疫情下的新聞自由》報導讓政府不開心就等著吃牢飯 專制政權藉防疫之名迫害媒體

2020-04-06 18:03

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中國武漢肺炎疫情風暴,率先發出警訊、遭到官方懲誡、為救治病患不幸殉職的李文亮醫生(AP)

中國武漢肺炎疫情風暴,率先發出警訊、遭到官方懲誡、為救治病患不幸殉職的李文亮醫生(AP)

新型冠狀病毒引發的武漢肺炎(新冠肺炎)侵襲全球,最先傳出疫情的中國施壓「吹哨者」噤聲,被指責是讓疫情爆發的因素,隨著許多國家的疫情加劇,不少專制政權假藉防疫之名,行打壓新聞自由之實,《華盛頓郵報》指出,倘若媒體質疑政府防疫不力,或是報導的確診數過高,都會面臨罰款、坐牢等懲罰,外國媒體則被撤銷採訪證。

確診數與政府公告不同就開罰

埃及目前確診逾1100例,其中78例死亡,但《衛報》駐開羅特派員米凱爾森(Ruth Michaelson)引述加拿大流行病學家說法,認為埃及隱匿病例數,實際可能超過19000人感染,而《紐約時報》開羅分處負責人威爾士(Declan Walsh)推文表示認同,結果埃及新聞總署(SIS)撤銷米凱爾森的採訪證,並譴責威爾士,最後威爾士刪除推文。

保護記者委員會(CPJ)指出,埃及是全球關押記者第3多的國家,同樣大肆抓捕新聞工作者的土耳其不惶多讓,無國界記者(RSF)稱,目前有8名記者因報導武漢肺炎疫情,正等候檢方是否起訴。曾是記者的土耳其國會議員亞卡達謝(Barış Yarkadaş)推文稱,土耳其北部城市巴爾滕(Bartin)1家媒體老闆和總編輯3月中旬被關,因為他們頭條報導當地醫生確診。

濫貼「假新聞」標籤打壓異己

亞卡達謝直言,此舉「相當奇怪」,因為當地政府證實有醫生感染武漢肺炎,但約1小時後,報導此事的新聞工作者就被關押。另外,伊拉克政府2日暫時撤銷路透(Reuters)記者的工作證,理由是報導推測感染者可能數以千計,不符伊拉克衛生部確認的病例數,而伊拉克目前累計不到1000例,其中61人死亡。沙烏地阿拉伯和阿拉伯聯合大公國,則是對「假新聞」開罰。

不過《華盛頓郵報》稱,專制政權濫用「假新聞」之名來打壓監督的聲音,此舉在前蘇聯加盟共和國很常見,俄羅斯對質疑政府反應的媒體撤銷執照,亞美尼亞施壓媒體下架報導或修改內容,而白俄羅斯網媒Ezhednevnik總編輯薩佐科(Sergey Satsouk)3月底被關押,原因是批評政府防疫能力。白俄羅斯目前累計確診逾560例,其中8例死亡。

匈牙利民主表象瓦解

俄羅斯聯邦通訊、資訊科技及大眾媒體監督署(Roskomnadzor)警告,散布不實資訊可能「擾亂公共秩序和公共安全」,不少確診數多於官方公布數字的報導均被要求撤下,且散布「假新聞」可被處以最高6400美元罰金,在社群平台分享不實資訊也是相同懲罰。掌權17年的亞塞拜然總統阿利耶夫(Ilham Aliyev)趁機修法,把醫療系統到交通運輸網,全列入可能變成「假新聞」的議題。

歐洲理事會的亞塞拜然特別報告員蓋爾(Roger Gale)直批,阿利耶夫趁疫情時修法的行為「可恥」,「國家領導人濫用公衛緊急狀態來收緊權力,真是難以置信」。另外,部分表面民主的國家也露出真面目,匈牙利3月30日通過《緊急法》,讓總理奧爾班(Viktor Orbán)可以無限期維持國家緊急狀態,同時可對「曲解」或散布「假新聞」的人判處5年徒刑。

趁機立法限縮新聞自由

自由之家(Freedom Hous)歐洲及歐亞研究主任查奇(Zselyke Csaky)痛批:「《緊急法》勝過一切,揭穿匈牙利的民主表象。」面對國際指責,奧爾班不痛不癢,甚至致函歐洲理事會秘書長布利奇(Marija Pejčinović Burić)說:「若無法在當前危機對我們伸出援手,也請自我克制,不要妨礙我們自我保護的努力。」反對政府的媒體則被批為「散布病毒的根源」。

而在拉丁美洲,我國邦交國宏都拉斯已宣布進入緊急狀態,還撤回原先對新聞工作者的司法承諾,不保證媒體不會「被任何罪名起訴」。巴西總統博索納羅(Jair Bolsonaro)則延長新聞禁令,即在政府確認前不可發布,巴西最高法院暫時維持此令,反觀印度也提出類似命令,但被印度最高法院否決。委內瑞拉記者羅哈斯(Darvinson Rojas)也因報導疫情,遭到政府關押。

武漢肺炎:俄羅斯加大監控媒體,限縮新聞自由。圖為緊急應變中心職員注意疫情動態(AP)
武漢肺炎:俄羅斯加大監控媒體,限縮新聞自由。圖為緊急應變中心職員注意疫情動態(AP)

菲律賓新法則規定,發布政府認定的「假新聞」,可判坐牢2個月或約2萬美元罰金。「在這公衛緊急時期,政府面臨強力要求,提供真實資訊,讓每個人和社區能決定該怎麼做」,聯合國保護言論表意自由特別報告員凱伊(David Kaye)強調,「重點在於活躍的新聞媒體,不會擔心刊出報導後,遭到恐嚇、威脅,甚至被視為犯罪而判刑」。

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