質疑龐畢歐「挖洞給台灣跳」!《經濟學人》:相對於蕭美琴跟賴清德,蔡英文對台美關係顯然更謹慎

2021-01-15 19:05

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2020年5月20日,蔡英文總統、賴清德副總統就職典禮(AP)

2020年5月20日,蔡英文總統、賴清德副總統就職典禮(AP)

川普政府即將在1月20日卸任,按照各國政治慣例,目前的美國政府應該進入「看守狀態」,除了所剩時間與執政的正當性都不足以施展推行新政策,這也是對即將上台的新政府給予尊重與空間。然而國務卿龐畢歐最近依舊持續執行新的外交政策,包括解除解除美台交往限制、甚至美國駐聯合國大使克拉夫特也一度計畫訪台。不過最新一期《經濟學人》認為,即將離任的美國官員持續推展兩岸新政,恐怕是挖洞給台灣跳。

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即將在1月16日出刊的《經濟學人》刊文指出,雖然美國自1979年與中華人民共和國建交以來,跟台灣就已經沒有正式的外交關係。不過無論雙方有無互派大使,美國仍承諾與台灣保持密切的經濟與文化聯繫,甚至提供台灣政府「防禦性武器」。如果台灣受到了中國方面的統一威脅,美國甚至保留了進行協防的可能性。這些美台關係的重要事項,幾乎都白紙黑字寫在美國國會通過的《台灣關係法》裡。重要的是,即便美台關係依舊相當緊密,但這些關係都是「非官方的」。

20181215-前美國在台協會台北辦事處處長包道格15日擔任【長風講座】講者。(簡必丞攝)
20181215-前美國在台協會台北辦事處處長包道格15日擔任【長風講座】講者。(簡必丞攝)

過去曾擔任美國在台協會(AIT)處長、如今在卡內基國際和平基金會擔任副會長的包道格(Douglas Paal)對《經濟學人》表示,雖然這層「非官方關係」只是一塊擋箭牌,但是隨著時間的推移,這塊擋箭牌也變得越來越大,下頭掩蓋了許多東西。這樣做的好處是,不會讓中國因為美台關係的進展大為光火。隨著台美官員的對話日益頻繁深入,這種「非官方關係」的邊界也被謹慎的延展開來。不過十年以前,美國的星條旗第一次在美國在台協會(除了名稱不同,這其實就是一間美國大使館)外頭升起,但台灣如今卻不敢在其華府的辦公室升起自己的國旗。

《經濟學人》認為,川普政府似乎想要撤掉這塊擋箭牌。雖然美國官方有不少熱情支持台灣的官員,因為台灣恰好是他們眼裡邪惡中國的對立面,川普本人也曾在四年前當選總統後,接過台灣總統蔡英文的祝賀電話,當時甚至一度引發騷動。不過《經濟學人》直言,川普本人對台灣其實一點也不關心,川普政府的官員們只是想激怒中國。因此他們放寬了台美官員互訪的限制,AIT現任處長酈英傑(Brent Christensen)也與吳釗燮在台灣外交部召開記者會,台灣駐美代表蕭美琴則與美國國務院亞太局助卿史達偉(David Stilwell)公開對談。此外,美國的衛生部長艾薩(Alex Azar)去年更正式訪問台灣,成為1979年以來美國訪台的最高級別官員。

美國國務卿龐畢歐。(美聯社)
美國國務卿龐畢歐。(美聯社)

不過在《經濟學人》看來,最能擊破這塊擋箭牌的舉動,莫過於龐畢歐(Mike Pompeo)在今年1月9日所發表的一份簡短聲明。龐畢歐宣布解除國務院多年來「自我施加的限制」,所有行政部門依據國務院準則的與台灣互動限制「全部無效」。因為美國實施這些限制不過是要「討好中國共產黨」,但這種情況今後不會再發生。史達偉主張,國務院取消這些束縛乃是經過深思熟慮,此舉更是一系列類似措施的最高潮。但《經濟學人》指出,華府的亞洲人士無論黨派,都認為這其實是挖洞給候任總統拜登(Joe Biden)跳—因為他如果接受並延續這些作法,這就會讓美中關係一開始就出現問題;他要是取消了這些作法,在國內就會因為不支持勇敢的台灣而飽受抨擊。

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