全球自殺趨勢顯著減緩,280萬人從絕路回頭!經濟學人:女性解放、社會穩定、良好政策奏效

2018-11-24 10:10

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印度女性積極爭取自我權利,訴求改變。(美聯社)

印度女性積極爭取自我權利,訴求改變。(美聯社)

自殺往往是最令人感到悲痛的生命終結形式,世界衛生組織統計,全球每年約有80萬人死於自殺,更有1億多人籠罩在自殺事件陰影。英國《經濟學人》雜誌24日專文指出,與2000年相比,美國地區自殺率上升了18%,但全球各地區的自殺率則是降低了29%,等於拯救了280萬人的性命!

其中自殺率下降最為明顯的族群是老人、中國與印度地區的女性、俄羅斯中年男性。《經濟學人》指出,若要進一步降低自殺率,各國應制定良好的勞動、醫療政策,協助人民獲得更多幸福感。

1978年的「人民聖殿」(Peoples Temple)集體自殺事件震驚世人(AP)
1978年的「人民聖殿」集體自殺事件震驚世人(AP)

社會穩定、女性解放,降低自殺率

《經濟學人》(The Economist)分析,都市化、個人獲得更多自由,有助於降低年輕女性族群的自殺率。試圖自殺者或是自殺者的親友指出,許多中國、印度等亞洲地區的女性遭受丈夫暴力相向,或是與夫家的人不合、遭到虐待,因而感到絕望。隨著越來越多人搬到大城市、傳統觀念的束縛鬆綁、強迫婚姻減少,過去遭受父權壓迫的女性活得更加自由,因此自殺的人數減少。此外遠離農村意味著比較難獲取農藥、槍枝等危險物品。

印度女性上街爭取女性人權。(美聯社)
印度女性上街爭取女性人權。(美聯社)

社會穩定是降低俄羅斯中年男性自殺率的重要因素。這族群歷經蘇聯解體,社會動盪不安、頓失收入來源,以及過去風光大國衰微帶來的虛無感,造成了這個群體酗酒、自殺率飆升,但是目前自殺率已經緩慢下滑。另外,老人自殺率一直都比任何族群還來得高,經濟回穩、老年人貧困情形減緩是自殺數字近年來顯著下降的關鍵。

全球自殺率降,美國卻升了18%

全世界的人們活得更為樂觀,但美國卻陷入絕望的氛圍裡,自殺率比起2000年的時候增加了18%。《經濟學人》分析,這與政治息息相關,因為美國自殺率大幅增加的族群是白人、中年、教育程度較低的男子,而且居住在曾經經濟良好,但遭受金融海嘯嚴重打擊的地區。2007年至2008年的金融海嘯,導致美國及西歐地區增加了1萬起自殺案件。美國總統川普(Donald Trump)2016年當選時,主要選票恰好來自白人、男性、未受過高等教育的群體,《經濟學人》認為這件「巧合」應被世人重視。

2018年11月21日,感恩節前夕,美國總統川普打電話慰勞海外美軍官兵(AP)
2018年11月21日,感恩節前夕,美國總統川普打電話慰勞海外美軍官兵(AP)

好的國家政策能有效降低自殺率

自殺不僅代表著一個人的痛苦,也突顯出群體的失敗,如果一個國家內的所有人都生活地痛苦不堪,也許整個社會結構都應檢討責任。相反地,國家政策做得好,也有助於將低自殺率。

《經濟學人》指出,蘇聯末代總書記戈巴契夫(Mikhail Gorbachev)在1980年代中期限制飲酒、產酒跟販售,有效減緩了酗酒現象與自殺率。然而蘇聯瓦解後,限酒令也跟著撤除,共產體制轉變為資本社會的過度期適應不良,許多失意男子再度回歸酒精中毒的生活,使俄羅斯男子的平均壽命從1987年的近65歲縮短至1994年的不到58歲。近年來俄羅斯總統普京(Vladimir Putin)祭出限制酒類銷售的政策,被認為是自殺率下滑的原因之一。

《經濟學人》認為,在防止自殺方面,政府能夠做得事情其實很多,像是制定良好的勞動政策,協助失業者重回工作崗位;或是增加醫療服務支出,讓老年人度過更有生活品質的餘生,因為久病厭世者通常更容易嘗試自殺。英國老年人的自殺率近來降得最多,有部分歸功於該國擁有全球最完善的安寧緩和醫療(Palliative care)制度。

安樂死想做到的是讓有結束生命意願的人在死亡之旅中,可以準備好自己從容地與親友告別,揮別自殺的罪惡感,不留給後人無限遺憾。(圖/MIKI Yoshihito@flickr)
英國老年人的自殺率近來降得最多,有部分歸功於該國擁有全球最完善的安寧緩和醫療制度。(圖/MIKI Yoshihito@flickr)

政府若能讓民眾遠離危險物品,也能減低自殺率。《經濟學人》指出,有1/7自殺死者是吞農藥自殺,2011年南韓政府下令禁止製造劇毒除草劑「巴拉刈」(paraquat),這種只要一個瓶蓋的量就能致人於死的農藥消失於市面上後,南韓農業產量沒有變少,自殺率則減低了。槍枝管制是另一種最有效的遏止自殺方式,美國半數自殺死者選擇舉槍自盡,在槍枝管制嚴厲的英國,選擇舉槍自盡者的比例是美國的一半。

媒體過度渲染自殺悲劇,可能引起模仿風潮

《經濟學人》也提到媒體有責任避免渲染自殺悲劇,好萊塢喜劇泰斗羅賓威廉斯(Robin Williams)2014年8月自殺時,媒體詳盡報導他自我了斷的細節與動機,結果研究發現,在那之後的4個月內多了1800起自殺案件,且多半死於相同手法。

阻止衝動自殺,等於挽回一個人的一生

不過每年自殺的數十萬人之中,有許多人是匆匆了結一生。一項調查發現,中國企圖自殺的女性當中,有3/5只考慮不到2小時,有1/10甚至是在1分鐘內就衝動決定自殺。美國舊金山的金門大橋(Golden Gate Bridge)是全球最密集的自殺地點之一,1937年到1971年之間被順利救下的515名跳橋者中,有94%直到1978年仍活在人世──這意味著拯救試圖自殺的人,不是「推遲」他的自殺,而是「阻止」他終結生命。

 如果我們一直強調自殺是因為個人問題,就會忽視了另一個對人影響重大的因素──這個人正在經歷些什麼?(示意圖非本人/翻攝自youtube)
如果我們一直強調自殺是因為個人問題,就會忽視了另一個對人影響重大的因素──這個人正在經歷些什麼?(示意圖非本人/翻攝自youtube)

 

自殺不能解決問題,勇敢求救並非弱者,生命一定可以找到出路。透過守門123步驟-1問2應3轉介,你我都可以成為自殺防治守門人。

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