蘋果、谷哥、臉書、亞馬遜正在壟斷市場?科技專家Miula:一場聽證會揭未來世界樣貌

2020-08-13 16:49

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我還記得,小時候看過的一些科幻影集與遊戲,其中的反派,通常是由某某巨型企業集團擔任,這些巨型企業,他們都擁有媲美國家等級的軍事武力,甚至某個程度來說,取代了政府的存在。政府在這些科幻世界之中,要不就是不再存在,要不就是某種象徵性但虛弱無力的角色,而這些企業巨頭,才是真正統治世界的集團。在年輕的時候,我曾經覺得這樣的設定很無厘頭,企業怎麼可能有能力取代政府呢?這種設定,應該是某些人腦中的不切實際狂想吧?但是,隨著時代的演變,以及隨著我年紀漸長視野也開始變廣闊,我突然開始發現,其實這個樣子的世界,並不是真的那麼遙不可及。事實上,由巨型企業掌控的世界,或許已經離我們越來越近了。

或許還沒有到像阿凡達電影中演的那樣,企業已經擁有能夠侵略其他行星的軍事武力,但是在過去幾年,出現了一批公司,這些公司不只是很會賺錢而已,他們對這個世界的影響力也越來越大,深入我們生活的每一個層面。這些公司,就是我們所熟知的 – 科技巨頭。

而就在美國時間的 7/29,其中最具代表性的四家科技巨頭,包括了蘋果 AAPL、亞馬遜 AMZN、谷歌 GOOG,以及臉書 FB,這些可能是未來世界的真正權力掌控者,被叫到現在世界的權力掌控者 – 美國國會的面前,進行了一場反壟斷聽證會,針對於這些科技巨頭公司可能的壟斷行為,進行了一場質詢。

嚴格來說,這場聽證會的內容本身,其實沒有太多可以談的亮點。但是這只是一個開始,對於不斷增加影響力的科技巨頭,社會與政府到底該怎麼樣面對,很可能是未來十年,整個人類文明都必須嚴肅思考的一個議題。反壟斷,其實只是一個切入點而已。

四大科技巨頭執行長遠端出席聽證會。(圖/取自方格子)
四大科技巨頭執行長遠端出席聽證會。(圖/取自方格子)

壟斷與反壟斷

由於這場聽證會,出發點是調查這些科技巨頭的壟斷行為,所以我們首先必須先來理解,到底什麼是壟斷,以及相對應的,反壟斷又是什麼。

基本上,所謂的壟斷,通常指的是一家企業,在某個特定市場上,享有絕對性的優勢地位。與一般人直覺相反的是,其實經濟學並不認為壟斷是一種罪惡。事實上,如果你的壟斷,是透過更優異的產品,更好的創新,更強的企業競爭力達成的,那你的壟斷是自己贏來的,也是市場競爭下的最佳化結果。在這種狀況下,壟斷地位,是對於優秀企業的經濟獎勵。

但如果壟斷行為是沒問題的,那為什麼又會出現反托拉斯法這類型打著反壟斷大旗的法律呢?這背後最主要的原因,是現代經濟學,認為市場競爭是促進效益最大化的最佳手段。而如果一家企業或數家企業,使用了不合理的手段,破壞了市場競爭的機制,那就會對消費者,以及整個社會的利益造成損害。所以政府必須做出一定程度的規範,防止市場競爭機制被破壞。

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