史上第一例!恐龍也會得癌症《刺胳針》:7700萬年前的尖角龍罹患骨肉瘤

2020-08-05 18:10

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尖角龍屬(Fred Wierum@Wikipedia/CC BY-SA 4.0)

尖角龍屬(Fred Wierum@Wikipedia/CC BY-SA 4.0)

加拿大科學家日前在國際權威醫學期刊《刺胳針》刊登最新研究結果,指出經過古生物學家、科學家、醫學專家評估診斷,7600萬年前至7700萬年前,加拿大的一隻成年尖角龍罹患癌症「骨肉瘤」晚期。這是史上首次發現恐龍罹患惡性腫瘤,但目前不確定該恐龍是否死於骨肉瘤。

1989年,加拿大亞伯達省(Alberta)省立恐龍公園(Dinosaur Provincial Park)出土了尖角龍(Centrosaurus apertus)的腓骨化石,該骨頭化石的一端畸形,起初被認為是正在癒合的骨折。

2017年,加拿大麥克馬斯特大學(McMaster University)病理學與分子醫學教授克勞瑟(Mark Crowther)、麥克馬斯特大學骨病理學家波波維克(Snezana Popovic)、加拿大皇家安大略博物館(ROM)古生物學家艾凡斯(David Evans)參觀亞伯達省的皇家蒂勒爾恐龍博物館(Royal Tyrrell Museum)時,注意到該尖角龍的骨頭化石頗不尋常,決定進一步調查。

他們組成的研究團隊包括跨領域專家與醫學專家,分別來自病理學、放射學、整形外科、古病理學等。研究小組重新評估該骨頭化石,予以診斷,發現骨肉瘤晚期的明顯特徵。為了確認他們的診斷結果,研究團隊比較該骨頭化石與同物種的其他尖角龍正常腓骨及與確診骨肉瘤的19歲男性之腓骨。

克勞瑟說:「診斷出恐龍的這種侵略性癌症很困難,需要醫學專業知識與多層次分析來正確識別。」他說這是史上第一次發現恐龍罹癌的例子,「讓人非常興奮」。研究共同作者艾凡斯說:「該脛骨顯示侵略性癌症晚期(的特徵),這種癌症會對個體造成嚴重影響,讓牠很容易受到當時可怕的暴龍屬掠食者傷害。」8月1日,研究結果刊登於國際權威醫學期刊《刺胳針》(The Lancet)。

該研究表示:「證據表明,骨癌在內的惡性腫瘤深深根植於生物的進化史。」該研究也表示,研究目的是為診斷恐龍化石的疾病建立新標準,並為更精確的診斷打舖平道路。

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