山本五十六之死:一場奇襲,日本帝國海軍從此被美國壓著打

2020-08-05 18:09

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山本五十六(圖/維基百科)

山本五十六(圖/維基百科)

山本五十六是日本海軍的靈魂人物,擔任日本海軍聯合艦隊司令官。他是日軍中最早宣導在海戰中結合使用海空軍,多造航空母艦的高級將領。日軍運用航空母艦偷襲美軍太平洋艦隊基地珍珠港的計畫,便出自山本手筆。正是在山本指揮下,日本海軍成功地偷襲珍珠港,打響了太平洋戰爭第一槍,並乘勢在太平洋戰爭初期取得了一連串勝利。美國海軍透過破解日軍密碼電報獲悉山本五十六外出巡視的準確情報後,出動飛機在山本五十六的出巡線路上設伏,一舉擊落其座機,使山本當場斃命。山本死後,日本海軍再沒有能與山本齊名的戰略家繼任聯合艦隊司令官,日本海軍從此一蹶不振。

對於美國海軍太平洋艦隊總司令尼米茲海軍上將來說,一九四三年四月十四日一定是其自傳中值得大書特書的日子。這日下午,上將的專職情報官萊頓海軍中校,向他遞交了一份剛被攔截、由珍珠港無線電情報站破解送來的日本海軍電報,並補充道:「有關日酋山本五十六行蹤的情報。」說這話時,中校一臉興奮,溢於言表。

年輕的萊頓中校是美軍難得的密碼破解天才,曾負責領導美軍太平洋艦隊情報部。尼米茲接管太平洋艦隊指揮權後,改組司令部,更換諸多屬員,卻有意保留了這位有前途的年輕情報官。中校當然不負海軍上將的厚望,他煞費苦心,主持揭開了日本海軍主要作戰密碼──「日本海軍二十五號密碼」,這種密碼經過雙重加密,被日軍認為無法破解。

以後,中校又主持破解了「日本海軍二十五號B型艦隊密碼」,從此美軍透過攔截日軍無線電通訊,對日本海軍動向瞭若指掌。一九四二年春,中校曾接連準確預見到日本海軍進攻俾斯麥群島、新幾內亞、莫爾斯貝港、圖拉吉島等各處美軍陣地的意圖、時間、兵力和部署情況,為尼米茲爭取戰場主動權,為挫敗日軍進攻立下了不朽功勳。一九四二年六月中途島海戰開戰前夕,又是中校準確提供了有關山本五十六統率日本海軍聯合艦隊,進攻美海軍中途島基地的意圖、時間、兵力和部署等重要情報,為尼米茲將計就計,為中途島海戰中重創日本海軍聯合艦隊提供了重要保障。

日本海軍大將山本五十六陣亡前最後一張照片,1943年4月18日。(維基百科.公有領域)
日本海軍大將山本五十六陣亡前最後一張照片,1943年4月18日。(維基百科.公有領域)

四月十四日下午,尼米茲海軍上將漫不經心地接過萊頓中校送來的電報,只略一瀏覽,他立即瞪大了碧藍色眼睛。那電報由日本海軍東南航空戰隊總司令,發給布干維爾島駐布因的日本駐軍司令,電報開頭寫道:

「四月十八日,聯合艦隊司令長官將視察RYZ、R和RXP,時間安排如下:

(一) 六點離開R.R乘一架中型攻擊機,由六架戰鬥機護航,八點抵達RYZ,然後乘掃雷艦去R八點四十分到達。

(二)在上述每個地方,總司令將進行視察,他將前往探視傷病員。但是,目前的作戰行動將繼續。」

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