歡迎來到中國虛假訊息的新時代──新冠病毒讓北京加速轉向隱秘的「俄羅斯戰術」

2020-05-15 08:10

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中國國家主席習近平(美聯社)

中國國家主席習近平(美聯社)

中國共產黨長期以來一直試圖影響其他國家的媒體和訊息空間,並且在過去10年中加大了力度。這些活動大部分是公開的,譬如外交官發表署名評論文章或國營新聞機構進行宣傳。儘管也有一些秘密策略記錄在案,但多年來,沒有顯著證據證明中方參與者曾在進行激進的虛假訊息運動,如同俄羅斯在2016年美國大選之前在全球社群媒體平台上進行的那種虛假宣傳運動。但現在已經變了。

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僅在過去的一個月中,一系列的曝光證明了親北京參與者正在多個國家用多種語言進行一系列秘密活動。這些活動旨在散佈已被否證的虛假訊息,散播社會不和和驚慌,操縱人們對公眾輿論的觀感或破壞民主進程。

去年披露的證據表明,早在2017年4月,就已經在推特之類的平台上出現了一些中文宣傳活動,但是最新一輪的事件和調查表明,中國的影響力行動發生了明確的轉變。外國政府,科技公司,全球互聯網用戶,甚至中共自己的宣傳工具如何適應這種變化帶來的挑戰還有待觀察。不管他們的反應為何,很明顯的,一個虛假訊息的新時代已經來臨。

在全球範圍內製造當地的分裂

自3月以來,在美國,阿根廷,塞爾維亞,義大利和台灣等國家發現了與中國有聯繫的參與者配合並試圖秘密的進行訊息操縱,尤其是有關COVID-19的訊息,而相關內容通常以當地語言提供。

此外,與北京較傳統的審查和宣傳運動背道而馳,宣傳的說辭並不一定集中在宣揚對中國的正面看法和壓制負面看法上。

例如,在對3月9日至4月9日在塞爾維亞通過自動「機器人」帳戶傳播的與中國相關的推特發文的分析中,數字取證中心發現,這些訊息讚揚了中國在新型冠狀病毒大流行期間提供了援助(類似在義大利的做法)。但是,儘管歐盟實際上提供了數百萬歐元的援助,但這些發文也加劇了人們猜測的對歐盟未能援助的批評。

在其他地方,虛假訊息試圖在其他國家內製造不和。據法輪大法訊息中心報導,在阿根廷,一名中國特工於4月初聘用了當地中介人,接觸至少三個新聞媒體與編輯。據稱,該經紀人提出可支付約300美元,如果他們發表一篇事先以西班牙語撰寫的、污衊在中國受到迫害的法輪功精神團體的文章,其中包括說當地人練習法輪功可能對阿根廷的公共健康構成威脅。據報導,所有被接觸的媒體都拒絕了這一提議。


在其它情形中,那些分享的被操縱內容與中國毫無關係。在《紐約時報》報導的美國一場宣傳活動中,與中國相關聯的帳戶在3月中旬加大了短信和社群媒體訊息的聲量,虛假警吿說全國範圍已經實行封鎖並有部隊部署以防止搶劫和騷亂。這波宣傳活動顯然是在引起公眾恐慌並增加對美國政府的不信任。

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