【黃軒專欄】誤吞娃娃高跟鞋,女童一生無意識臥床…家人該放手還是拼命施救?

2016-11-01 15:42

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門診來了一個病患家屬,她詢問:「我父親什麼時候可以拔掉呼吸器回家?」他父親才58歳,因為在家吃早餐時,忽然不能説話、臉色蒼白嘴唇發黑,緊急送來急診。急救醫師發現氣管裡塞了一個白色饅頭,呼吸停止了,也沒有了心跳。把塞住的饅頭移除,進行心肺復甦術後,一切的生命徴象恢復了。無奈早已因腦部缺氧而癱瘓在床上,依賴呼吸器維生。

事件剛剛發生時,家屬很焦慮,也很關心、幾乎天天來看病患。之後每星期會買尿布來,就走了…像這種情景,常常在長期呼吸器依賴患者身上發生。尤其經過急救之後,這類植物人病患,有很多「非常穏定地」躺在床上持續活上了好幾年,家屬來探病的次數拉長,偶爾也就少了。

這個患者女兒正積極說服我讓爸爸脫離呼吸器維生系統,她不想要父親一輩子當個活死人躺在那邊!其實我很佩服女兒有如此大的勇氣,主動來討論這個很現實的問題。十幾年前,我在呼吸病房服務期間,很少有家屬會想和醫者討論摯愛接下來的植物人生活,包括撤除呼吸系統。然而,最近「善終」觀念愈來愈普遍,子女們也較願意和我討論這個撤離呼吸系統的問題了。

但是,對於小朋友因為噎住而成為小植物人的案例,至今父母依舊不習慣主動討論撤離呼吸維生系統的可能。他們難以啓齒,更重要的是他們對於小孩被噎住、變成植物人,感到內疚、罪惡與後悔。屯積在內心深處的複雜情緒,久久無法釋懷!

依舊記得那時我在急診室值班,一個寒冷的夜晚,一對焦慮父母抱著2歳大的小朋友衝入急診室。小孩子失去意識臉色發黑,進入急救室就沒了心跳。醫療團隊開始對嬰兒急救,在插入呼吸管時,我發現有個鮮紅色的小異物,塞住整個呼吸道,便了解這是一個異物梗塞窒死的小朋友。我把異物移除,並插入呼吸管,急救後,小嬰兒恢復心跳血壓。

當我把那個異物還給父母並解釋病況,母親匆忙在自己放置嬰兒衣物和用品的塑膠袋,取出一個小洋娃娃玩具,左腳跟少了一個紅色高跟鞋。就是這個異物!父母親、包括我,也不會想到,小嬰兒是被自己喜歡的洋娃娃高根鞋,噎住了氣管所害。

據說那個小植物人,最後也終於長大成人了,只是她都躺著床上,一會兒似乎有意識丶一會兒似乎又沒意識的,一直看著天花板。長到20歲時,生命才劃上休止符…可以想像父母18年的煎熬,小嬰兒18年長大成人的苦難。

在這裡,每天都有人被異物、食物噎住氣管而死亡。所以,人人都要懂得如何急救去除異物!因為短短幾分鐘,就決定了這些被噎住的人的生死。不該處在驚慌焦慮的狀態,等到救護車來了才載去醫院急診室治療。通常到了醫院,一切都來不及了!

不幸的人當場沒了心跳和血壓,急救也回不來了。而更不幸的是,心跳血壓回來了,意識始終沒有恢復回來。家屬呢?病人噎住後成功獲救,躺在床上活了多久,家屬心中的石頭也就壓多久,心中的苦悶又能與何人傾訴呢?

總歸一句,日常生活要小心,只要一個異物堵住氣管,就會阻隔生與死,也阻絕家人和病患再次溝通的機會。身為醫者,就是和家屬溝通最佳的管道和人選,如何讓噎住後的生命、完全不能動的身體,得到舒適且應有的生命尊嚴,我想,這就是醫者在人間,最神聖的使命任務了,不是嗎?

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