如果你不想要你的新生兒了,可以「合法地」丟在這裡...美國的棄嬰箱爭議

2019-01-25 12:17

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(BBC中文網)

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在美國印第安納州一間消防局的外面有一個專用箱,看上去很像一個普通的郵箱,打開箱蓋向裏看,裏面有足夠的空間可以存放中型大小的郵包。

但這裏不是寄送包裹的設施,而是提供給人們存放初生嬰兒。

印地安納州去年12月安裝了第七個棄嬰箱,這些箱為有緊急需要的母親提供服務。

但是這些箱子看似簡單,其實很複雜。箱體內都配備了溫度調節系統和感應器。當有嬰兒存放在內,箱子會無聲地發出警報,提醒緊急部門需要在5分鐘之內,把被遺棄的嬰兒救起。

在倡議團體「嬰兒箱安全港(Safe Haven Baby Boxes)」工作的普麗西拉‧普魯伊特(Priscilla Pruitt)說,「這是最後的一步。」該組織推動全國設立這些棄嬰箱,認為很多年輕的母親擔心獨自生育,無法自行養育嬰兒,這項措施可以打擊殺嬰的行為。

「棄嬰是一個問題,」她說,「許多年輕女子不想被人發現和見到,特別是在一些小鎮,大家都互相認識。」

Baby box in Indiana
這不是你寄東西的地方,是提供給人們擺放初生嬰兒。

但不是每個人都認為這些箱子是一個好提議。

父親權益組織表示反對,認為措施導致只有母親才可以作出決定。聯合國也反對全球其他地方使用棄嬰箱,呼籲國家提供更多家庭計劃及各類支援,應該針對解決赤貧等棄嬰問題的根源。

美國2016年開始設立棄嬰箱,但這個概念並不新鮮。

早在中世紀時期,一些醫院、教堂、孤兒院外,會使用一些圓桶收集棄嬰。

過去20年,這些棄嬰箱也引發了一些社會變化,在巴基斯坦、馬來西亞、德國、瑞士也能找到它們的蹤影。

在很多情況下,棄嬰箱是由慈善機構提供。「嬰兒箱安全港」組織表示,正凖備增設20多個棄嬰箱,並希望籌款製造100個棄嬰箱,資金主要來自一個天主教兄弟會志願者組織哥倫布騎士會(Knights of Columbus)。

A baby hatch with the words Window of LIfe is seen on Hoza street in Warsaw, Poland on April 2, 2018
波蘭也有類似的棄嬰箱。

美國個別州立法容許設置這些棄嬰箱,在印第安那州有7個、俄亥俄州有2個、賓夕法尼亞州則凖備設立首個棄嬰箱。

紐澤西州正在準備審議相關法案,但並未通過,喬治亞州則在有倡議活動。

去年12月時,密西根州議會曾經通過法案,但州長很快就撤回法案,密西根州州長里克‧斯奈德斯(Rick Snyder)撰寫的信件表示,目前州內的法例讓母親可以在不記名的情況下,把嬰兒給予當局,已經足夠。

「容許父母可以如此簡單地把嬰兒放在箱內,我不同意這是恰當的做法。他們應該親自把嬰兒交予警方、消防人員或醫院,」他說。

甚麼是《安全港法》(safe haven law)?

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