乾旱、氣候變遷、自然棲息地消失…英國最新研究:全球4成植物物種面臨滅絕危機!

2020-09-30 17:10

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英國皇家植物園最新研究指出,全球4成植物物種面臨滅絕危機(取自Pixabay)

英國皇家植物園最新研究指出,全球4成植物物種面臨滅絕危機(取自Pixabay)

隨著全球暖化惡化,全球各地極端乾旱的情況層出不窮,導致動植物的自然棲息地消失。英國皇家植物園最新研究報告《2020年世界植物與真菌情況》指出,由於世界各地的自然環境遭受破壞,全球4成植物物種面臨滅絕危機,科學家正與時間賽跑,在許多未知植物物種消失之前找出它們並加以鑑定。

英國皇家植物園(邱園,Royal Botanic Gardens, Kew)近日發表最新研究報告《2020年世界植物與真菌情況》(State of the World’s Plants and Fungi 2020),研究團隊由來自42個國家的210位科學家組成。該報告在聯合國峰會前夕發布,該峰會將敦促各國領袖採取行動,處理生物多樣性流失的問題。

該報告指出,植物可製成藥物、生物燃料、食品,英國皇家植物園科學主任安東內利教授(Alexandre Antonelli)說:「如果沒有植物與真菌,我們將無法生存,所有生命都仰賴它們,現在真的是時候打開藏寶箱了。」

瀕臨絕種的智利秋水仙屬(Chilean crocus)。(Martin Addison@Wikipedia / CC BY-SA 2.0)
瀕臨絕種的智利秋水仙屬(Chilean crocus)。(Martin Addison@Wikipedia / CC BY-SA 2.0)

研究人員根據國際自然保護聯盟瀕危物種紅色名錄(IUCN Red List),評估瀕臨滅絕物種的比例。但僅評估了35萬種已知植物物種的一小部分,因此科學家使用統計技術來調整數據偏差。

此外,研究團隊還使用人工智慧來評估鮮為人知的領域,英國皇家植物園資深研究員露格哈達(Eimear Nic Lughadha)說:「我們目前擁有的人工智慧方法準確度高達9成。這些方法準確到足以指出,該地區許多植物物種尚未受到評估,但幾乎肯定面臨(滅絕)威脅。」

已滅絕的南大西洋聖赫勒拿島特有種聖赫倫那橄欖(St Helena Olive)。(截自Kew Gardens網站)
已滅絕的南大西洋聖赫勒拿島特有種聖赫倫那橄欖(St Helena Olive)。(截自Kew Gardens網站)

該報告指出,人們可利用植物與真菌解決疾病、糧食安全、氣候變遷等全球問題,但目前人類失去了解決這些問題的機會。此外,全球瀕臨滅絕的植物物種裡,其中723種是藥用植物,包括治療血液循環系統疾病、皮膚病、咳嗽、感冒的植物,而世界某些地方則有過度採伐的問題。

安東內利說:「每次我們失去一個植物物種,人類就失去一次機會。我們正與時間賽跑,因為我們失去植物物種的速度可能比找到植物物種並為之命名的速度來得快。」

該報告還強調人類仰賴為食物的植物種類很少,全球半數人口仰賴稻米、玉米、小麥,15種植物提供了9成卡路里,這讓這些植物的供應量容易受到氣候變遷與新植物疾病的影響。

緬甸農民正在田中收割稻米,篩穀。(美聯社)
緬甸農民正在田中收割稻米,篩穀。(美聯社)

英國皇家植物園資深研究人員烏利安(Tiziana Ulian)表示:「好消息是,我們有7千多種可食用的植物物種,將來我們可以利用這些植物來真正確保食物系統安全。」潛在的未來食物包括南非耐旱的馬拉瑪豆((marama beans,烤過的味道像腰果)。

此外,該報告指出約2500種植物可提供能源,但目前絕大多數生物燃料來自玉米、甘蔗、大豆、棕櫚油、油菜籽、小麥等6種作物。

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