礎。」

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