你沒聽過的「世界內聯網大會」全球IT精英磕頭叩拜中國

2017-12-10 11:00

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在世界互聯網大會上,北京政府強調其「網路主權」概念,西方IT大亨們則表現出逆來順受。(AP)

在世界互聯網大會上,北京政府強調其「網路主權」概念,西方IT大亨們則表現出逆來順受。(AP)

上周日(12月3日) 臉書副總裁史密斯(Vaughan Smith)和谷歌總裁皮查伊( Sundar Pichai )前往中國烏鎮出席了第4屆世界互聯網大會並在會上發表演講。盡管他們的網路服務器在東道主國被禁,但是卻仍在閃光燈面前「強顏歡笑」。

雖然因富士康等中國供應商的惡劣工作條件使得蘋果公司在美國國內一再受到指責,但是公司董事會主席庫克(Tim Cook)仍在大會上大談「網路世界的共同未來」。或許蘋果公司就是按照北京的指示從中國的應用商城中刪除了像Skype這樣的應用和通訊服務器。

國際IT精英磕頭叩拜

19世紀,來自西方的商人和特使曾就他們是否也要按照宮廷規矩在中國皇帝面前下跪磕頭進行過熱烈討論。而如今的國際IT精英則很少有這樣的意識。他們不想同掌控著9億互聯網用戶的世界最大單一市場的主人們撕破臉皮。

因為世界上沒有一個地方的數字化能夠像中國這樣普遍地進入人們的日常生活。中國政府始終在為「工業4.0計劃」進行著大規模投資。誰要是忽略了這個市場,將必敗無疑。這是西方高科技領域得出的結論。

中國看似商機無限,實際上並非如此。在中國,只有一個另外的領域能像互聯網領域這樣如此地閉關鎖國,這便是金融市場。因此,也有人將互聯網峰會嘲諷為「世界內聯網大會」。這樣說也不無道理,因為中國的互聯網現在更像是一個封閉的系統而不是一個萬維網。

外國網站和應用程序如 Instagram、 Youtube和推特在中國不是被屏蔽就是不能下載。而且這種情況越來越普遍。根據亞馬遜數字助理服務「Alexa」的一份列表,全球1000個最受歡迎的網站中,有171個在中國被屏蔽。一年半前是138個。

國家審查機關每天都在互聯網上搜索在政府看來可以引發社會動亂的相關詞與內容。在互聯網上從事顛覆和分裂活動、進行恐怖威脅和誹謗有可能受到嚴厲制裁。而何時制裁則由國家來決定。

在召開黨代會或者舉行重大慶祝活動期間,因特網尤其受到嚴格的監控,甚至私人的微信聊天也不例外。中國黨和國家領導人習近平稱這是「網路主權」。在他看來,每個國家都可以根據自己的需要對互聯網進行限制。正是因為如此,百度、騰訊和阿裡巴巴等中國科技公司才能夠在沒有西方競爭的情況下發展成為全球銷售能力最強的IT公司。

讓中國的IT公司輕松適應全球競爭,這很可能是北京「長城防火牆」的長期戰略之一。這種做法不夠公平,但是絕對有效。特別是西方民主國家不能也去做封鎖中國網站和應用程序的事情,那樣的話他們就不再是民主國家。

中國不久將封殺VPN服務?

在華的外國人和大約一億中國人迄今繳納少量年費便可使用官方容忍的「虛擬私人網路」(VPN)服務,通過海外服務器翻越中國防火牆。但是從明年2月開始,這個漏洞也將被填補。

中國在數字化領域所表現出的一點點「大度」將徹底消失。只有那些沒有家庭牽掛和喜歡到陌生國家闖蕩的專業技術人才還會願意到這樣一個閉關自守的國家去工作。在當今這個將度假照片及時上傳社交網站幾乎和旅行本身同樣重要的年代,中國的做法也會危及到旅游業。從長遠來看,中國冒的是導致外企遷離的危險,原因是他們在中國與海外的總公司進行通訊聯絡極不方便。

當然他們可以花更多的錢使用自己的互聯網線路與海外公司總部進行聯系,但同樣需要價格昂貴的加密技術。這樣的局面是否會發生還很難說,而且也難以想象。主管部門昏昏然,從來就不能確定他們是否知道自己在做什麼。

對於中國新崛起的公司來說,網路封鎖很可能會遏制他們的創造力。因為只有及時獲得新信息,才能有真正的創新。許多年輕中國企業家在硅谷學到這一點。他們成功的在那裡建立了自己的網路。然而沒有臉書和WhatsApp新聞,就很難維系這些跨國關系。為了避免被孤立,他們沒有返回中國。

北京堅持繼續監控

中國國家主席習近平在向來自80個國家的1500名互聯網大會與會者致歡迎詞時表示,中國不會對全球互聯網關閉大門。然而為期3天的會議明確顯示,從更多的意義上來說,北京正在牢牢的握著門把,只打算為外國公司敞開一條門縫。

而對於西方互聯網公司來說,這個可以開的更大的門縫比遵守原則更重要。他們堅信,只有一點縫隙總比一點沒有強,他們能夠贏得進一步的擴展。臉書總裁扎克伯格( Mark Zuckerberg )從來不錯過與中國決策者交談的機會。庫克和谷歌總裁桑達爾·皮查伊在其講話中則尤其強調了他們為中國所做的貢獻。

庫克說,例如蘋果商店就為1.8億中國編程人員帶來了140億歐元的收入。皮查伊說,從前谷歌為很多新成立的中國小公司提供了在國外銷售其產品的機會,並將「做善事和進行宣傳」作為企業的座右銘。

這樣做是否能夠贏得北京的好感還很難說。不過有一點已經很明確:如果美國的IT巨頭們堅決與北京作對,其結果肯定是讓北京對其徹底關閉大門。因此說第一種選擇是更好的選擇,從理論上來說絕對如此。

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作者: Frank Sieren

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