最酷復育計劃!英國「大藍」霧灰蝶野放大成功 秘訣竟是「放牧牛群」

2020-08-14 10:10

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1979年即在野外絕跡的英國霧灰蝶,近年因先進復育技術再度增加,目前列為「近危」生物。(PJC&Co @wikipediaCCBYSA3.0)

1979年即在野外絕跡的英國霧灰蝶,近年因先進復育技術再度增加,目前列為「近危」生物。(PJC&Co @wikipediaCCBYSA3.0)

牛群竟然能讓瀕危蝴蝶再次飛舞!英國近日成功復育「大藍」霧灰蝶,霧灰蝶在1979年就宣告於英國野外絕跡,如今卻靠著獨到的生態工法,讓英國再度成為世界最多霧灰蝶棲息之處。

英國《衛報》報導(The Guardian),一場耗時40年研究、10多年耕耘的蝴蝶復育計劃,成功讓俗稱「大藍」的霧灰蝶(Phengaris arion,Large Blue)在英國著名景點科之沃(Cotswold)附近重現。

牛津大學生態學家湯瑪斯(Jeremy Thomas)與生態學研究者辛考克斯(David Simcox)投入霧灰蝶復育數十年,去年秋天,他們從瑞典機構小心翼翼地把毛毛蟲運回英國,並在位於格羅斯特郡(Gloucestershire)的羅德伯勒共同區(Rodborough Common)野放了1100隻幼蟲,今夏發現超過750隻成功化為蝴蝶。

霧灰蝶屬於灰蝶科,最早被發現於1758年,1979年被宣告已在英國野外絕跡。目前主要分布於歐洲、高加索地區、西伯利亞至中國四川地區,被國際自然保護聯盟《瀕危物種紅色名錄》(The IUCN Red List of Threatened Species)列為「近危」生物。歸功於近年先進的復育技術,英國霧灰蝶數量已經超越世上任何地區。

1979年即在野外絕跡的英國霧灰蝶,近年因先進復育技術再度增加,目前列為「近危」生物。(PJC&Co @wikipediaCCBYSA3.0)
1979年即在野外絕跡的英國霧灰蝶,近年因先進復育技術再度增加,目前列為「近危」生物。(PJC&Co @wikipediaCCBYSA3.0)

霧灰蝶的生命循環相當特別,當幼蟲在鋪地百里香上孵化後,會以化學訊號誘使紅螞蟻(Myrmica sabuleti)相信毛蟲是他們的一員,並讓紅螞蟻搬回巢穴,享受「飯來張口」的寄生生活,甚至在漫長冬天,紅螞蟻還會殺死同胞來餵食霧灰蝶幼蟲,直到隔年夏天,成蝶才爬出地下準備繁衍。

湯瑪斯在1979年發現,霧灰蝶只能在單一種紅螞蟻的巢內存活,因為這種螞蟻喜歡在青草偏短、溫度頗高的地底洞穴生活,但因為英國放牧行為愈來愈少見,坡地青草逐漸變長而威脅到紅螞蟻生存,霧灰蝶竟也跟著逐漸絕跡。

為了幫霧灰蝶重建棲息地,羅德伯勒共同區請來當地農家,要求他們在陡峭的坡地放牧,開闢適合紅螞蟻喜愛的草地型態,10多年來已經繁衍出5000隻以上的霧灰蝶。

「這種蝴蝶需要喜愛溫熱和擁擠環境的紅螞蟻,」辛考克斯指出:「放牧牛群之後青草會變短,陽光就能照射土地,讓土地溫度稍微上升,創造出紅螞蟻生活的完美環境。紅螞蟻是變溫動物,在春、夏、秋三季都需要溫暖才能積極蒐集食物。」

共同區巡視員伊凡斯也說:「蝴蝶是如此敏感的生物,霧灰蝶的需求又這麼特別,也讓牠們成為環境和氣候變化最真實的指標。」

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