禍不單行的國度:「中東小巴黎」貝魯特大爆炸 黎巴嫩還面臨這四大危機

2020-08-06 07:30

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黎巴嫩首都貝魯特市中心附近港區4日發生大爆炸,至少78人喪生和近4000人受傷。(美聯社)

黎巴嫩首都貝魯特市中心附近港區4日發生大爆炸,至少78人喪生和近4000人受傷。(美聯社)

當地時間8月4日晚,一場特大爆炸震撼了人稱「中東小巴黎」的古城貝魯特。

外人或許不知,但對黎巴嫩人來說,首都此次大爆炸真可謂禍不單行。

黎巴嫩爆炸
Getty Images
黎巴嫩歷史悠久,曾是歷史上著名地中海腓尼基人文明的故鄉,也是當代阿拉伯世界中「最西化」——與歐美世界關係最密切的國家之一

近來,黎巴嫩的狀況與處境令普通人幾近絶望,十足可以形容為四面楚歌:經濟危機空前嚴重、社會矛盾日益激化、新冠病毒雪上加霜、政壇長年腐敗為患、政府長期治國不力......

從去年下半年起,困境求生的民眾湧上街頭,引爆過去十年來黎巴嫩聲勢最為浩大的反政府抗議示威。

第一、經濟危機空前

黎巴嫩人正在面對的,是過去幾十年來最為嚴重的一場經濟危機。

黎巴嫩經濟危機
Reuters
黎巴嫩貨幣嚴重貶值,百姓叫苦連天

公共債務佔國內生產總值(GDP)的比例達到了150%, 位居世界第三。據官方數據,青年失業率已經達到37%,整體失業率為25%。

世界銀行稱,現在幾乎三分之一的黎巴嫩人生活在貧困線以下。

長期以來,人們也對政府未能提供基本公共服務感到憤怒。擺在他們面前的,是經常停電、缺乏安全飲用水、缺乏公共醫療保健、互聯網連接時斷時續和信號微弱......

黎巴嫩公共基礎設施在1975-1989年內戰後從未完全大規模重建,近年來,隨著來自鄰國敘利亞的100多萬難民的湧入,更是已經走到瀕臨崩潰的境地。

第二、社會矛盾日益激化

黎巴嫩抗議示威
EPA
不同宗教信仰的黎巴嫩人團結起來參加抗議

所有這些因素都把國人長期積蓄的不滿推到了臨界點。公眾的憤怒開始指向那些統治多年、積累財富、同時未能解決經濟問題的治國精英。

2019年10月,成為黎巴嫩最為繁忙的一個月,危機接踵而來。

一開始,進口商抱怨該國商業銀行美元短缺,導致黎巴嫩鎊對美元貶值。當小麥和燃料進口商要求以美元支付貨款時,麵包店和加油站工會號召罷工。

10月14日,一場空前的野火席捲西部山區。據透露,黎巴嫩自己的滅火飛機因缺乏資金而無法應對火災,被迫向塞浦路斯、希臘和約旦尋求幫助。

三天後,政府提議對WhatsApp、煙草、汽油等服務和產品徵收新稅,以爭取增加政府收入。

新稅、特別是WhatsApp稅激起了民眾廣泛憤怒,貝魯特市中心的政府大樓外開始聚集抗議人群。

2019年10月,黎巴嫩經濟嚴重衰退,政府還試圖加徵「網路通話稅」,民眾憤而上街示威要求政府下台。(AP)
2019年10月,黎巴嫩經濟嚴重衰退,政府還試圖加徵「網路通話稅」,民眾憤而上街示威要求政府下台。(AP)

民間的強烈反應迫使政府幾小時內就取消了擬議的稅收,但它也引燃了黎巴嫩社會多年積蓄醞釀的不滿情緒。

轉天,史無前例的抗議運動從貝魯特迅速蔓延到黎巴嫩其他地區,數以萬計的黎巴嫩各界人士走上街頭,要求政府下台。

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