丟人丟到外太空!波音新型太空船首飛國際太空站 主發動機竟沒點燃,讓船自由漂……

2019-12-21 14:00

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2019年12月20日,波音遭受重大挫折,該公司預計載運美國太空人的飛船「星際線」首飛國際太空站,但任務失敗。(AP)

2019年12月20日,波音遭受重大挫折,該公司預計載運美國太空人的飛船「星際線」首飛國際太空站,但任務失敗。(AP)

美國波音公司因兩架客機墜毀使366人喪生,導致最熱賣機種「737 MAX」在全球範圍內停飛,公司元氣大傷。20日,波音又遭受重大挫折,該公司預計載運美國太空人的飛船「星際線」首飛國際太空站,因發動機失常未能抵達正確軌道,飛行任務被迫取消。

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所幸此為無人試飛任務,飛船上載的是假人,所以無人受傷,然而美國大眾對波音(Boeing)的信任度再度打折,美國航太總署(NASA)盼2020年前恢復載人飛行的願景也再添不確定性。

主發動機沒點燃,「星際線」升空後自由飛

航太總署(NASA)太空梭(space shutttle)機隊2011年全數退役之後,美國的太空人要進駐國際太空站(International Space Station),必須租用俄羅斯太空船,遠赴中亞哈薩克搭乘俄羅斯的聯合號(Soyuz)太空船。

然而租用俄國太空船的價格不菲,1個座位須支付8400萬美元(約新台幣25億2890萬元),美方體認長期租用並不划算,遂於2014年與美國本土的SpaceX、波音合作,出資68億美元(約新台幣2047億元)研製太空船與發射系統,恢復美國的太空載運能力。歷經多年研發,有望2020年讓美國太空人乘坐美國民間企業自製的「太空船」往返太空站。

美國朝野對太空發展計畫充滿期待,身負重任的民間太空科技企業進行試飛,自然引起格外關注。20日上午6時36分,洛克希德馬丁(Lockheed Martin)與波音研製的「擎天神5號」(Atlas V)火箭搭載「星際線」(CST-100 Starliner)太空船準時升空,一切看似完美,但幾分鐘後,第一發動機熄火,第二級推進階段啟動,飛船仍沒有足夠動力往預定方向飛。

最後「星際線」只是自由地漂浮在太空,發射後31分鐘,它的主發動機理應發動了,但卻沒有。等到地球上的機組人員找出問題所在,向飛船發出糾正指令時,它已經浪費了太多燃料,人員遂決定中止飛行任務,使飛船返回地球。

波音與NASA指出,他們正在調查星際線的主發動機為何沒有點燃,導致無法推進船身、前往預定軌道,公司也計畫於22日將昂貴的飛船帶回地球。波音最初計劃讓飛船在21日與國際太空站對接,向站內的太空人提供聖誕節禮物和補給品,然後在12月28日回到地面。

儘管有NASA品質背書,波音進度仍遠落後SpaceX

NASA署長布萊登斯坦與聯合發射聯盟(United Launch Alliance)執行長布魯諾(Tory Bruno)。(AP)
NASA署長布萊登斯坦與聯合發射聯盟(United Launch Alliance)執行長布魯諾(Tory Bruno)。(AP)

NASA署長布萊登斯坦(Jim Bridenstine)20日在記者會上指出,就算太空人登上飛船,這次失敗也不會危及他們的生命,太空人「受過培訓,以應對船上自動化系統未按計劃進行的情況。」他也大力讚許稱,波音應對緊急狀況時表現出敏捷思維和專業素養,測試飛行任務就是為了發現問題。

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