空汙成「寶寶殺手」!最新研究報告:空氣污染去年導致50萬名新生兒早夭

2020-10-21 20:00

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空氣污染對人體健康的影響,已成為舉世關注的議題,一項研究全球空氣品質的最新報告更指出,甚至連孕婦腹中的胎兒都難逃空汙毒害——2019年,全球近50萬名新生兒因空汙造成的健康問題而早夭。值得注意的是,其中3分之2的死亡案例與家庭環境內的空汙有關。

根據美國非營利組織「健康影響研究所」(Health Effects Institute)等機構發布的2020年「全球空氣品質報告」(State of Global Air 2020)估計,2019年全球有47萬6千名新生兒因空汙夭折,約半數生活在撒哈拉以南非洲(sub-Saharan Africa),南亞也有18萬6千名新生兒受空污影響,出生才未滿一個月就不幸過世。

參與研究的科學家表示,母親在懷孕時暴露於污染空氣中,可能會增加嬰兒早產及出生體重過輕的風險,而這兩大因素,皆為導致新生兒肺部發育不全、產生嚴重併發症甚至死亡的危險因子,健康影響研究所的所長格林鮑姆(Dan Greenbaum)說:「(這些新生兒)在高污染的環境中出生,又比足月生產的孩子還脆弱。」但即使嬰兒順利存活,空汙也會對其健康產生長期影響。

報告也點出,新生兒因空汙死亡的案例大多發生在開發中國家,其中64%與家庭使用木材、木炭、動物糞便等劣質固體燃料烹飪產生的空汙有關,其餘案例則多歸因於外部環境空氣中的細懸浮微粒(PM2.5)。

加州大學洛杉磯分校(UCLA)流行病學教授里茲(Beate Ritz)告訴《衛報》(The Guardian),南亞、非洲等地於家中燃煤產生的空氣污染,與現代化城市所見的空汙型態不同,反而與19世紀的倫敦更相似——人們長期在室內開火煮食,並在過程中吸入有毒微粒、影響大腦及其他器官的健康而不自知,在家中待上更長時間的婦女與兒童受害尤深。

此外,根據全球空氣品質報告估計,空氣污染已躍升為全球第四大死因,緊追在高血壓、吸菸與不當飲食之後。長期暴露於空氣污染中,會增加罹患肺癌、糖尿病、中風、心臟病及其餘慢性肺病的風險,去年全球有超過670萬人因此死亡。

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