你聽過「比起拉筋,更該放鬆肌筋膜」?什麼是肌筋膜?讓醫師用香腸、葡萄柚解釋…

2017-02-16 09:20

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在拉筋伸展、痠痛和疼痛自癒的風潮之下,「肌筋膜按摩」開始流行,大家也漸漸聽到「比起拉筋,更應該放鬆肌筋膜」的說法。雖然肌筋膜的概念在醫界、整復界行之有年,但一般民眾對於這個身體組織並不熟悉。究竟什麼是肌筋膜呢?

乍聽「肌筋膜」這個名詞,你可能會覺得有點陌生,其實,肌筋膜就是字面上的意思:「包住筋肉的一層膜」,是身體裡面結締組織的一種。肌筋膜位在皮膚之下,不只包住肌肉,也包住了脂肪、骨骼、血管,對這些身體器官和組織,有非常大的影響和作用。

減緩人體受到衝擊和震動的「保護網」

人類是一個穩定、不會輕易崩壞並且具有活動力的個體,其中最重要的就是人體構造中的硬實力與軟實力。

「硬實力」指的就是身體的「骨骼系統」,構成身體骨架的部分;而「軟實力」就是指「軟組織」,包括肌肉、肌腱和韌帶,再加上貫穿全身的筋膜系統。

以建築物為例,以前都覺得屋子要能抗震、不會倒,那麼蓋屋子所使用的每一個零件都必須很堅固才行。然而現在的高層樓房,當地震來的時候,反而會隨著地震輕微晃動,緩解衝擊力量;其實越具有彈性的建築物,反而是越安全的。

人體其實也像建築物一樣,必須具有剛性與彈性,要能有撐起身體重量的骨架,也要有能夠減緩衝擊的彈性系統,人體才能跑跳運動並承受碰撞。

(圖/skeeze@pixabay)
跑步地面會給身體一個「地面反作用力」。(圖/skeeze@pixabay)

以跑步來說,每跨出一步、身體的重量壓在地面上之後,地面會給身體一個「地面反作用力」,這個反作用力會從小腿的肌肉肌腱開始,傳遞向上到大腿、到脊椎,在這個過程中,肌肉和肌腱所扮演的角色,一方面將地面的反作用力儲存為彈性位能,當作推進的力量,另一方面也吸收、緩衝掉多餘的能量。

人體中最為人熟知的軟實力,就是「肌肉肌腱」和「韌帶組織」,比較新的觀念是將這些組織再加上填充在身體裡的其他結締組織,全部統合在一起,稱為「肌筋膜系統」。

而筋膜系統環繞包圍著身體,除了建構出身體的軟實力之外,其實還負責訊息傳遞,包括:張力、壓力、本體感覺,甚至是內分泌等訊息。也有研究認為,中醫經絡的療效,其實是經由筋膜系統傳遞的,針刺穴道其實是在針刺筋膜,在筋膜上引起壓電反應,進而傳遞訊息到身體其他部位,包括內臟和大腦神經系統。

撐起人體、保持平衡的張力作用

根據人體解剖的真實證據,身體可以拆解出好幾條連貫的筋膜,例如:淺背線、淺前線、側線、螺旋線、手臂線、功能線和深前線等等,以上這些連續貫穿身體的筋膜線、各自負責不同的功能,但整體功能就是將身體像帳篷一樣撐起,以維持人體內張力與壓力的平衡,形成一個穩定的個體。

簡單來說,當有人在你的肚子上踢了一腳,腹部的筋膜系統會先吸收踢過來的力量,這些力量會造成腹腔壓力的上升,但腹腔可不想承受這些多餘的力量,就會利用筋膜將這些力量釋放出去──結果有可能是踢你的人被彈開,或者是你自己往後彈開。

其他同主題的書籍中,將葡萄柚比喻為筋膜系統,用來解釋肌肉筋膜的橫向構造。筋膜有很多層次,橫切開葡萄柚之後,會看到一層一層的膜包住果肉,塑造出葡萄柚形狀,如果沒有這些膜,那葡萄柚的內部就是一堆果肉的顆粒。

然而,如果要理解肌肉筋膜的縱向連線,或許可以用香腸作為解釋。香腸的腸衣就像最外部的筋膜,絞肉就是肌肉的部分,而每一節香腸中間的分隔部分就像是肌腱一樣,雖然一節一節的香腸(肌肉)看起來是各自分開,但中間藉著腸衣連結起來,拉動任何一部分的腸衣或者是擠壓任何一節香腸,都會讓整條香腸的形狀改變。

和神經、循環系統同樣重要的肌筋膜系統

總而言之,肌筋膜就像是貫穿全身且無所不至、無孔不入的組織,將身體所有器官包覆並且組織起來,首先維持了身體的構造形態,也幫助了身體對抗地心引力站、走或者跑,還能吸收或者反彈外來的衝擊力,另外一個比較特別的功用就是協助訊息的傳遞。

身體中那些紅色肌肉裡的白色筋膜,原本是生理學家們不屑一顧的部分,但後來卻發現肌筋膜隱藏著許多神祕的功能,肌筋膜的角色與重要性在最近幾十年慢慢地被生理學家們重視,大量與肌筋膜相關的研究也陸續的發表出來。

傳統的人體生理學中,最重要的兩個系統其實是神經系統與循環系統,一直到現在,有學者認為肌筋膜系統能與身體的兩大系統相提並論,而肌筋膜系統的理論也漸漸建構完整,其根據肌筋膜理論所衍伸出來的臨床應用也是不勝枚舉,而應用肌筋膜理論的治療手法,更成功的幫助很多人獲得健康,這也印證了肌筋膜理論的可靠性。

肌筋膜主要包括肌肉與筋膜,一般的觀念是肌肉可以收縮,也可以伸展;而筋膜卻只能夠伸展,無法收縮,所以,肌肉需要鍛鍊跟伸展,而筋膜只需要伸展,但事實上,筋膜也是具有收縮能力的。

研究發現筋膜裡面含有肌纖維母細胞,而肌纖維母細胞本身就具有收縮的能力,可以產生顯著收縮的力量,尤其是在大面積的片狀筋膜裡面更為明顯,例如腰椎筋膜內的肌纖維母細胞的收縮能力就能影響下背的穩定性。

因此,肌肉與筋膜都需要鍛鍊與伸展,比較不同的是鍛鍊筋膜的成效比鍛鍊肌肉慢太多了,而且也很難從外觀上看到筋膜發生了什麼變化,舉例來說:像是健美訓練,只要堅持鍛鍊幾個月,就可以看到肌肉明顯的變大塊了,相較於芭蕾舞者,其柔軟的身段與良好的肢體控制力,必須花好幾年,甚至是十幾年的時間,持續不斷的訓練與伸展才能夠得到的。因為鍛鍊筋膜的效率遠遠比鍛鍊肌肉慢太多了,非常容易半途而廢,如果要看到成果,必須要非常有耐心,堅持鍛鍊堅持伸展。

作者|整復專科主治醫師凃俐雯

長庚大學中醫系畢業,中醫、西醫雙主修,並取得復健專科醫師執照,專長是運動醫學、復健醫學和針灸。熱愛各種運動,包括網球、籃球、排球等,也練過田徑的女子七項全能,在大學時期因為運動傷害導致肩關節脫臼之後,下定決心走向運動醫學的領域。  

致力於推廣各種運動治療和運動恢復的概念,深信運動傷害最終須以運動訓練來治療和預防。希望越來越多人能夠了解,很多運動傷害其實能夠不藥而癒,而正確的運動訓練才是關鍵。

本文經授權轉載自采實文化出版《筋膜線按摩伸展全書:沿著6條筋膜線,找出真正疼痛點!84組對症‧部位‧強化的全方位按摩法

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