南海爭議》中美海軍將領舉行視訊會議 美軍太平洋司令下月訪問北京

2015-10-29 12:25

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新任美軍太平洋司令哈里斯。

新任美軍太平洋司令哈里斯。

美軍伯克級驅逐艦「拉森號」27日在中國宣稱享有主權的南海島礁12浬範圍內航行,中國除了派出兩艘軍艦跟監警告,中國政府也對美方的巡弋行動表示嚴正抗議。美國官員表示,中美海軍高層將在29日舉行視訊會議,討論最近的南海爭議與海軍行動。美國太平洋司令部司令哈里斯(Harry B. Harris Jr.)11月2日也將訪問北京,屆時南海問題也勢必成為討論焦點。

美國海軍飛彈驅逐艦「拉森號」(USS Lassen)2008年4月造訪上海(美聯社)
美國海軍飛彈驅逐艦「拉森號」(USS Lassen)2008年4月曾造訪上海。(美聯社)

路透社報導,29日的中美將領視訊會談,中方代表是解放軍海軍司令員(海軍最高軍事主官)吳勝利,美方代表則是海軍作戰部長(美國海軍軍階最高的軍官、參謀長聯席會議成員之一)約翰·理查森(John Richardson)上將。這也是中美海軍高層第三次利用視訊進行會談,預料將進行一個小時左右。

蘭州號飛彈驅逐艦。
27日曾追蹤警告美方軍艦的蘭州號飛彈驅逐艦。

除了中美海軍高層在「拉森號」南海巡弋之後立刻舉行視訊會談,今年5月才走馬上任的美軍太平洋司令部司令哈里斯,原本就排定將在11月2日訪問北京,與解放軍將領舉行會談。哈里斯向來對中國在南海的行動抱持批評態度,他今年3月訪問澳洲時,就曾以「沙製萬里長城」(Great wall of sand)來形容中國在南海的大規模建造人工島。

美軍太平洋司令哈里斯。()
美軍太平洋司令哈里斯。

哈里斯強調各國在南海均享有航行自由,也警告美軍隨時會採取捍衛這項自由所需的相應行動。雖然中方屢次強調擁有南海島礁主權,相關建設大部分也都是民用設施。作為太平洋區域美軍統帥、可直接指揮麾下所屬各個軍種部隊的哈里斯指出:「他們(中國)已經填造了約有1500個足球場大小的陸地,並且還在持續填海造陸。他們在人造島上的建設也是明顯的軍事建設。」

新任美軍太平洋司令哈里斯。
美軍各司令部的責任區域劃分,其中USPACOM即太平洋司令部。包括美軍、俄羅斯聯邦軍、中國人民解放軍、印度軍隊、朝鮮人民軍及南韓國軍等兵力排名世界前6名的軍隊,均在此區。

9月18日才接任海軍作戰部長的理查森上將,10月訪問日本時也曾表示他對美軍巡弋南海的基本看法。理查森認為,美軍在南海當然享有國際法上的(公海)航行自由,因此如果美軍巡弋南海「應該不會讓任何一方驚訝」,也不構成對任何國家的挑釁。哈里斯也曾指出,每年有超過5兆美元的貨物來往南海,因此保障海運航線自由通行至關重要。

雷根號航空母艦8月31日駛離加州聖地牙哥北島海空軍基地,準備到日本接替喬治華盛頓號的前進部署任務。(美軍太平洋艦隊Flickr)
雷根號航空母艦8月31日駛離加州聖地牙哥北島海空軍基地,準備到日本接替喬治華盛頓號的前進部署任務。(美軍太平洋艦隊Flickr)

至於中國對美軍巡弋南海的最新官方說法,則是外交部發言人陸慷28日的回應:「中方一直主張通過對話解決同其他國家、包括美國之間的分歧。就中美之間而言,中美兩國領導人剛剛在上個月於華盛頓舉行的會晤中達成了重要共識,就是要通過建設性對話磋商妥善解決兩國間的問題。但坦率地說,這不完全取決於中方,需要美方也能夠相向而行。」

雷根號官兵在甲板上排出「初次見面」(はじめまして)的日文。(美國太平洋艦隊推特)
移防日本橫須賀基地的雷根號官兵,在甲板上排出「初次見面」(はじめまして)的日文。(美國太平洋艦隊推特)

由於即將跟中方接觸的美軍高層將領,都堅持美軍與其他國家的船艦在南海均享有完全的航行自由,「不理解為什麼在此區域的航行為什麼會被視為挑釁」(理查森上將在日本發言)。中國駐美國大使崔天凱27日卻對CNN表示,美方派軍艦進入「中國南沙群島相關島礁」鄰近海域的行為,「顯然是嚴重的政治和軍事挑釁」。要如何在這種針鋒相對的歧見中尋求共識,將是中美將領接下來這段時間的艱難差事。

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