習近平稱香港抗爭是「暴力犯罪」,美國趕忙挺香港!參院啟動「熱線」程序,《香港人權與民主法案》下周可望通過

2019-11-15 11:30

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2019年11月,香港反送中,全城大亂。(AP)

2019年11月,香港反送中,全城大亂。(AP)

習近平14日在巴西出席金磚國家領導人峰會時,首度對當前香港局勢發表談話,強調「止暴制亂、恢復秩序」是香港當前最迫切的任務。不過就在習近平表態後不久,美國參議院也對《香港人權與民主法案》啟動「熱線」機制,法案最快可望在下周一通過。這項法案要求美國行政部門制裁侵犯香港人權人士,並定期檢視香港自由與自治情況。

2019年11月,香港反送中,全城大亂,習近平將做出關鍵決策。(AP)
2019年11月,香港反送中,全城大亂,習近平將做出關鍵決策。(AP)

習近平14日就香港局勢發出嚴厲警告,表示在香港持續發生的大規模抗議是「激進暴力犯罪行為」。中國最高領導人將「反送中」抗爭定性為「暴力犯罪」,也預示了唯北京是從的香港政府將以更強硬的手段對付抗議者。不過美國參院外交委員會的主席里施(Jim Risch)與委員會成員魯比歐參議員(Marco Rubio)稍後也啟動了「熱線徵詢程序」(Hotline),加速推動《香港人權與民主法案》。

「熱線徵詢程序」是什麼?

當一項法案在兩黨都獲得支持共識時,參院領導人(包括多數黨領袖、少數黨領袖以及各委員會主席)就會啟動俗稱「熱線」的徵詢程序。兩黨黨團便會透過非正式溝通方式,徵詢每位議員的意見。如此一來,法案就可以跳過一般程序,增進審議效率。只要有一位參議員對該法案持有異議,即可提出反對並進行登記,該程序就會馬上停止進行。如果無人表示反對,參院領袖即可在院會裁示法案以「一致同意」方式通過。

美國參眾兩院6月分別推出《香港人權與民主法案》,授權美國行政部門每年點名、制裁侵犯香港人權人士,並盼協助捍衛香港自治權。兩院外交委員會9月25日相繼無異議通過各自法案版本。10月16日眾議院也以口頭表決方式,全院無異議通過眾院版本。由於參院版法案遲未被排進全院表決議程,參院14日也啟動「熱線」程序,如果沒有參議員提出反對的話,法案最快可望在下周一通過。

2019年11月,香港反送中,全城大亂。(AP)
2019年11月,香港反送中,全城大亂。(AP)

在參院提出《香港人權與民主法案》的魯比歐希望,法案可以在下周一(18日)過關,但他也沒有把握感恩節(11月28日)是否能完成整個立法程序。魯比歐說:「時間非常緊迫,這也取決於眾院會以多快的速度處理。你知道,他們已經通過了他們的版本。我們還必須努力協調解決兩個版本的差異,如果不順利的話,我們還有方案B和方案C。」

香港「反送中」抗爭日常:香港人抗爭日程表的網路宣傳海報。(翻攝臉書)
香港「反送中」抗爭日常:香港人抗爭日程表的網路宣傳海報。(翻攝臉書)

參院外交委員會主席里施在啟動「熱線」程序後表示,「世界需要看到美國挺身正告中國共產黨,他們對香港人的做法是錯誤的。在中共違背承諾20多年之後,是時候讓他們對其侵害香港自治承擔責任了。」10月曾到訪香港的參議員霍利(Josh Hawley)則說:「這項法案將向北京發出強烈信號—他們想收回對香港的承諾、甚至壓迫香港人,自由世界不會坐視這些事發生,而且更會挺身反對。」

2019年11月,香港反送中,全城大亂,習近平與林鄭月娥握手言歡。(AP)
2019年11月,香港反送中,全城大亂,習近平與林鄭月娥握手言歡。(AP)

參院版本若能獲得全院通過,還必須與眾議院今年9月無異議通過的版本就不同之處進行協調,整合出一致文本,才能送交白宮由總統簽字成為正式法律。雖然《香港人權與民主法案》在參眾兩院似乎不會碰到什麼阻擋,但總是宣稱「與習近平主席是好朋友」,甚至對香港態度幾度反覆的川普,真的會簽署這項法案嗎?共和黨籍的參議院霍利說,他與川普總統曾多次談論香港局勢,認為總統將會簽署這部法案。

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