摩根宅邸昨夜燈火通明:《光之帝國》選摘

2018-01-13 05:10

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「誰手握電的控制權?誰能釋放電力全部的潛能?控制這股無形力量的人將會獲得權勢與財富。歷史上電流之戰打得如此猛烈也就不足為怪了。」

「誰手握電的控制權?誰能釋放電力全部的潛能?控制這股無形力量的人將會獲得權勢與財富。歷史上電流之戰打得如此猛烈也就不足為怪了。」

發明了電報、電話、留聲機和白熾燈的天才湯瑪斯.阿爾瓦.愛迪生於一八八二年春末搖搖晃晃步入靜靜位於華爾街二十三號的德雷塞爾與摩根公司——一座莊嚴的文藝復興白色大理石宮殿。在那玻璃牆的決策辦公室裡,約翰.皮爾龐特.摩根(J.  Pierpont Morgan)坐在特大的捲蓋式書桌後面指揮他的王國。這位統治者身穿銀行家黑色制服,襯衣漿得雪白,翼尖領口和精緻的銀灰色絲綢領帶。價格不菲的哈瓦那雪茄從不離口,室內煙氣騰騰,顯示主人的身分與權力。摩根的投資公司資助愛迪生在下曼哈頓繁華商業區建立起美國第一座白熾燈照明系統。每回拜訪德雷塞爾與摩根,把臉刮得乾乾淨淨的年輕發明家愛迪生總喜歡諷刺辦公室裡的煤氣燈,說它們在「製造毒氣」。但是煤氣燈將很快不復存在,會由愛迪生喜愛的乾淨電燈取而代之。

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愛迪生雖然只有三十五歲,但已是大名鼎鼎的人物。人們熟悉他戴寬邊軟帽或用舊的大禮帽,穿破爛的襯衫、顏色鮮豔的圍巾、邊緣磨損的亞伯特王子牌大衣。他與同事連續工作十八小時一身是灰,讓進度落後的珍珠街發電站設置完成,並且沿著街道鋪設長達十四英里的導線管,而這項工作只能在夜間進行。愛迪生喜歡晚上工作。每逢夜晚,他總是和他的愛爾蘭組員在珍珠街附近滿身油污與瀝青地鋪設溝渠,或是在加固的二樓上裝配六部大型發電機。

那年春夏之交,愛迪生需要與摩根商討一件重要工作。摩根在辦公室裡以凶殘聞名,他習慣板著臉孔,一不耐煩就咆哮,以怒目瞪視訪客,無論他來自哪個階層。這時代的富人多流行誇張華麗的鬍髭,但四十五歲的摩根只留著整齊乾淨的小鬍子。他是地道的金融紳士,保守、嚴厲、墨守成規。但是一八八〇年代的美國正處於大變革,男男女女勇敢作夢,抓住機會便不顧一切攫取財富。在摩根大樓南邊幾條街外,羅布林設計的懸吊工程奇蹟飛越紐約的閃爍河面,雄偉的東河大橋經過將近十三年努力已接近完工;小蒸汽機噴著煙,軋軋馳過附近建於曼哈頓混亂交通上方的高架鐵路,成千上萬工作者在城市鄉村之間南來北往;大西洋海底電纜開創了電報奇蹟,從前老摩根在倫敦辦公室發出的信件要過幾星期才能送達,如今電報用幾分鐘就將資訊傳遞到目的地;鐵路運輸使過去的沼澤地和大草原變成了新城市,僅僅過去一年就鋪設了一千英里長的軌道。一八八〇年的人口普查報告顯示美國有五千萬人口。摩根不同於其他金融界巨頭,他關注時代新潮流,敬佩愛迪生那樣勇敢、有志氣、勤勉、自信的人。

John Pierpont Morgan,摩根財團創始人。(維基百科)
「摩根在辦公室裡以凶殘聞名,他習慣板著臉孔,一不耐煩就咆哮,以怒目瞪視訪客,無論他來自哪個階層。這時代的富人多流行誇張華麗的鬍髭,但四十五歲的摩根只留著整齊乾淨的小鬍子。他是地道的金融紳士,保守、嚴厲、墨守成規。」(取自維基百科)

那年春末,摩根剛從歐洲旅行回來,他把手頭業務暫時擱在一旁,向愛迪生提出一個大膽的決定。他有意在自己的麥迪遜大道高檔住宅裡讓愛迪生發明的白熾燈泡亮相,整座宅第需要從頭到底翻新。義大利風格的摩根豪宅率先在紐約市使用電燈照明,這是個了不起的創舉。摩根與夫人范妮及三個十幾歲孩子將於那年秋天從哈德遜河畔魁拉斯頓的鄉村別墅遷居到市區,屆時所有電燈都應安裝完畢,並且能正常使用。愛迪生喜出望外,有摩根先生鼎力相助,所有視此發明為不安全和不可接受的說法將不堪一擊。無論世人如何看待摩根先生,但沒有人認為他愚蠢。金融界人士都知道摩根有主見,有膽量,有頭腦,最重要的是他守信用,說話算數,不似在股票市場吞併獵食的惡魔傑伊.古爾德,摩根是個大人物。

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