15美元起的3D列印義肢!阿根廷發明家幫身障孩子實現超級英雄夢

2017-06-26 12:00

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圖巴羅與他發明的3D列印義肢。(美聯社)

圖巴羅與他發明的3D列印義肢。(美聯社)

8歲的香織生來就沒有手指,不過她現在不僅能在美術課上做勞作,還能騎腳踏車、和媽媽一起在廚房烤派皮——小香織的故事並非特例,因為像她這樣的孩子在阿根廷還有好幾百人,他們借助著3D列印新科技,獲得酷炫的彩色義肢,不只能做到過去做不到的事情,還因為這個外型酷似變形金剛的新「玩具」,而成為了同儕之間的鎂光燈焦點,而這一切都要歸功於現年21歲的阿根廷發明家圖巴羅。

上「原子實驗室」訂購義肢 化身神力女超人!

香織(Kaori Misue)的命運轉捩點,是媽媽卡莉娜(Karina Misue)去年從電視上看到美國前總統歐巴馬訪阿根廷時,特地表揚圖巴羅(Gino Tubaro)的「四肢」(Limbs)計畫那一刻。卡莉娜抱著試試看的心情上了圖巴羅的網站、填寫申請表格,並且寄去一張香織手部的照片。

香織與她的3D列印義肢。(美聯社)
香織與她的3D列印義肢。(美聯社)

當時香織想要訂購一隻淺藍鑲白色的「冰雪奇緣」愛莎公主(Princess Elsa)造型義肢,不過圖巴羅的工作室告訴她們,愛莎的手正在缺貨中,所以最後香織收到的是一隻淺藍搭紅色的模型。雖然不是愛莎公主,不過香織仍舊很滿意,她甚至將新的手比為「神力女超人」(Wonder Woman)。

香織與她的3D列印義肢。(美聯社)
香織與她的3D列印義肢。(美聯社)

「雖然還少了黃色,不過沒關係,我可以穿戴一些黃色的配件來搭配。」香織一邊說,一邊用那隻神力女超人的手從烤箱拿出媽媽剛做好的杯子蛋糕。卡莉娜則將圖巴羅的計畫描述為像魔法一般神奇,「(義肢)給孩子帶來極大的自信。他們驕傲地使用著義肢。」

父母適性教育 造就義肢發明家

圖巴羅的「四肢」計畫至今,已造福了數百名天生四肢不全的孩子。他們不需要給付高額的費用,就能夠在人生中首次嚐到書寫、運動、演奏音樂的滋味,圖巴羅也因此在去年獲得歐巴馬的特別表揚。

圖巴羅回憶,自己從小就是個喜愛拆卸家中物品,再將零件拼湊組裝成新發明的孩子。他的父母對他的「搗蛋行徑」並沒有大加訓斥,反而將他送到一個周末舉辦的工作坊,讓他在那裡可以盡情拆東西、大肆滿足他的實驗癖,在這過程中,圖巴羅也顯示了早慧的天賦,一路以發明獲獎。

圖巴羅與他發明的3D列印義肢。(美聯社)
圖巴羅與他發明的3D列印義肢。(美聯社)

當他初次碰觸3D列印的領域時,圖巴羅遇到了一位母親,這位母親的孩子先天四肢不全,她請求圖巴羅為他的兒子設計一隻手,於是圖巴羅在2014年完成了他的第一隻3D列印手臂,當時他還只是一名高中生。

15美金就能有一隻手,而且做到客製化

時至今日,受惠於圖巴羅「四肢」計劃的人已超過500人,其中大多為孩童,而等在名單上的還有4500多人,他們等著圖巴羅為他們細心地客製化塑膠四肢,不僅在外觀上能夠依照使用者喜好設計,在結構上還會符合使用者的需要,並且與骨科醫師溝通,確保義肢的舒適性與功能性。

「四肢」計畫號召了世界各地擁有3D印表機的志工,請他們列印零件、組裝、並且寄送給使用者,另一方面,計畫也受外界捐獻與得獎獎金資助,因此,這些義肢的造價平實,15美金(約新台幣455元)就可以擁有一副手臂,更精細的設計才可能到1萬5千元美元(約新台幣45萬元)。有些零件可以為了特殊用途而特別設計,例如桌球專用、拿叉子專用、或是騎單車專用。

圖巴羅與他發明的3D列印義肢。(美聯社)
圖巴羅與他發明的3D列印義肢。(美聯社)

如果孩子用膩了義肢,「四肢」計畫也提供替換服務:全黑的「蝙蝠俠」義肢可以投擲飛盤、紅金相間的「鋼鐵人」則可以彈橡皮筋。圖巴羅對計畫產生的漣漪感到滿意,「因為我們收到從世界各地寄來的照片,泰國、墨西哥、埃及的孩子們用著義肢辦到他們以前連做夢也想不到能辦到的事。」

如今仍是布宜諾斯艾利斯(Buenos Aires)國立科技大學(National Technological University)電子工程學系大二生的圖巴羅,要在學業與這項公益事業間取得時間平衡,不過他仍甘之如飴,「看見孩子戴著鋼鐵人、蝙蝠俠或愛莎公主的手時,會給我們很大的成就感。」

科技使人圓夢「喜悅直入靈魂」

圖巴羅的「原子實驗室」(Atomic Lab)工作室牆上貼滿了各式各樣的手部素描,達文西在15世紀所繪的手部素描旁邊,貼著的是一張鋼鐵人的機器手平面圖;像微波爐的3D列印機則塞在木頭桌子上,緊挨著被塑膠原料塞爆的一個個箱子。圖巴羅回著電子郵件和電話,嘴裡忙不迭吸著隨意煮的麵條,然後一邊把最新做出的義肢從列印機裡取出來。

這次的客戶是一位33歲的爵士喇叭手佩萊斯(Juan Pablo Pelaez),他在14歲時因車禍而失去了一隻手臂,「感謝這隻義肢,讓我能夠跟我的樂器有更好的交流,這真的很令人開心。知道科技能夠幫助人完成這樣的事,真的很美妙,這是一件連靈魂都能溢滿喜悅的事。」

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