一座偉大城市的呼吸與掙扎:《巴格達X怪客》選摘(1)

2018-03-15 05:10

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巴格達(AP)

巴格達(AP)

瑪麗.雪萊的「科學怪人」穿越兩百年時空,來到一個歷史、宗教、文化與政治無比糾葛的城市,中東的戰亂沙漠比北極的荒寒更加凶險,暴力與殺戮也更加無情。Ahmed Saadawi不只寫出一樁奇案,還寫出一座偉大城市的呼吸與掙扎,寫出21世紀的《天方夜譚》。──閻紀宇 《風傳媒》執行副總編輯

故事提要:

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一個誕生於恐怖攻擊的「X怪客」、一名熱血記者掀起狂瀾的報導……駭人事件接連引爆,結合懸疑、奇幻與黑色幽默,以小說映照此刻巴格達最真實的混亂不安,寫出了一個唯有擁抱瘋狂才能生存的世界。

巴格達遭美軍占領期間,撿破爛的哈迪經常在咖啡廳為眾人「說故事」。他因為摯友死於爆炸案的打擊,開始蒐集無名屍體「重新組裝」、縫補成一個人的模樣,並稱之為「無名氏」,盼望政府為這些無辜者伸張正義,舉行像樣的葬禮。某天,死於另一場爆炸的年輕靈魂與無名氏的軀體相遇,竟讓他活了過來,走上街頭消失無蹤。

無名氏失蹤後,巴格達街頭接連出現謀殺案件。毫不知情的哈迪半開玩笑地展開他的「一千零一夜」故事連載,口述重組屍身的離奇軼事……

巴格達X怪客 第二章 騙徒

哈迪熱衷於在他說的故事裡加入寫實橋段,好讓敘述更引人入勝。他會背下所有相關細節,每次他說起自己身上發生的故事,都會加入這些橋段。他正在埃及人阿濟茲的咖啡廳,坐在緊鄰落地窗一角的沙發上,撫摸自己的八字鬍和零亂的落腮鬍,然後拿著一支小湯匙用力敲著茶杯底部。他喝了兩小口茶,準備重新開始說故事。這次有幾位新的客人蒞臨,是阿濟茲告訴他們哈迪說故事和瞎扯的功力很了得,才受到吸引而來的。

「我們講到哪了?」哈迪問。同時他看到馬荷穆德回到對面的沙發坐下。阿濟茲站在那裡,忙著收拾空茶杯,他給了哈迪一個大大的微笑,等著他繼續說故事。

「已經講到爆炸了。」阿濟茲說道。

「第一個爆炸,還是第二個?」哈迪問。

「第一個⋯⋯在飛翔廣場的。」馬荷穆德回答,好讓哈迪能繼續講下去。他等著哈迪的故事出現矛盾,說不定他會忘記什麼細節,或是弄錯哪個環節。他期待看到哈迪讓自己出糗。馬荷穆德三番兩次聽著相同的故事,就是為了這個。

那場爆炸非常恐怖。哈迪給了阿濟茲一個眼神,阿濟茲點頭表示肯定。當時哈迪正是從咖啡廳的座位上跑了出去。他原本正吃著隔壁店家阿里.瑟德做的油澆蠶豆,那是哈迪每天早餐必吃的東西。他一路上遇到許多躲避爆炸的人,碰撞著他們的身體。他遠遠地就被濃煙嗆著鼻子。爆炸的煙霧、燒焦的塑膠和汽車座椅,還有烤焦的屍體——那是你這輩子從沒聞過的味道,你將永生記得。

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