前首相布朗、北愛首席部長聲援聯合王國

2014-09-09 18:00

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英國前工黨首相布朗提出向蘇格蘭下放權力的明確時程(YouTube)

英國前工黨首相布朗提出向蘇格蘭下放權力的明確時程(YouTube)

民調機構「TNS-BMRB」8日結果顯示,支持蘇格蘭獨立的比例在1個月內躍升6%,來到38%,緊追在支持聯合的39%之後;未決定者則增加到23%,約為60萬人。在西敏寺政府繼續堅守經濟戰術之時,半退休的前工黨首相布朗(Gordon Brown)可能是拯救聯合王國的最後人選。8日,布朗提出增幅蘇格蘭自治權的進程計畫。9日,英國3大黨預計正式提出的下放時程,將不會與之相差太多。

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布朗指出,自己在這個時間點投入蘇格蘭獨立戰場的原因,是這場公投攸關50以致100年後的未來,「我們不只為自己,而是為蘇格蘭未來的世代做出決定。」布朗強調,蘇格蘭人現在面臨的真正選擇,是「不可逆的分離」,或「一個更有權力的蘇格蘭政府」。


布朗提出的權力下放計畫中表明,一旦公投結果為「否」(不獨立),隔天(9月19日)就會立刻開始著手立法。10月底,由現任英國政府發表一份「指導文件」(command paper),闡明細部權力範圍。就此計畫完成討論後,11月底發布白皮書。預計在2015年1月,就可提出新的蘇格蘭法案草案。


他重申,工黨的權力下放範圍鋪及12個政策領域,包括非營利的鐵路企業,與擴大蘇格蘭掌控協助就業的「工作計畫」(work programme)與年值17億鎊的住屋福利政策的權力。他強調,工黨能保障西敏寺再也不能把蘇格蘭拒絕的臥房稅(bedroom tax)強加於蘇格蘭人民。但相較於準備給出完整所得稅控制權的保守黨與自民黨,工黨希望限制稅率增幅權,蘇格蘭不得減低高收入族群的所得稅率。


布朗指出,這些都是很大的改變。蘇格蘭將能夠繼續享有聯合王國保障的英鎊、利率、國防、退休金與社會福利等項目,同時掌有控制自己事務的能力。


工黨選民是獨立與否關鍵

布朗有望為聯合陣營注入一些先前缺乏的熱情因子。相關人士也指出,布朗成為聯合陣營代表,是考量於他在工黨支持者族群中的影響力。民調機構「YouGov」7日指出,2011年投給工黨的選民中,約有1/3支持獨立。現任工黨領袖米勒班(Ed Miliband)也保證,若工黨贏得2015年普選,將以最快速度落實權力下放。


然而,支持獨立的前蘇格蘭工黨領袖湯森(Bob Thomson)對此表示,布朗並無任何立場提供任何保證,因為保守黨才是掌權者。他相信,唯有投下獨立票,才能得到蘇格蘭人所需的所有權力,而非透過一個保守黨在後操縱的空談。


北愛首席部長籲聯合 獨立或牽動北愛分離主義


8日,北愛爾蘭首席部長羅賓森(Peter Robinson)加入加拿大、澳洲與美國等領導人行列,表示他「全身上下(every fibre of his being)」都希望蘇格蘭不要離開聯合王國。雖然羅賓森表示,這是屬於蘇格蘭人的決定,但失去一個「家族成員」,將是英國的悲劇。許多北愛境內的新教徒,都是16、17世紀蘇格蘭移民的後裔。



與羅賓森所屬的民主聯合黨(DUP)共組聯合政府的最大國家主義黨新芬黨(Sinn Fein),曾表示希望北愛最早在2016年舉行公投,決定繼續共組聯合王國,或是與南方的愛爾蘭共和國團圓。新芬黨至今沒有對獨立公投表態,表明這是屬於蘇格蘭的事。


與英國共同維繫北愛和平的愛爾蘭也對此保持沉默。但有些觀點擔心,蘇格蘭獨立一事可能會再度激起希望北愛與愛爾蘭統一的國家主義熱情,帶來境內動盪。


另一方面,英鎊已經成為聯合王國動搖的犧牲先鋒。在獨立民調壓過聯合派後,英鎊對美元匯率已跌了1.3%,來到10個月的新低1.61美元。

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