3D列印人體器官不是夢!瑞典新創推出「生物墨汁」還能減少動物實驗

2017-11-16 13:30

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未完成的3D列印人鼻。(BBC中文網)

未完成的3D列印人鼻。(BBC中文網)

埃里克·戈登霍姆(Erik Gatenholm)面帶微笑地按下3D列印機上的啟動鍵,發出列印一枚實物大小的人鼻指令。

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隨後30分鐘,列印機能量迸發,細細的金屬針在培養皿裏轉圈,根據精心編製的程序釋出淺藍色墨汁,整個過程就像一台高科技縫紉機在服裝上繡徽章。

但是,很快這個圖形開始增厚,一個人的鼻子從玻璃器皿的底部升起,由包含了人體細胞的生物墨汁組成,在紫外光照射下茵茵發光。

這就是生物列印。顯然,它的潛力恰如科幻小說中的描述那樣,無庸贅言。

迄今為止,這項技術主要用於生成適合測試藥物和化妝品的軟骨及皮膚細胞。不過,埃里克(28歲)相信20年之內就可用來生產人體移植的器官。

埃里克是這家瑞典公司的聯合創辦人兼首席執行官,公司名叫Cellink,一年前在哥德堡成立。這家公司在生物列印領域全球領先。埃里克對公司的未來雄心勃勃。

「我們的目標就是改變藥物王國——就那麼簡單,」他說,「我們的想法是讓我們的技術進入世界上每一個實驗室。」

埃里克大學時選修管理學,3年前從父親的工作初次接觸到3D生物列印機。他父親是哥德堡的查爾姆斯理工大學生物聚合技術教授。

埃里克生性富有創業精神,當時就意識到生物墨汁市場存在一塊空白領域,即一種能在其中混合人類細胞然後輸入3D列印機的液體。

Cellink公司生產的這種生物印墨,原料是來自瑞典森林的纖維素和用挪威海海藻提煉的海藻酸鈉。

2014年,學術和醫藥公司用作細胞研究的生物墨汁通常是自己調製,不可能在網上購買。

埃里克為查爾姆斯理工大學的生物墨汁技術設計了一個營銷方案,成為世界上第一個提供網購用於混合各種細胞的基凖生物墨汁。他在銷售價格平易近人的3D列印機時,同時兼賣這種列印墨汁。

2015年某一天,埃里克突然來了靈感。2016年,25歲的他就跟查爾姆斯理工大的細胞組織工程專業學生赫克托·馬丁內斯(Hector Martinez)創辦了Cellink公司。

很快,投資者們被Cellink吸引了,公司成立10個月後就在美國納斯達克創業板上市,市值1680萬美元(約5億台幣)。

第一年,公司營銷額150萬美元。現在,公司有30名員工,除了瑞典總部,還在美國開設了3個辦事處。它自稱客戶遍及全球40多個國家。

「我們說了,公司要擴大,從第一天起就是全球業務,」埃里克說。「我們認為到處都有客戶。」

公司出售的生物墨汁價格在9美元至299美元之間不等,列印機價格在10000美元和29000美元之間不等。

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