葉耀元專欄:川普宣布的國家緊急狀態是什麼?

2019-02-25 07:00

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美國總統川普宣布的國家緊急狀態,問題並不在於總統應不應該宣布緊急狀態,而是美墨邊境問題到底是不是一個「適當」的緊急問題。(AP)

美國總統川普宣布的國家緊急狀態,問題並不在於總統應不應該宣布緊急狀態,而是美墨邊境問題到底是不是一個「適當」的緊急問題。(AP)

美墨邊境築牆讓川普宣布國家進入緊急狀態,引發爭議。美國國會立法授權總統「適當」的時候可宣告進入緊急狀態。問題不在於總統應不應該宣布,而是美墨邊境問題是不是適當的緊急問題。

為了實現競選時的承諾,並不造成聯邦政府關門,美國總統川普(Donald Trump)二月十五日宣布美墨邊境問題為美國的「國家緊急狀態」(National Emergency),藉此挪用軍事預算來建造美墨長城。民主黨人士與自由派媒體對此舉無不大舉撻伐,批評川普擴張總統的行政權力,威脅美國民主憲法的核心要件──權力分立與制衡。

不過,多數民眾對於國家緊急狀態到底是什麼,仍然只知其一,不知其二。一九七六年,美國國會通過了《國家緊急狀態法》(The National Emergencies Act),授權美國總統在他認為「適當」的時候,宣告美國進入緊急狀態。

在美國過去這四十幾年的歷史間,總統宣布國家進入緊急狀態是相當常見的。到這次川普宣布緊急狀態之前,美國總統宣布了五十八個緊急狀態,其中三十一個到今天為止仍然還是有效。過去三任的美國總統,每位在其任期中至少都有宣布超過十個緊急狀態。這些緊急狀態包含歐巴馬(Barack Obama)時期針對豬瘟所提出的特別專案、九一一之後的反恐政策或是對其他國家進行的經濟制裁。

為蓋牆宣布國家緊急狀態:美國總統川普被16州告上法院(AP)
為蓋牆宣布國家緊急狀態:美國總統川普被16州告上法院(AP)

由此觀之,國家緊急狀態其實並不是非常罕見的行政指令;平均而言,每一個總統在每一年間都會至少宣布一到二個緊急狀態。但宣布國家緊急狀態到底有什麼用處?這個用處可大了。一般而言,美國總統可以透過行政命令(executive order)來對行政部門下達指令,傳遞總統的行政方針。但行政命令本身是不可以跟國會通過的法案相互牴觸,只能在執行面上去做行政詮釋。

一旦總統宣布國家緊急狀態(通常是透過行政命令的方式宣布),則可以凌駕國會原先所通過的法案,創立專法或挪用其他預算來執行。川普在當選之後就透過行政命令宣布,築建美墨邊境城牆將是聯邦政府的要務,但川普並沒有築牆的經費,這也就是為什麼他要透過國家緊急狀態的方式來執行這項政策。

美國立法程序基本上耗時又耗力,當真正面臨緊急的危機時,國家緊急狀態其實可以讓聯邦政府迅速針對當下的問題做出及時反應,以防範問題繼續擴大。是此,國家緊急狀態其實給了美國總統一定程度的能力來回應美國面對的緊急問題。所以川普宣布的國家緊急狀態,問題並不在於總統應不應該宣布緊急狀態,而是美墨邊境問題到底是不是一個「適當」的緊急問題。

*作者為專欄作家。本文原刊新新聞第1668期,授權轉載。

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