為什麼電影的外星人常長得像章魚?高智商「章魚哥」有可能征服宇宙嗎?:《怪奇科學研究所》選摘(4)

2020-03-02 05:10

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為什麼電影裡的外星人都長得像章魚?你不知道的章魚冷知識一次說給你聽!(資料照,截自youtube)

為什麼電影裡的外星人都長得像章魚?你不知道的章魚冷知識一次說給你聽!(資料照,截自youtube)

藐視人類「中心法則」的章魚

不知道大家有沒有發現,影視作品中,外星人大多被設定成章魚的樣子?比如我們非常熟悉的被稱作《異形》前傳的電影《普羅米修斯》中,異形的原生體就像極了章魚,有八根腕足,中間還伸出一根駭人的口器。還有《異星智慧》中「完勝」飛行員的喀爾文,《異星入境》中靠噴墨交流和能預知未來的七肢體外星人。

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那麼外星人為什麼要被設計成「章魚」的形象呢?

有人提出章魚在水中活動有種太空的失重懸浮感,而且它們超大的腦袋和發達的四肢也更符合「達爾文外星人」的特點。

但是除了這些,最重要的還是章魚有著不尋常的高智商。由於章魚的各方面特點都有點匪夷所思,所以許多科學家也喜歡稱它們為「生活在地球的外星生物」。如果說海洋能進化出智慧生物,那麼章魚最有可能就是這樣的物種。章魚也一直被譽為「海洋中的靈長類」。

章魚雖屬於無脊椎動物,但就其智商而言,可以說就是無脊椎動物中的「叛徒」(科學家一般認為脊椎動物比無脊椎動物聰明得多)。一隻普通的田螺體內只有約1萬個神經細胞;龍蝦有大約10萬個;跳蛛也不超過60萬個。而蜜蜂和蟑螂等,外神經系統豐富度名列前茅的無脊椎動物,也僅有約100萬個神經細胞。所以同為無脊椎動物,章魚擁有5億個神經細胞,高下立判。除此之外,不少脊椎動物還比不過章魚呢。例如,章魚的神經細胞數量就遠超家鼠(8000萬)和大鼠(2億),幾乎與家貓差不多。

章魚。(圖/遠見雜誌提供)
章魚是無脊椎動物,但其實智商非常高。(資料照,遠見雜誌提供)

另外,神奇的章魚竟還擁有兩個記憶系統。其中一個是大腦記憶系統,另一個記憶系統則位於八根腕足,直接與吸盤相連。我們都知道,人類要想完成比較複雜的動作,得靠大腦控制具體的操作與步驟。但章魚就不一樣,它的八根腕足(俗稱觸手)內都有獨立的神經索。大腦只要對腕足下達一個抽象的命令,章魚的腕足就能自己「思考」,要哪些步驟才能完成任務。在這之後腕足就可以實行多執行緒同時作業,獨自感知環境,快速做出反應,根本不需要大腦給予具體的指令。

毫無疑問,章魚擁有極其複雜的神經系統,但我們並不能就此評判它們智商的高低。

因為即使在最有利的情況下,評估章魚的智力水準都是件十分棘手的事情。就像我們經常把會使用工具設為衡量鳥類和哺乳類動物智力的標準。

但事實上這並不適用於章魚,因為它的奇異的身體本來就是一個工具。

例如它們根本不需要借助外物,就能用堅硬的齒舌將牡蠣的殼鑽開。之後,章魚便會從鑽開的孔向殼內注射某種毒素,迫使牡蠣打開,然後飽餐一頓。舉這個例子並不是為了說明章魚不會使用工具。因為它們用起工具來,還真的比誰都要厲害。

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