減碳與保育也會對立!美國推廣電動車遇兩難:鋰礦開採危及特有種,做還是不做?

2021-05-11 21:40

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美國電動車大廠特斯拉(Tesla)位於加州夫利蒙(Fremont)的工廠(AP)

美國電動車大廠特斯拉(Tesla)位於加州夫利蒙(Fremont)的工廠(AP)

近年石油資源與空氣汙染告急,電動汽車市場擴大,吸引廠商投入生產研發。為了供應電動車電池製造,廠商需要大量的硼和鋰資源,目前美國唯一開採鋰礦的地點是內華達州,而鋰礦礦場的建設會讓當地特有種植物「蒂姆蕎麥」瀕臨滅絕。環保科技與物種保育,兩項刻不容緩的計畫能找到共存之道嗎?

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蒂姆蕎麥(Tiehm's buckwheat,Eriogonum tiehmii)是現有255個蕎麥品種之一,1983年首次被人類摘採,1985年由植物學家正式命名。蒂姆蕎麥是多年生草本植物,整株高度約30公分,會開黃色的花,僅生長在內華達州(Nevada)西南部銀峰山脈(Silver Peak Range)約10英畝(約7.5個美式足球場)的野地。

儘管蒂姆蕎麥正式登場文獻資料不久,相關研究也尚未完善,美國自然保育協會(The Natural Conservancy)便已經將其列為「極危」物種(critically imperiled)。學者專家指出,蒂姆蕎麥的強韌令人驚嘆,它能生長在其他物種難以存活的貧瘠土地,對於保存生物多樣性十分重要。但蒂姆蕎麥的強韌,也是它瀕危的原因,因為它生長的土地底下,埋藏豐富的硼(boron)和鋰(lithium)資源。

世界各國都如火如荼地開採鋰礦,而美國只有內華達一處鋰礦,澳洲鋰硼礦商「Ioneer」已經宣布,該公司下一個開採計畫將於今年內啟動,礦場預定地就在內華達、蒂姆蕎麥生長的地區。這裡有1.465億公噸的鋰和硼資源,Ioneer的開採計畫估計價值12.65億美元(約新台幣357億元)。

美國有線電視新聞網(CNN)專文分析,蒂姆蕎麥的危機,展示現代發展友善環境的「綠能科技」時遭遇的困境與權衡。除了利益,廠商公司也著眼環境友善,試圖開採新的資源取代石化燃料,減少空氣汙染,但新的開發計畫,反而危及特有種,極有可能造成物種消失。

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2020年的電動汽車熱潮大大助長了鋰金屬的需求,加州(California)和華盛頓(Washington)接連通過禁售燃油車法案,年限分別為2035年和2030年,電動汽車龍頭特斯拉(Tesla)也成為全世界市值最高的車廠。

通用汽車(General Motors,GM)和福斯汽車(Volkswagen,VW)等廠商紛紛往電動車產線挹注億元資金,電動車也是現任美國總統拜登(Joe Biden)基礎建設計畫的重要一環,為此投注1740億美元(約4.9兆新台幣)。

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