「忘掉亞特蘭提斯吧!」科學家發現失落的大陸──1億4000萬年前沒入歐洲南部的「大亞得里亞」

2019-09-25 11:00

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長久以來,人們都在探尋失落的大陸,近日科學家在地中海區域,重建地質演變歷史時,竟在南歐底下,發現大小相當於格陵蘭島的失落大陸「大亞得里亞」(Greater Adria),該研究9月3日發表在科學期刊《岡瓦納研究》(Gondwana Research)上。領導此研究的荷蘭地質學家范‧辛斯伯格表示:「忘掉亞特蘭提斯吧!每年有大量遊客在失落的大亞得里亞上度過假期,卻渾然不知。」

板塊擠壓「大亞得里亞」,1.4億年前沒入南歐!

據美國有線電視新聞網(CNN),透過地質重建模型,可以知道在距今大約1億4000萬年前,這塊遺落的大陸因板塊擠壓而與現在的西班牙、法國南部和北非分離開來,形成獨立的陸地,並逐漸被埋入南歐,也就是現今義大利、希臘、克羅埃西亞底層。由於該區域被地質學家稱為亞得里亞(Adria),研究團隊於是將這塊失落大陸取名為「大亞得里亞」( Greater Adria)。

研究作者、荷蘭烏得勒支大學(Utrecht University)地質學家范‧辛斯伯格(Douwe van Hinsbergen)表示,研究山脈的演變可以顯示大陸的變化,「在我們調查的連綿山脈之中,多數都源自於約2億年前與北非分離的獨立大陸。」而如今「這個大陸剩下的唯一部分,是一條條帶狀的地形,從杜林(Turin,義大利北部城市)經過亞得里亞海(Adriatic Sea)一直延伸到形成義大利靴子地形的跟部。范‧辛斯伯格指出,這表示每年都有大量的遊歐旅客,在渾然不知的情況下,於失落的大亞得里亞上度過假期。

仍然看得見!大陸沈積物成阿爾卑斯山脈

CNN報導,地中海區域複雜的地形,讓當地的科學家對解釋大陸漂移現象的板塊構造論(plate tectonics)有了不同的理解,由於該理論表明,在斷層較大的區域中,板塊並排移動時不會變形,但是土耳其和地中海完全不同,「這裡地質很混亂,一切都是彎曲、破碎並且相互堆疊的,」范‧辛斯伯格表示,「與此相比,喜馬拉雅山的地形系統相對簡單,在那裡,幾個大型的斷層一橫跨就是超過2000公里的距離。」

以大亞得里亞地區為例,其大部分被淹沒在水裡,被淺海,珊瑚礁和沈積物所覆蓋,而當大阿德里亞受板塊擠壓、陷於南歐地幔之下時,沈積物形成岩石,並像藤壺一樣被刮掉,最終這些碎石形成包含阿爾卑斯山(Alps),亞平寧山脈(Apennines),巴爾幹半島(Balkans),希臘(Greece)和土耳其(Turkey)等地的山脈。

研究團隊也指出,重建地中海區域山脈演變的工作相當複雜,不僅需要超過30個國家的協力合作,每一國的調查方式、地圖、先前的研究結果也都不盡相同,而本次所運用的板塊構造重建軟體,讓該團隊得以追溯與現今地圖截然不同,幾億年前的地形樣貌,研究人員發現,在三疊紀時期(Triassic period),約2.4億年前,大阿德里亞地區開始成為獨立的大陸。

范‧辛斯伯格表示:「隱沒帶,即一個板塊陷入另一板塊之下,是造山運動的基本方式。我們的研究提供關於火山及地震深入的見解,這些見解已經應用在其他地方。您甚至可以在一定程度上,預測特定地區在不久後的將來會是什麼樣貌。」

范·辛斯伯格說:「從這個地圖上,可以看到大亞得里亞的樣貌及幾個較小塊的大陸,這些部分現在成為羅馬尼亞(Romania),北土耳其或亞美尼亞(Armenia)的一部分。如今仍然可以在這些山脈數公里高的頂部看見失落大陸遺留的變形物,剩下約100公里厚的大陸板塊則沒入南歐下方的地幔中,我們可以用地震波追踪到它,其深度達1500公里。」

並非首度發現的失落大陸

然而大亞得里亞,其實並非首度發現的失落大陸,2017年1月,科學家宣布,在印度洋西南方島國模里西斯(Mauritius)底下,發現被熔岩覆蓋,自2億年前開始分裂的超大陸「岡瓦那大陸」(Gondwana)的遺留物;同年9月,另一團隊則透過南太平洋的海洋鑽探,在海中發現失落的西蘭大陸(Zealandia),其大小約是澳洲的2/3。相繼的發現,象徵未來或許還會有更多的失落大陸,等待人類去探索。

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