告別傳統,「改編」西方思想以救故國:《世紀中國》選摘(1)

2020-07-27 05:10

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圖5,練習西式打字。民國建立後興起的新趨勢,對於中國商業實務產生了巨大的影響。圖中的中國青年正以進口的雷明頓(Remington)打字機,學習西方秘書和語言的各種技能。而他們接受培訓的目的,是為了和西方貿易以及在租界的外國洋行謀職。(左岸文化提供)

圖5,練習西式打字。民國建立後興起的新趨勢,對於中國商業實務產生了巨大的影響。圖中的中國青年正以進口的雷明頓(Remington)打字機,學習西方秘書和語言的各種技能。而他們接受培訓的目的,是為了和西方貿易以及在租界的外國洋行謀職。(左岸文化提供)

儘管清朝覆亡時政治局面動盪不安,整個國家還是處在一種相對繁榮的狀態。少了清廷官僚的桎梏,新的貿易商業活動頻繁昌盛。自晚清開始的鐵路修築計畫現在持續進行,即便這些計畫有外國投資參與其中,中國的企業家仍然因此獲得新的機會,得以低廉而快速的大量運送貨物和原料。生意人很快就從美孚洋行(Standard Oil,或譯為標準石油)或英美菸草公司(British American Tabacco Company)這樣的公司行號學會西式的廣告技巧與促銷手法。廣泛銷售的進口煤油和石油,再加上國外資金投注興建的發電廠,都是新穎且具備擴充廠房潛力的能源。

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如商會這樣的民間社團組織,自清末開始興起,此時的發展來到新的高峰;通常這類商會的會長會照管所在城市的大片區域,支持民間對城市新基礎建設的投資。路燈和電話的設置,使得城市生活更加安全,商業貿易往來也更為簡便。儘管此刻能供汽車行駛的馬路為數不多,但是改良型的人力車,搭配可充氣式的輪胎,加快了人們在城市裡移動的速度,並且給予數萬名工人新的就業機會——在這些工人中,有許多是革命後被剝奪財產的滿人。

中國商業菁英人士的教育程度比從前更高,他們通常在家鄉就讀外國人興辦的學校,或留學海外大專院校。化學教育使得鹽業及其相關產業開始轉型,從而在紡織纖維染色和加工、玻璃製造和鋼鐵生產等領域取得了技術突破。第一次世界大戰在歐洲爆發,同樣也對中國的工業和經濟發展起了刺激效應,因為許多在華西方人士被徵召回國加入軍隊,使得一整個新世代的中國技術人員有機會接手西方人留下的管理職務空缺,這些技術人員都是由外國技師訓練出來的。此外,由於大戰爆發的緣故,船運由遠東海域召回,以及歐陸補給品與備用零件的欠缺,都激發中國工程師的創造力,並導致替代品的進口。

圖6,
圖6,新式醫學。到了1920 年代,現代牙科診療進入中國(右圖)。1926 年,國民革命軍北伐期間,兩位受過西式牙科教育的中國牙醫,為總司令蔣介石拔除了一顆因阻生而疼痛不已的智齒。(左岸文化)

如此增長的必然結果,是中國發展出一批為數眾多的工業勞動力量。雖然傳統手工業在很大程度上仍未受到這些變化的影響,但是新的就業機會出現,加上農村地區因為爆發零星戰鬥而導致的困難情形,促使農村人口移往某些較大的城市尋求工作機會。在這些城市裡,他們與傳統手工業行會的成員,以及當地匠師不安地共處,這些匠師扎根在地已有多時,對於經濟商機和孰先孰後有更準確的判斷。隨著中國日益堅定地融入國際商業和貿易的世界,其農業生產受到世界經濟不穩定周期的影響,導致難以事先預料的危機,特別是在那些從原來維持生計的農作,改為栽種利潤誘人的經濟作物(如絲綢、棉花或煙草)的農民,更是如此。

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