新新聞》遠航翱翔62年終折翼

2020-02-23 14:00

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目前各家航空公司都慘澹經營,遠航空服員較難協助轉職。(新新聞資料照)

目前各家航空公司都慘澹經營,遠航空服員較難協助轉職。(新新聞資料照)

儘管遠東航空多次聲稱有金主打算挹注,但在年味還未消散之際,一月三十一日,交通部正式廢除遠東航空「民用航空運輸業許可證」,遠航確定無法再飛上天。相較於去年底遠航無預警停飛引起軒然大波,這回廢照恰逢武漢肺炎延燒,版面有限,這家老字號航空公司悄然走入歷史。

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靠北高航線崛起,遭高鐵碾壓衰敗

許多年輕機迷在網路上常稱「近西航空」,暗諷遠航故障頻傳及經營不佳;但對年長機迷來說,更愛暱稱遠航「胖胖航空」或是「胖胖機航空」(因遠航商標是FAT)。

遠航成立於一九五七年,是台灣第一家民營航空公司,為國民黨元老黃少谷的女婿胡侗清所創。八○年代創辦人胡侗清去世,其妹夫黃任中成為最大股東,一度陷入股權糾紛;後經中華開發與南山人壽集團聯手取得過半股權,並推動遠航股票上市櫃。

當時遠航相當風光,是來回台北高雄的第一把交椅,一度是台灣最大的國內線航空公司。

不少航空迷回憶,九○年代台灣還沒有高鐵,搭機是往來北高最快的交通工具。記憶裡,遠航一天單趟就有二十多班,甚至尖峰時間一小時飛兩架次。

「當時的國內線航空中,遠航空服員最漂亮。」曾經的常客許先生也打趣說道,服兵役時在高雄步校受訓,遠航曾提供軍人優惠價,近兩千元的北高機票下殺七折,讓整天被關在軍營裡的他不用經歷「兵變」。

遠航當時經營國際線也有聲有色,曾在遠航擔任空服員的林先生說:「現在很多航空公司新增的航點,老遠航早就飛過,那幾年玩得可開心了。」

時間拉回二十多年前,遠航在一九九五年開闢第一條國際航線後,飛了很多「不可思議」的包機航點,包括:菲律賓的老沃、克拉克、蘇比克灣、宿霧,泰國的蘇叻府、喀比、烏打拋、普吉島,馬來西亞沙巴、亞庇、關丹,印尼的峇里島、美娜多等。

遠航當時以「包機測試市場,穩定後再改為固定航班」的模式,飛出了一片天。除了蘇比克灣、老沃、吳哥窟等發展成定期航線,鮮為人知的是,以牛奶湖和水母湖聞名的友邦帛琉,就是靠遠航,從原本籍籍無名、無旅遊知名度,升格為海島渡假天堂。

遠航當時不僅提供到帛琉的載客服務,為解決帛琉飯店供應不穩定的情況,遠航還談出穩定的飯店房間數,拉抬帛琉這條獨家航線,載客率始終高達八成以上。直到遠航停飛後,才改由華航接手經營。

靠陸客穩住腳步,又敗給老舊機齡

此外,在韓風還沒吹起的年代,遠航是中韓斷航後,第一家飛進南韓的航空公司,光是在南韓就飛過濟州、首爾、大邱、釜山、光州、清州、襄陽等航點,可謂是當年的「韓國王」。遠航還曾在首爾成立分公司,運用延遠航權,布局中國大陸市場。

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