牽制中國霸權,英國航母也來參一腳!「伊莉莎白女王號」打擊群將穿越南海,與自衛隊在西太平洋聯合演習

2021-04-27 12:08

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美軍的F-35B戰機去年在英軍「伊莉莎白女王號」航母上進行起降演練。(英國皇家海軍)

美軍的F-35B戰機去年在英軍「伊莉莎白女王號」航母上進行起降演練。(英國皇家海軍)

英國皇家海軍戰力最強的「伊莉莎白女王號」航母打擊群5月即將展開首次「全球部署」,預計將在半年之內航行2.6萬海里,造訪40多個國家。不過這次英軍遠航最受矚目的動向,當數前進西太平洋與日本自衛隊進行聯合演練。而且「伊莉莎白女王」號此行勢必穿越南海,日媒《產經新聞》分析,英國派遣航母打擊群在印太區域活動,也是為了牽制中國的海上霸權。

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2017年12月7日正式服役的「伊莉莎白女王號」 (HMS Queen Elizabeth),全長284公尺、滿載水量達6萬7699噸,是英國皇家海軍噸位最大的軍艦。雖然「伊莉莎白女王號」與俄國的「庫茲尼佐夫號」、中國的「遼寧號」都採取滑躍式甲板,但主力艦載機則是擁有短場/垂直起降(STOVL)的F-35B。特別的是,在美軍與荷蘭軍方的助陣之下,「伊莉莎白女王號」才算是組成了航母打擊群,並且在今年1月取得初始作戰能力(IOC)。

英國皇家海軍的伊莉莎白女王號(HMS Queen Elizabeth)航空母艦。(英國皇家海軍官網)
英國皇家海軍的伊莉莎白女王號(HMS Queen Elizabeth)航空母艦。(英國皇家海軍官網)

其實日媒共同社在去年12月,就曾報導「伊莉莎白女王號」可能在2021上半年造訪東亞,美軍陸戰隊211戰機中隊(VMFA-211)的10架F-35B去年9月移防英國,甚至開始與「伊莉莎白女王號」共同進行航母起降演練時,美國軍事媒體《The Drive》也預告這次「英美合體」,是為了2021年在西太平洋的任務部署。英國皇軍海軍在宣布這趟遠航時,則說是英軍自競技神號航空母艦(HMS Hermes,排水量約1萬噸的小型航母,已在1984年退役)以來最盛大的航母巡弋。

「伊莉莎白女王號」雖然還沒有擁有完全作戰能力(FOC),但這趟預定前往歐洲、中東與印太區域的巡弋任務,卻不斷挑動著中國的敏感神經。因為英國首相強森(Boris Johnson)3月16日在下議院公布了名為「競爭時代的全球化英國」(Global Britain in a Competitive Age)的外交國防政策報告,宣示中國是英國的系統性競爭者(systemic competitor),英國也會注意印度太平洋地區的外交需求,避免英國的安全、繁榮與所堅信的價值不被中國所侵犯。

強森當時指出:「印太地區正處於不斷加劇的地緣政治競爭的中心」、「英國與亞洲的貿易相當程度上要依賴經過一系列印太咽喉點(choke points)的航道。因此維護航行自由對英國的國家利益至關重要,我們已經與區域夥伴密切合作,並將通過英軍的持續參與來從事更多的工作。」

英國皇家海軍的伊莉莎白女王號(HMS Queen Elizabeth)航空母艦。(英國皇家海軍官網)
英國皇家海軍的伊莉莎白女王號(HMS Queen Elizabeth)航空母艦。(英國皇家海軍官網)

這回「伊莉莎白女王號」進行「全球部署」,部分原因是為了進一步驗證相關作戰能力與課目,希望進一步獲得「完全作戰能力」,沿途也將與澳洲、加拿大、丹麥、希臘、以色列、印度、義大利、日本、紐西蘭、阿曼、韓國、土耳其和阿拉伯聯合大公國的空軍與海軍共同作業。但強森在做出「向印太傾斜」的外交與安全政策宣示後,《產經新聞》認為英軍這次前進部署到印太區域,正是要提高英國在印太區域的存在感,甚至針對在海上展現霸權的中國進行牽制。因此英軍與日軍在西太平洋的演練,也被視為最具針對性。

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