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20171031-SMG0035-快訊小紅條兒

台灣人學英文,常常搞不清楚when跟while差在哪!4句話讓你秒懂老外的「文法邏輯」

查字典會發現 when 跟 while 都是「當...的時候」的意思,但是兩個字是完全一樣,還是有點不同?其中又是否有什麼分辨方式呢?今天就跟著希平方一起一探究竟吧!

when 跟 while 都可以用的時候

當引領的子句是「一個背景動作」的時候,when 跟 while 都可以使用

什麼是背景動作呢?例如:I heard the doorbell ring when / while my mom was preparing dinner.(當我媽媽在準備晚餐的時候,我聽到門鈴響。)

因為連接詞 when/while 帶領的子句:my mom was preparing dinner 是相對於「我聽到門鈴響」這件事情發生時的背景動作,這種情況 when 或是 while 都可以用。

再多舉幾個例子:

The celebrity was recognized by one of her fans when / while she was getting coffee.(那位名人在買咖啡的時候被她的粉絲之一認出來了。)

When / While Kate was cleaning up her room, she found the earrings she had been looking for.(當 Kate 在清理她的房間的時候,她找到了她一直在找的耳環。)

We faced a lot of obstacles when / while we were planning out the new project.(當我們在規劃新的企劃的時候,我們遇到了很多困難。)

可以看到這種「背景動作」常常搭配使用的時態是進行式,因為背景動作通常是比較長、有延續感的動作。

when 跟 while 不同的時候

兩個動作是「短的、瞬間的」動作,常用 when。前面 when 與 while 可以通用的判斷重點為:連接詞的子句裡動詞是否為背景動作。而如果整個句子裡兩個動作都是短的、瞬間的動作,常用 when。

例如:I saw him when I took off my sunglasses.(當我拿下我的太陽眼鏡時,我看到了他。)

因為整句裡的兩個動詞:saw 以及 took off 都是短的、瞬間的動作,這種時候常用 when。

1. 兩個動作是「長的」,常用 while

反之,如果兩個動作都是「長的」動作,則常用 while。
例如:I was folding the clothes while my husband was ironing.(當我先生在熨衣服的時候,我在摺衣服。)

2. 要表示一段時期,用 when

像是表示「在...歲時、在...時期」,就會用 when。
例如:When I was 10, I earned pocket money by folding clothes for my family.(我十歲的時候,我透過幫家裡摺衣服來賺零用錢。)

或是:I used to love their food when I was young.(我年輕的時候很愛他們的食物。)

3. 兩個動作有先後差別,用 when

有時候兩個動作不是同時發生,而是在 A 動作發生之後,B 動作才發生,這種有一點點時間差的情況,除了 before / after 以外,還可以用 when 喔!

例如:The burglar started to run when he saw that there was a police officer at the corner.(盜賊在看到轉角有警察之後,拔腿就跑。)

其實是先看到警察,這個盜賊才拔腿就跑,這種兩個動作有時間先後差別的情況,要選擇用 when,而不是 while 喔!

以上這樣的分辨方式是大方向的準則,提供給大家參考。那除了今天的主題以外,你有什麼想問的文法問題嗎?歡迎底下留言,踴躍發問或交流喔!

本文經授權轉載自希平方-看YouTube學英文(原標題:【老師救救我】when 跟 while 差別在哪裡?)
責任編輯/陳憶慈

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