女性比較不怕病毒?「春暖花開」時疫情將消散?德國病毒學家這麼說

2020-03-02 09:00

? 人氣

電子顯微鏡下的2019新型冠狀病毒(2019-nCOV)。(美聯社)

電子顯微鏡下的2019新型冠狀病毒(2019-nCOV)。(美聯社)

(不少人期待春天到來能讓形勢好轉。如果新冠病毒(SARS-CoV-2) 真的類似流感病毒那樣的話,也許算是一個好消息。因為如果這樣,隨著春天到來,氣溫上升,病毒就會被殺死,疫情也就煙消雲散。新冠疫情就會像每年的流感大潮那樣,隨著冬天的漸入尾聲而逐漸退散。 不過這些還只是人們的良好願望。

病毒學家皮茨曼(Thomas Pietschmann)坦承,新冠病毒是否會如同人們所期望的那樣,這一問題嚴格來說還無法回答,因為人類對這一病毒的認識還不夠。

皮茨曼是漢諾威(Hannover)實驗和臨床感染研究中心的分子病毒學家。他的主攻方向是核糖核酸病毒,比如C肝病毒。新冠病毒也是一種核糖核酸病毒。

未知病毒

「這種病毒的特殊之處在於,人類是第一次接觸到它。根據我們從中國得到的數據,可以得出結論,這種病毒從某隻動物傳染給人類,就那麼一次,然後從那裡開始蔓延擴散。」

換句話說,與人人幾乎都接觸過的流感病毒不同,我們的免疫系統並沒有為新冠病毒的入侵做好准備。

此外,目前北半球的氣候條件對於病毒的快速傳播堪稱「完美」。首先是氣溫,通過呼吸道傳染的病毒在氣溫較低的時候尤為活躍:「病毒在溫度較低的時候穩定性就高。就像食品在冰箱裡能夠存放得更久。」

「請冷一些,乾燥一些!」

對於許多病毒來說,溫度越好,日子就越不好過。「新冠病毒是被一層脂質層包裹的,」皮茨曼表示。脂質層不是特別耐熱,所以病毒在溫度升高後很快就被殺死。「其他一些病毒,比如諾羅病毒就要穩定得多,因為它們的組成物質主要是蛋白質和遺傳物質。」

對於另一些病原體來說,溫度也並不是那麼重要。比如登革熱病毒就在熱帶和亞熱帶地區最為常見。倒不是說登革熱病毒特別喜歡溫暖的環境,更重要的是這一病毒的宿主——蚊子更喜歡生活在比較熱的地方。「在這個例子中,溫度並不在病原體傳播中扮演主要角色,而是攜帶病毒的動物,」皮茨曼表示。

濕度對於呼吸道病毒的傳染性也起到重大作用。病原體在人猛烈打噴嚏後被送到體外,就會漂浮在空中。「相比高濕度的環境下,在大部分較為乾燥的寒冷冬日,帶有病毒的小小飛沫停留在空中的時間會更長,」皮茨曼表示。

病原體這樣就會得到快速傳播。不過,它們在起初階段會保持「低調」。從第一次結束到病原體到首次出現症狀往往會經過幾周時間。這段潛伏期的長短與病毒的特性和生物學特徵有關。

雙X染色體和雌激素

中國湖北省武漢市,醫護人員正在檢查一位感染新冠病毒肺炎的患者。新冠肺炎、武漢肺炎。(AP)
中國湖北省武漢市,醫護人員正在檢查一位感染新冠病毒肺炎的患者。(AP)

病毒感染的典型症狀是發燒、疼痛和畏寒,這也是肌體在與入侵者作戰的信號。這場戰鬥是否成功,不僅與被感染者的年齡和健康狀態相關,還取決於性別。在新冠疫情中,人們也可以從數據中得知,女性明顯比男性更容易存活:男性的死亡率為2.8%,明顯高於女性的1.7%。

皮茨曼表示:「這一方面有遺傳學上的原因,因為一些與免疫系統有關的基因,比如負責識別病原體的基因,是在X染色體上進行編碼的。」由於女性有兩個X染色體,而男性只有一個,因此女性在這方面顯然更有優勢。

他指出,雌激素也能夠幫助女性抵禦病毒:「一些與免疫相關的基因與雌激素也有結合位點,也就是說這些基因可以可以通過荷爾蒙加以調控。」

也許,當北半球春暖花開的時候,新冠疫情便會真的結束。但是,根據世衛組織(WHO)的說法,目前澳洲至少發現了20多個新冠病例,巴西也有了,這兩個國家可都是在南半球。那裡的冬天還沒開始。

關鍵字:
風傳媒歡迎各界分享發聲,來稿請寄至 opinion@storm.mg

本週最多人贊助文章