英美極端氣候成因:噴射氣流滯留

2014-02-16 11:08

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美國最新研究指出,北極暖化導致噴射氣流變弱(取自網路)

美國最新研究指出,北極暖化導致噴射氣流變弱(取自網路)

美國最新研究顯示,主導歐洲北部與北美天氣模式的噴射氣流可能因北極暖化而變弱,容易滯留在同塊地區,導致該地區持續陷於同一種天氣中,如英國南方水患、加拿大及美國東北部大雪、加州乾旱等皆為影響實例。


此研究結果發表於美國科學促進會(AAAS)2014年的芝加哥年會中。紐澤西羅格斯大學教授法蘭西斯(Jennifer Francis)表示,北極氣候暖化是噴射氣流變弱的主因。數據顯示,北極氣溫爬升速度約是地球其他地區的2-3倍。


噴射氣流是一條位處地表9-16公里高空的氣流窄帶,在大西洋上空由西至東吹送,時速可達321-370公里。其部分驅力來自於北極冷空氣與中緯度較暖空氣間的溫差,當溫差越大,噴射氣流的速度也越快。



但當北極氣溫上升,與中緯度地區的溫差也隨之縮小,噴射氣流因而變弱,容易受到阻礙、在同處滯留,導致同地區天氣模式不變。法蘭西斯認為,地球氣候模式正在改變,未來還會有更多這樣單一性的天氣模式在同一地區出現。


「這並不表示英國未來每一年冬天都會受暴雨洗蝕,」法蘭西斯說,「明年英國可能變得很乾,但無論是乾或濕,都會持續好一段時間。」


但法蘭西斯也認為,現在還無法肯定這種氣候模式的改變屬自然或人為結果。「北極迅速暖化,僅是過去15年內的事。」她說,「我們獲得的紀錄很短。這也是一支全新的研究方向,目前還無法得到準確的推論。」

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