號稱真實版一級玩家!兒童虛擬宇宙Roblox即將上市,Miula揭6大隱憂

2020-12-05 08:00

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Roblox 是個在北美非常成功的兒童虛擬宇宙。(圖/方格子Vocus)

Roblox 是個在北美非常成功的兒童虛擬宇宙。(圖/方格子Vocus)

今年 2020 年對於資本市場來說,實在是一個很特別的年份。雖然三月份的肺炎疫情,看似打亂了很多高科技新創公司的上市計畫,但隨著景氣與股市的復甦,這些公司都紛紛的在今年的下半年陸續實現他們的上市之路。

其中幾個明星公司,包括了做資料倉儲的 Snowflake、做大數據的 Palantir,以及做遊戲引擎的 Unity,都在上市後陸續交出了非常驚人的漲勢。而這樣的榮景,當然會吸引到更多的公司選擇在今年底資本市場正熱的時候上市,而最新加入這股上市的行列的,就是在疫情期間成績大放異彩,兒童社群與遊戲平台 Roblox 這個獨角獸。

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Roblox 是家怎麼樣的公司

很多人很好奇 Roblox 是間怎樣的公司,有些人說它是家遊戲公司,也有人說它是一家兒童社群平台公司,甚至有些人,還把 Roblox 當成遊戲引擎公司。其實以上的這些說法,都呈現了 Roblox 這間公司一部分的面向。

簡單來說,Roblox 建構了一個 3D 虛擬的遊戲社交空間,讓使用者可以進入這個空間,進行社交或者是各式各樣的遊戲體驗,而這些 Roblox 世界內的遊戲體驗,是遊戲開發商,透過 Roblox 所提供的製作工具,在這個 3D 虛擬世界打造出來的應用。

事實上,有很多開發者開發出來的內容,未必是遊戲,所以 Roblox 公司官方更喜歡用體驗Experience 來稱呼這些內容應用,而非遊戲,官方甚至稱呼 Roblox 為人類共同體驗平台,但由於一般人對於 Roblox 的認知還是以遊戲為主,所以我們在本篇文章還是主要會用遊戲來代稱 Roblox 內的這些體驗應用。

簡單來說,假設你是一個 Roblox 遊戲的玩家,當你進入這個世界之後,你可以在裡面選擇跟朋友聊天社交,或者是一起去參與某些遊戲或體驗。如果你有看過電影「一級玩家Ready Player One」,基本上 Roblox 這個虛擬世界,可以說就是電影中綠洲這個虛擬世界的簡化版本。有些人會把這樣的 3D 虛擬世界,稱之為 metaverse 虛擬宇宙。

一級玩家。(圖/取自imdb)
一級玩家。(圖/取自imdb)



基本上,要進入 Roblox 這個虛擬世界本身,是免費的。但是在這個虛擬世界中,有部分的道具與遊戲,是需要額外花錢購買的。這就是 Roblox 的商業模式,消費者購買遊戲中的統一代幣 Robux,花費在這個虛擬世界的特定遊戲或道具上,而這些收入,Roblox 在分出一部分給這些遊戲或者是道具的開發商與創作者之後,剩下的則是進了 Roblox 自己的口袋。

我們以一個現實世界的案例來舉例,或許大家可以更容易理解。我不知道大家有沒有參加過實體的園遊會,就是那種進場的時候要買門票,然後門票價格三百元,但是你可以進場兌換兩百元的商品。當你買票進場後,你可以看到免費的跳舞表演,也可以跟路上的玩偶合照,但是當你逛到射擊槍遊戲區想玩遊戲,或者是肚子很餓走到熱狗攤前面想買根熱狗來吃的時候,你必須用你買門票時附贈的兌換券來兌換。

而在活動結束後,舞蹈表演者、射擊槍遊戲廠商、以及熱狗攤位,都會來跟主辦單位領取該得到的酬勞。在這個案例中,園遊會主辦單位就是 Roblox,它提供了這個空間,吸引了入場的人潮,並且提供了消費的機制。而舞蹈表演者、射擊槍遊戲商與熱狗商,則是在 Roblox 平台上的第三方遊戲開發者的角色,他們在這個空間提供各式付費與免費的服務與體驗,並且在最後依照一套規則來跟主辦單位領取報酬。這基本上,就是 Roblox 的商業模式,某個角度來說,其實跟遊樂園或園遊會的概念還蠻類似的。

為什麼有些人說 Roblox 是家遊戲引擎公司呢?這是因為 Roblox 為了協助第三方的開發者在這個虛擬平台上製作出好玩的遊戲,所以他們基本上必須去做出一套很容易上手讓人開發內容的工具。以遊戲引擎的角度來說,Roblox 的內容開發工具 Roblox Studio 當然沒有其他完整的遊戲引擎如 Unity 那麼強大與泛用,但是基本上,要說是一套簡單的遊戲引擎,也是沒有問題的。只是透過這套工具所開發出來的應用,基本上只能存在於Roblox 這個虛擬世界中,無法離開這個世界而獨立存在,所以我個人會比較傾向把 Roblox 的開發工具,稱為專屬 Roblox 虛擬世界的內容建構引擎,而不把它當成一個真正的遊戲引擎來看。

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