社群平台質疑「反假新聞法」箝制言論自由 《華盛頓郵報》:新加坡藉疫情測試法規成效

2020-03-18 07:00

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《華盛頓郵報》指出,新加坡藉由武漢肺炎疫情測試POFMA成效(AP)

《華盛頓郵報》指出,新加坡藉由武漢肺炎疫情測試POFMA成效(AP)

武漢肺炎肆虐的同時,不實資訊同樣也在流竄,而目前累計確診近250例的新加坡,已有法規對付「假新聞」,但此法極具爭議,因為政府認定的不實資訊和「違反公共利益」,社群平台都要移出或更正,違者可能吃上10年牢飯、支付新加坡幣100萬元(約新台幣2300萬元)罰金,《華盛頓郵報》16日指出,新加坡想藉由疫情測試法規效用,社群平台則試著找出反制措施。

新加坡要求封鎖粉專 臉書反彈

「科技公司對於如何反制感到困擾」,《華盛頓郵報》引述消息稱,「他們對(新加坡)政府看待此法的強硬態度感到震驚」。社群平台龍頭「臉書」(Facebook)告訴《華盛頓郵報》,臉書沒要「竭盡所能與新加坡政府爭論」,但深信有必要分享「該法規對(臉書)商業和平台用戶的影響看法」。新加坡政府2月要求臉書封鎖1個粉專,引起臉書「強烈關切」。

新加坡政府指控粉專「States Times Review」張貼不實內容,因此依據2019年10月生效的《防止網路錯誤資訊和操縱法》(POFMA),要求臉書封鎖,否則臉書就面臨最高10年徒刑和新加坡幣100萬元罰金。臉書當時回應,新加坡此舉不公平,甚至違反不利用POFMA作為審查工具的承諾,「我們一再強調,此法太超過,強烈關切開啟箝制言論自由的先例」。

專家:與專制政權打壓異己一樣

同樣多人使用的社群平台「推特」(Twitter)對新加坡的「反假新聞法」不多評論,但稱自武漢肺炎疫情擴大以來,公關團隊與「政府各部門」合作,協助新加坡政府傳遞「包括決策者的具可信度、正確資訊」。至於擁有影音頻台YouTube的谷歌(Google),僅稱會移除不實資訊,但不評論POFMA。《華盛頓郵報》稱,除了關於疫情的不實資訊,新加坡政府已動用POFMA逾20次。

專門研究不實資訊的香港大學助理教授鍛治本正人告訴《華盛頓郵報》,POFMA就與「其他專制政權想嚴格管控言論一樣,想要箝制不同聲音,並合理化他們的行為」。不過新加坡通訊及新聞部長易華仁(S. Iswaran)則稱,POFMA只是應對「假新聞」問題的方法之一,「我們認為真假並列很重要,因為不實資訊吸引很多人看」。

部分國家想師法新加坡 台灣打假新聞另有方法

不過仍有部分國家想要師法新加坡,泰國數位經濟和社會部長普提蓬(Buddhipongse Punnakanta),同時領導反假新聞中心,直言有必要採取這類措施,甚至逮捕散布「假新聞」者,因為「不實資訊引起大眾恐慌,讓政府工作更難防止病毒蔓延」。反假新聞中心2019年11月成立時,普提蓬當時強調,該中心宗旨「不是讓政府免受批評,而是讓人民免受不實資訊影響」。

深受「假新聞」及仇恨言論影響的緬甸、印度、菲律賓也不斷提醒,科技公司不能都仰賴警方打擊散布問題,而社群平台持審慎態度,均強調網路開放和言論自由的重要性。易華仁則說:「必須從國家和社會角度來看,針對社群平台上影響大眾利益的內容,誰能去干涉?」《華盛頓郵報》指出,不少人憂心,部分國家會藉由這波疫情,合理化制定法規,而非尋求其他可行方案。

推特、臉書、WhatsApp。(美聯社)
推特、臉書、WhatsApp。(美聯社)

美國哈佛燕京學社訪問學者、新加坡國立大學政治系副教授莊佳穎以台灣為例,指出台灣控訴中國散布疫情不實資訊,而台灣政府透過「透明、推廣、公眾教育」來消除大眾恐慌和重大影響。另外,新加坡正考慮把POFMA擴大至WhatsApp這類通訊軟體,不過通訊軟體內容加密,連科技公司都無法解密閱讀,目前新加坡仍無定案。

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